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Escorbuto: carencia de vitamina C

Lunes 19 de junio del 2017, 09:21 am, última actualización

Se trata de una enfermedad caracterizada por sangrado en encías, articulaciones y uñas, en la que es frecuente el cansancio, irritabilidad y pérdida de apetito. Se debe a la deficiencia de vitamina C o ácido ascórbico, sustancia que permite que el organismo produzca colágeno.

Escorbuto: carencia de vitamina C
Escorbuto: carencia de vitamina C

El colágeno es para el cuerpo humano lo mismo que las estructuras de hierro son para el cemento. Sin él, la piel se cae, los vasos sanguíneos pierden fuerza y gotean, y los huesos y tejidos conjuntivos (cartílagos) se debilitan. Aunque hoy día está casi erradicada, esta enfermedad fue característica de los marineros que realizaban largas travesías sin consumir cítricos ni verduras frescas.

Causas de escorbuto

  • Falta de frutas y vegetales frescos en la dieta diaria.
  • La deficiencia en el consumo de vitamina C, fundamental para mantener las estructuras del organismo y la recuperación de los tejidos después de una quemadura o alguna cirugía, puede desencadenar la enfermedad.
  • De modo contrario, si el organismo se acostumbra a recibirlo en grandes cantidades y después se interrumpe la dosis, puede originarse un “rebote” de la enfermedad.
  • Abuso en el consumo de alcohol.
  • Periodos de nerviosismo o estrés.

Síntomas de escorbuto

  • En niños, los síntomas iniciales son irritabilidad, dolor al moverse, pérdida de apetito y dificultad para ganar peso.
  • También en los infantes, pero en una etapa más desarrollada, los huesos se hacen finos y quebradizos, y las articulaciones pueden sobresalir o verse prominentes. Son típicas las hemorragias alrededor de los dientes y debajo del tejido que cubre los huesos (periostio), creando moretones.
  • En adultos se producen hemorragias por debajo de la piel, especialmente alrededor de los folículos pilosos (pelo), debajo de las uñas de los dedos de las manos, alrededor de las encías y en el interior de las articulaciones.
  • La persona se siente cansada, deprimida y débil. La presión arterial y la frecuencia cardiaca varían constantemente.
  • Hay casos en los que pueden caerse los dientes del enfermo.
  • Otro signo notable es la mala cicatrización de heridas.

Diagnóstico

  • Es importante conocer los hábitos alimenticios del paciente.
  • Mediante la observación de los primeros síntomas de escorbuto, es decir, fatiga, sangrado en las encías y moretones en la piel.
  • En ocasiones, los dolores en articulaciones se confunden con artritis, y los sangrados en las encías con gingivitis. Por ello, se requiere un análisis de sangre para detectar los niveles de vitamina C.
  • Conocer si el paciente ha consumido ácido ascórbico en altas cantidades.

Prevención

  • Llevar una dieta balanceada, que incluya el consumo de alimentos ricos en vitamina C o ácido ascórbico, como son los cítricos (naranja, limón, lima, toronja, mandarina), frutas en general (fresa, melón, piña, plátano) y las verduras y hortalizas crudas (tomates, papas, pimientos, col, etc.).
  • El embarazo y la etapa de lactancia incrementan la demanda de vitamina C, por lo que es importante incluir frutas o complementos alimenticios en la dieta, asimismo, cuando una persona se recupera de quemaduras o una intervención quirúrgica.
  • Recuerda que la vitamina C no debe consumirse en exceso.
  • Evitar o moderar el consumo de alcohol.
  • Controlar el nerviosismo y estrés; puede recurrirse a tranquilizantes de origen natural e infusiones de hierbas.

Tratamiento de escorbuto

  • Se recomienda el consumo de vitamina C a través de los alimentos, lo cual puede enriquecerse con suplementos vitamínicos, complementos alimenticios, así como algunas soluciones y comprimidos (antigripales).
  • No consumir alcohol.
  • Para aliviar el cansancio se sugiere recurrir a productos que contengan ginseng.
  • Una vez recuperado el paciente, no debe consumir vitamina C en grandes cantidades, pues la interrupción repentina de dosis elevadas puede provocar la reaparición de la enfermedad.

Consulta a tu médico.

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