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Acné común

Miércoles 30 de marzo del 2016, 09:45 am, última actualización

¿Qué es?

  • Es afección de la piel que causa comedones cerrados, espinillas negras y lesiones rojas e inflamadas (pústulas o quistes), las cuales comúnmente se llaman granos o "barros" y aparecen en cara, cuello y tórax, aunque también lo hacen en espalda, brazos, piernas y/o glúteos.
Guía de acné común, Barros, Espinillas, Lesiones en la piel
  • Se estima que es la enfermedad cutánea más frecuente y afecta a alrededor de 80% de la población joven. De acuerdo con su gravedad, se clasifica en leve, moderada o severa.
  • El acné se presenta cuando se tapan los poros de la piel (orificios diminutos que llevan a una glándula sebácea), lo cual se debe a sobreproducción de aceite y acumulación de suciedad y bacterias.
  • Otro factor determinante son desequilibrios hormonales, en concreto el incremento en la producción de andrógenos (más abundantes en la adolescencia, durante la menstruación o debido a estrés), que estimulan la secreción de las glándulas sebáceas.
  • Los poros obstruidos forman medio rico en lípidos o grasas en el que prolifera la bacteria Propionibacterium acnes, la cual favorece la inflamación y permite la aparición de lesiones.
  • Mucha gente considera que el consumo de ciertos alimentos (azúcar, chocolate, refrescos, comida frita) es desencadenante del trastorno. Empero, las investigaciones demuestran que esto es erróneo y que, en dado caso, lo que hacen es favorecer el aumento de las secreciones, no originarlo.
  • El acné tampoco se debe a higiene deficiente, pues la obstrucción de los poros sucede en capas profundas de la piel, a las que es casi imposible llegar mediante limpieza ordinaria. Más bien, se ha observado que el continuo lavado puede empeorar las lesiones preexistentes.

¿Cómo se diagnostica? 

  • La detección es clínica y es muy raro que requiera la realización de exámenes adicionales.
  • Las lesiones ocasionadas por esta afección son fáciles de distinguir. Los “barros”, también llamados comedones cerrados o acné miliar, son protuberancias blanquecinas y levantadas, causadas por la acumulación de grasa y piel en los poros.
  • En cambio, las espinillas negras o comedones abiertos son puntos pequeños y oscuros causados por pequeño tapón en la abertura de algún folículo (poro) en la piel.
  • Quistes y pústulas son cavidades o diminutas bolsas de tejido cerradas, llenas de líquido y pus.

¿Cómo se trata?

Las siguientes medidas permiten disminuir los efectos del acné:

  • Limpiar la piel delicadamente con jabón suave, que no cause resequedad, a fin de retirar la suciedad o maquillaje. Este proceso puede realizarse 1 ó 2 veces al día, pero no más.
  • El cabello debe lavarse diariamente con shampoo, en especial si es graso. En quienes lo usan largo es conveniente llevarlo hacia atrás para mantenerlo lejos del rostro.
  • No exprimir, rascar ni frotar los granos, ya que esto puede ocasionar cicatrizaciones e infecciones de la piel.
  • En general, hay que evitar tocarse la cara con las manos o dedos.
  • Deben restringirse las cremas o cosméticos grasos y, en cambio, buscar fórmulas a base de agua o no comedogénicas.
  • Si estas medidas no desaparecen las lesiones a un nivel aceptable, pueden utilizarse medicamentos de libre venta para el acné, los cuales destruyen las bacterias, secan el aceite y eliminan la capa superior de la piel.
  • Cuando a pesar del uso de estos productos todavía se presenta el trastorno de manera excesiva, será necesario consultar al dermatólogo para que prescriba medicamentos más fuertes, ya sea tópicos (se aplican en la piel) u orales.
  • Un procedimiento con láser denominado terapia fotodinámica también puede servir. Consiste en la aplicación de medicamento en la zona a tratar, y luego de que actúa durante 30 o 60 minutos, se procede a la aplicación de haz luminoso.
  • Las píldoras anticonceptivas ayudan a eliminar el acné femenino en algunas ocasiones, aunque hay casos que pueden empeorarlo.

¿Cómo se previene?

  • Para evitar la acumulación de grasa que puede provocar acné, es importante lavarse el rostro dos veces al día con agua tibia y jabón suave, o bien, crema de limpieza para el cutis.
  • No frotar la piel, ya que esto puede empeorar la afección. El secado debe realizarse ejerciendo suave presión con la toalla.
  • En el caso de las mujeres, utilizar maquillaje que especifique en la etiqueta que no utiliza aceite o que no produce acné (no comedogénico).
  • Quienes utilicen fijadores en aerosol o gel para el cabello, deben procurar que al aplicarlos no entren en contacto con el rostro, ya que pueden obstruir los poros.
  • El uso de gorra y/o sombreros puede producir granos a lo largo del cuero cabelludo, por lo que deberán evitarse si hay indicios de que empeoran el acné.
  • Puede ser de gran ayuda lavar el rostro después de practicar ejercicio.

Fuentes:

  • Morales Toquero A, Ocampo Candiani J. Acné. Panorama general y terapéutica actual. Dermatología CMQ 2009; 7(1): 18-25.
  • The Nemours Foundation. El Acné. Portal KidsHealth en Español [en línea].
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Acné. Portal MedlinePlus [en línea].

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