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Tabaquismo, adicción a la nicotina

Jueves 20 de abril del 2017, 11:08 am, última actualización

Dependencia excesiva hacia la nicotina que contiene el tabaco, la cual provoca que los vasos sanguíneos se estrechen, la circulación de la sangre sea lenta y el corazón trabaje de manera forzada. Junto con otras sustancias tóxicas que tiene el cigarro, puede ocasionar cáncer de pulmón, boca, laringe, esófago, riñón, vejiga y páncreas, así como asma, bronquitis y enfisema pulmonar.

Tabaquismo, adicción a la nicotina
Tabaquismo, adicción a la nicotina

Otras consecuencias de su consumo son envejecimiento prematuro de la piel, daños a la dentadura, mal aliento, manchas en las uñas de los dedos, así como úlceras gástricas y duodenales.

Es importante saber que el humo que despide un cigarro incluye las siguientes sustancias tóxicas:

  • Alquitrán.
  • Nicotina.
  • Monóxido de carbono.
  • Irritantes.

Se ha demostrado que de estos componentes, el alquitrán e irritantes son los agentes responsables del cáncer de pulmón, bronquitis crónica y enfisema, en tanto que la nicotina ocasiona adicción e incrementa el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, además aumenta la frecuencia cardiaca, presión arterial y concentraciones de adrenalina y noradrenalina (hormonas encargadas de poner a un individuo en estado de alerta).

En fumadores habituales, existen algunas diferencias en los efectos de la nicotina, por ejemplo, la presión no sube significativamente debido a desarrollo de tolerancia a la nicotina.

El periodo de abstinencia se presenta cuando se ha consumido diariamente nicotina durante meses o años y la interrupción brusca o reducción en la cantidad es seguida de los siguientes síntomas:

  • Excesiva necesidad de fumar.
  • Irritabilidad, frustración y cólera.
  • Ansiedad.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Inquietud.
  • Impaciencia.
  • Insomnio.
  • Disminución de la frecuencia cardiaca.
  • Aumento del apetito y peso corporal.

Causas

  • Suele iniciar en la adolescencia debido a la presión que ejercen los compañeros de escuela.
  • Publicidad excesiva en torno al consumo de cigarros.
  • Imitación y curiosidad.
  • Estrés y nerviosismo.

Síntomas

  • Necesidad de fumar todo el día.
  • Mala condición física, lo que deriva en aceleración del ritmo cardiaco y dificultad para respirar ante esfuerzos, por ejemplo, al subir escaleras.
  • Irritabilidad y ansiedad cuando se acaban los cigarros.
  • Alteración de los sentidos del gusto y del olfato, lo que ocasiona que la percepción del sabor de los alimentos cambie y no resulten tan apetitosos.
  • Frecuentes enfermedades en vías respiratorias, como tos, infección de garganta, laringitis, bronquitis y bronconeumonía, las cuales se presentan de manera crónica.

Diagnóstico

  • Con base en los síntomas anteriores es posible determinar si una persona padece adicción al tabaco.
  • En clínicas antitabaco se le proporciona al fumador un cuestionario que permite valorar el grado de adicción.
  • Se solicitan pruebas que miden la capacidad respiratoria, lo que se consigue mediante dispositivo que registra inhalaciones y exhalaciones de la persona, las cuales son inconstantes e insuficientes.

Prevención

  • Es necesario que los padres pongan el ejemplo y eviten fumar.
  • Inducir a los hijos a practicar algún deporte.
  • Es importante que les expongan las consecuencias del consumo de tabaco en la salud, como cáncer, enfisema y enfermedades del corazón, entre otras.
  • Brindar seguridad y confianza a los jóvenes les ayuda a que no sean presionados por los “amigos”.

Tratamiento

Se puede recurrir a deshabituantes del tabaco, los cuales proporcionan pequeñas dosis de nicotina al fumador, y evitan que se presenten los síntomas de abstinencia; así, paulatinamente el organismo se desacostumbra de la sustancia adictiva. Entre ellos se encuentran:

  • Goma de mascar: se comercializa desde los años 70 y constituye gran ayuda, ya que cada vez que se siente necesidad de fumar se mastica el chicle e inmediatamente la persona se relaja al controlar su ansiedad por el cigarro.
  • Inhalador: dispositivo que consta de boquilla y contenedor, en este último, se coloca un cartucho que contiene nicotina, la cual se aspira por la boca.
  • Parches: formulación sencilla que administra dosis controladas de nicotina a través de la piel para superar los síntomas de abstinencia, lo cual reduce tendencia a recaídas.
  • Pastillas: actúan en el sistema nervioso central (cerebro) para el tratamiento de depresión, pero simultáneamente ayudan a combatir el hábito del tabaquismo.

Asimismo puede recurrirse a:

  • Terapia educacional: que consiste en proporcionar información al fumador acerca de los peligros del tabaquismo y los beneficios que obtendrá al dejar ese hábito.
  • Terapia psicológica: que enseña técnicas de autocontrol para disminuir la necesidad de fumar, combate la ansiedad y proporciona herramientas para que el paciente pueda tener una vida sana.

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