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Pasta dental, para seguir sonriendo

Practicar hábitos adecuados de higiene bucal no sólo permite contar con una sonrisa de envidia, también es esencial en la prevención de enfermedades en dientes y encías. Para lograrlo contamos con productos especialmente formulados: los dentífricos o pastas dentales.

Cepillar los dientes empleando pasta especial para su limpieza es una técnica que permite eliminar la placa dentobacteriana, sustancia gomosa que es responsable de la formación de caries y otros problemas bucales, como hipersensibilidad (presencia de dolor al tomar alimentos fríos o incluso al contacto con el aire) y gingivitis (inflamación de las encías que puede ocasionar sangrado).

En efecto, diminutos residuos de nuestros alimentos (principalmente azúcar y almidones) permanecen entre las distintas piezas dentales o adheridos a éstas, ofreciendo gran banquete a las bacterias que habitan nuestra boca; el resultado es una serie de desechos ácidos que dañan la protección natural de dientes y tejidos inmediatos, y que a la vez facilitan el ataque de otros microorganismos.

En términos generales, podemos afirmar que el uso adecuado y constante de pasta dental erradica estos problemas, debido a que, siempre que se siga una técnica adecuada, ayuda a eliminar la placa dentobacteriana y fortalece el esmalte que protege a nuestra dentadura, a fin de mantenerla prácticamente intacta.

Útil, siempre con buen uso

El dentífrico está compuesto por distintos agentes, de los cuales la mayoría son agua y humectantes (75%) y limpiadores (20%); en cuanto a sus ingredientes activos, las fórmulas varían, pues algunas contienen sustancias que evitan la acumulación de depósitos blandos de comida y minerales en los dientes (mismos que al endurecerse forman el sarro o depósito de color amarillo que se adhiere a la superficie de los dientes, principalmente en su base), mientras que otras ayudan a eliminar manchas en los dientes.

Sin embargo, el componente que da mayor protección a los dientes es el fluoruro, compuesto mineral que fortalece el esmalte, haciéndolo más resistente, a la vez que impide que las bacterias transformen los azúcares en ácidos como producto de su digestión. El uso continuo de pasta dental con este ingrediente ayuda a:

Por lo general, se recomienda el cepillado dental tres veces al día durante 3 o 4 minutos cada vez, pese a lo cual es frecuente encontrar un vicio constante: la mayoría de la gente piensa que su limpieza bucal ha sido óptima cuando en realidad ha dedicado menos de 1  minuto en ella. Se debe ser cuidadoso al respecto, pues, por ejemplo, es mejor lavarse la boca 5 minutos dos veces en una jornada, que en 10 ocasiones, durante 1 minuto, aunque en total se trate del mismo tiempo.

Ya que cada boca es distinta, no existe una sola técnica eficaz de cepillado, por lo que ésta será determinada con ayuda de un dentista o médico general. Sin embargo, hay algunos principios básicos que ayudan a mantener sanos dientes y encías:

Movimientos bruscos de arriba abajo y de izquierda a derecha no son recomendables, ya que además de que empujan los residuos de alimentos hacia los espacios entre piezas dentales sin retirarlos, pueden ocasionar encogimiento paulatino y desgaste de encías, por lo que se deja la superficie de la raíz dental expuesta y delicada, hecho que genera hipersensibilidad.

Distintas cualidades

Se debe tener cuidado al elegir la pasta dental, ya que es posible que los agentes limpiadores que contienen los dentífricos sean demasiado fuertes para algunas personas; es cierto, el número creciente de productos llega a crear confusión, pero también es verdad que, si se tiene la boca sana y se visita al dentista con regularidad, se puede utilizar la misma pasta sin importar las deslumbrantes promesas que suelen presentarse en la publicidad.

En todo caso, mencionamos algunos tipos de dentífricos, sus componentes activos y funciones, a fin de conocer las propiedades de los numerosos productos que encontramos en los anaqueles de autoservicios y farmacias:

Por último, hay que decir que si no se dispone de asesoría por parte de un especialista antes de comprar un dentífrico, lo más recomendable es adquirir un producto elaborado con fluoruro que muestre el sello de aprobación de la Asociación Dental Mexicana o el organismo correspondiente en cada país. La solución a caries y problemas dentales se encuentra al alcance de todos; ¡sigamos sonriendo!