¿Qué es gingivitis? Inflamación de las encías - SyM
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Gingivitis

Viernes 29 de abril del 2016, 12:26 pm, última actualización

Padecimiento que afecta a encías y estructuras de soporte de las piezas dentales ocasionándoles inflamación, dolor y sangrado; la gingivitis regularmente se presenta como consecuencia de mala higiene bucal, cambios hormonales y deficiencia de vitamina C.

 

Gingivitis, Enfermedad periodontal

La gingivitis puede aparecer en cualquier momento tras el desarrollo de la dentición, y es considerada la etapa más temprana de la llamada enfermedad periodontal, misma que en estadios avanzados deriva en la formación de acumulaciones de pus y pérdida de dientes y muelas. Exiten diferentes tipos de gingivitis:

  • Gingivitis asociada a placa dentobacteriana. Los residuos de alimentos que se adhieren a la superficie de las piezas dentales en combinación con la acción de las bacterias generan una capa pegajosa e incolora que, de no ser retirada adecuadamente mediante el cepillado, da lugar a inflamación de las encías, la cual se acompaña de enrojecimiento y sangrado.
  • Gingivitis del embarazo. Se presenta como consecuencia de cambios hormonales que se generan durante la gestación, a lo que se suma el descuido en la higiene bucal, pues es común que la mujer encinta la suspenda a causa de las náuseas.
  • Gingivitis descamativa. Afecta con frecuencia a las mujeres que se encuentran en la posmenopausia (después de la menopausia), y se caracteriza por ocasionar separación de las capas externas de las encías dejando al descubierto las terminaciones nerviosas. En estos casos, el tejido que da soporte a dientes y muelas se vuelve tan frágil que puede desprenderse al frotarlo con un algodón.
  • Gingivitis necrosante. Forma de inflamación gingival caracterizada por la presencia de necrosis o muerte de tejidos blandos y hueso.
  • Gingivitis por leucemia. Se manifiesta cuando células cancerosas se introducen dentro de las encías, situación que se agrava debido a la incapacidad del sistema inmunológico (aquél que defiende al organismo de enfermedades) de combatir la infección.
  • Gingivitis simple. Las encías se vuelven rojas, se hinchan y mueven, además de que tienden a sangrar cada vez que la persona afectada se lava los dientes o come.

Causas

  • Deficiente higiene bucal da lugar a la formación de placa bacteriana, la cual se adhiere alrededor de los dientes; en consecuencia, se producen toxinas que irritan las encías y destruyen tejidos de soporte alrededor de las piezas dentales.
  • Deficiencia de vitamina C (contenida en limón, naranja, guayaba, tangerina, mandarina, fresa o kiwi) y vitamina B3 o niacina (maíz, cereales, legumbres, crema de cacahuate o levadura de cerveza).
  • Fumar, pues las sustancias tóxicas contenidas en el humo del cigarro irritan las encías y favorecen la acumulación de sarro.
  • Prótesis dentales mal colocadas, ya que entre ellas y los dientes quedan ranuras en las que es difícil realizar limpieza adecuada.
  • Cambios hormonales durante la pubertad, embarazo y menopausia sensibilizan las encías haciéndolas más susceptibles al ataque de bacterias.
  • Infección ocasionada por virus, llamada estomatitis herpética aguda, ocasiona gingivitis acompañada de numerosas llagas pequeñas, blancas o amarillas dentro de la boca.
  • Leucemia (cáncer en la sangre).

Síntomas

  • Inflamación y enrojecimiento de las encías.
  • Dolor.
  • Sangrado al comer y cepillarse los dientes.
  • Las encías se mueven en lugar de estar ajustadas firmemente a los dientes.
  • Sensación de que los dientes están separados y se mueven.
  • Mal aliento (halitosis).
  • En casos graves hay acumulación de pus.

Diagnóstico

  • Se realiza con base en los síntomas antes citados.
  • El odontólogo o el periodoncista hacen una revisión física que consiste en separar con un instrumento la encía del diente; en condiciones normales no ocurre nada, pero en presencia de gingivitis se levanta y aparece ligero sangrado.

Prevención

  • Cepillar los dientes y lengua tres veces al día o después de consumir alimentos.
  • Usar hilo dental para retirar residuos que se acumulan entre las piezas y recurrir a enjuagues bucales.
  • Incorporar a la dieta alimentos que contengan vitaminas C (contenida en limón, naranja, guayaba, tangerina, mandarina, fresa o kiwi) y B3 (maíz, cereales, legumbres, crema de cacahuate o levadura de cerveza), ello puede enriquecerse con suplementos vitamínicos y complementos alimenticios.
  • Acudir cada 4 ó 6 meses al odontólogo, especialista que puede diseñarte un programa personalizado de higiene oral diaria que se adapte a tus necesidades.

Tratamiento

  • Puede recurrirse a enjuagues bucales y antisépticos que además de eliminar las bacterias, alivian las lesiones.
  • Hay analgésicos de libre venta que pueden controlar el dolor.
  • Cuando la gingivitis fue ocasionada por prótesis dentales mal colocadas, lo más recomendable es quitarlas y hacer los ajustes necesarios para evitar la acumulación de placa dentobacteriana.
  • Si se ha formado sarro, sólo el odontólogo puede quitarlo a través de un sistema de limpieza profundo que consiste en raspar al diente para retirar la capa adherida.
  • La gingivitis ocasionada por estomatitis herpética aguda se cura en dos semanas, pero requiere de cepillado dental suave y enjuagues bucales anestésicos para aliviar las molestias al comer o beber líquidos.
  • La carencia de vitaminas C y B3 puede resolverse mediante el seguimiento de una dieta balanceada y administración de suplementos vitamínicos y complementos alimenticios.
  • Si el origen de la gingivitis se debe a leucemia o problemas posmenopáusicos, es recomendable que el especialista tratante (oncólogo o ginecólogo, respectivamente) con ayuda del odontólogo, recomiende el tratamiento más adecuado.
  • Los casos más graves regularmente requieren intervención quirúrgica, mediante la cual es posible remover las acumulaciones de pus, extraer las piezas dañadas y colocar prótesis.

Consulta a tu médico.

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