Dermatitis atópica, inflamación de la piel - SyM
Salud y Medicinas, Sitio líder en salud y prevención de enfermedades, Cuidados de la salud

20 Noviembre 2017 | Iniciar Sesión



Hacer fuente pequeña
Hacer fuente normal
Hacer fuente grande
Imprimir

Dermatitis atópica, verdugo de la piel

Martes 21 de marzo del 2017, 01:38 pm, última actualización

Las víctimas preferidas de la dermatitis atópica son bebés y niños; no obstante, también puede hacer estragos con la piel de adolescentes y adultos. A este padecimiento se le considera crónico debido a que suele persistir durante periodos prolongados ocasionando irritación, ampollas, descamación, comezón intensa y susceptibilidad a infecciones.

Dermatitis atópica
Dermatitis atópica, verdugo de la piel

 

También llamada eccema, la dermatitis atópica suele manifestarse mediante sensibilización extrema en la epidermis, por lo que cuando este tejido se expone a sustancias que normalmente no generan daño alguno a población sana (por ejemplo, jabones, lociones, perfumes, metales o fibras sintéticas), el sistema inmunológico erróneamente las reconoce como peligrosas y desencadena la producción de histamina, sustancia responsable de la inflamación, comezón y enrojecimiento en la epidermis, aunque también se ha observado que estos síntomas pueden aparecer o agravarse cuando se viven situaciones de estrés.

¿De dónde viene?

Diversas investigaciones han demostrado que la dermatitis atópica es de origen hereditario, es decir, los padres pueden transmitirle a sus hijos una anomalía en el sistema inmunológico que ocasiona sensibilidad exagerada hacia algunos estímulos del ambiente. Además, se ha observado que este padecimiento frecuentemente está asociado a enfermedades como asma (afección que obstruye las vías respiratorias) y rinitis (inflamación de la mucosa nasal).

Cabe destacar que hace varios años la dermatitis atópica era conocida como neurodermatitis, ya que se demostró que la piel de los afectados presentaba reacciones anormales en ciertas regiones provistas de terminales nerviosas sensitivas que normalmente controlan sudoración o secreción de las glándulas productoras de sebo.

Ahora bien, aunque en la actualidad se sabe que estrés o emociones intensas pueden exacerbar o generar brotes de dermatitis, ello no significa que ésta sea la causa del padecimiento. Simplemente es un factor desencadenante, al igual que sudoración excesiva, exposición prolongada al Sol, roce con ropa áspera, así como contacto directo con solventes, jabones, detergentes, combustibles y metales.

Por otra parte, también se tiene conocimiento acerca de ciertos alimentos que suelen asociarse a la sensibilización cutánea, ya sea al ingerirlos o al tener contacto con ellos a través de la piel.

¿Cómo se manifiesta?

La mayoría de los pacientes con dermatitis presentan brotes de irritación en algunas regiones de la epidermis, lo cual es variable; por ejemplo, en lactantes es frecuente que se generen en mejillas, frente, pecho, espalda, piernas, brazos y parte interna de muñecas; en niños tienden a aparecer en pliegues de cuello, brazos y rodillas, en tanto que en adolescencia y etapa adulta tiene predominio en tórax, brazos, piernas y manos.

Lo que si es común en todos los pacientes son las molestias que suele generar la dermatitis, mismas que incluyen:

  • Comezón difícil de controlar.
  • Resequedad en piel.
  • Enrojecimiento e inflamación.
  • Engrosamiento de la epidermis.
  • Aparición de pequeños bultos que se revientan y segregan líquido cuando el afectado se rasca, lo que puede dar lugar a infecciones por hongos o bacterias.

Cuando los episodios de dermatitis atópica se manifiestan en forma leve suelen mejorar sin tratamiento; sin embargo, la mayoría de las veces se requiere que el paciente tome medicamentos y aplique pomadas o ungüentos.

¿Qué se puede hacer?

Si se sufren los síntomas antes descritos es indispensable acudir al dermatólogo, pues este especialista después de realizar historia médica completa y revisión física puede confirmar si el afectado padece o no dermatitis atópica.

Cuando el diagnóstico es positivo, el especialista médico en piel regularmente recomienda seguir algunas medidas para aliviar los síntomas, las cuales contemplan:

  • Temperatura ambiental. Es muy importante evitar permanecer en lugares donde hace mucho calor y, por otro lado, en época de frío no hay que abrigarse en exceso.
  • Exposición solar. En algunos casos resulta benéfica, pero hay pacientes que son sensibles al Sol y al exponerse a éste pueden agravarse las lesiones.
  • Ropa. Debido a que las fibras sintéticas pueden generar brotes de dermatitis atópica, es necesario preferir prendas de algodón.
  • Alimentos. Algunos comestibles, como mariscos, cacao, café, cítricos o fresas (a los que regularmente los afectados son sensibles) pueden ocasionar irritación cutánea e incrementar la comezón.
  • Higiene. Es necesario bañarse hasta dos veces al día con agua tibia o fría y jabones hipoalergénicos (indicados para piel sensible debido a que no desencadenan alergias).
  • Emolientes.  Posterior a la ducha y varias veces al día, se requiere la aplicación de cremas hidratantes (especiales para epidermis delicada) en todo el cuerpo.

Por otra parte, hay que tomar en cuenta que en casos más graves el dermatólogo prescribirá algunos medicamentos, los cuales incluyen las siguientes clases farmacéuticas:

  • Antihistamínicos. Fármacos que bloquean la acción de la histamina y alivian los síntomas de la dermatitis atópica.
  • Cremas esteroides. Ayudan a disminuir la inflamación de la piel, con lo que controlan la comezón.
  • Inmunosupresores. Se prescriben en los casos más difíciles de tratar, y su mecanismo de acción suprime el funcionamiento del sistema inmunológico para evitar que identifique sustancias como peligrosas cuando en realidad no lo son.

Considera que la dermatitis atópica requiere tratamiento constante, ya que la mejoría no es evidente en forma inmediata; por ello, es muy importante seguir al pie de la letra las indicaciones del dermatólogo y no desesperarse, ya que cuando menos lo esperes el problema estará bajo control.

SyM - Roberto Guzmán

 

Comenta el tema desde Facebook... Si tienes alguna consulta médica, regístrate gratuitamente en Pregunta al Médico. Nuestros especialistas te responderán en forma privada sólo a través de dicha sección.

Comenta el tema desde Facebook... Si tienes alguna consulta médica, regístrate gratuitamente en Pregunta al Médico. Nuestros especialistas te responderán en forma privada sólo a través de dicha sección.

Hoy en Alergias

Temporada de frío, detonadora de alergias


Ver más...

Sabías que...

Cuando no duermes lo suficiente, actúas como si hubieras bebido demasiado, pues las neuronas que controlan la memoria y percepción visual reducen su actividad.




Comscore