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Estudio Holter

Jueves 06 de febrero del 2014, 10:41 am, última actualización.

Se trata de prueba diagnóstica que permite registrar las señales eléctricas del corazón en forma continua durante determinado periodo (24 a 48 horas, en promedio) mientras el paciente realiza sus actividades habituales.

Estudio Holter

Para ello, se utiliza pequeño dispositivo que posee entre 5 y 7 cables (denominados derivaciones), en cuyos extremos tienen electrodos, es decir, parches conductores que se adhieren al pecho del paciente; debido a que son muy sensibles, pueden captar los impulsos eléctricos del corazón.

Este aparato funciona con baterías y debe cargarse en un bolsillo o en pequeña funda que puede llevarse puesta alrededor del cuello o la cintura.

Además de ser seguro y relativamente sencillo, este estudio es ampliamente practicado en la actualidad dentro del campo de la Cardiología. 

Funcionamiento

También conocida como electrocardiografía ambulatoria, la prueba permite interpretar la información recopilada por los electrodos, los cuales registran las señales eléctricas procedentes del corazón, y almacenada en una memoria para su posterior análisis. En forma simultánea, el usuario debe elaborar un reporte diario de las actividades que realiza mientras utiliza el aparato, anotando cualquier sensación, por ejemplo, dolor en el pecho o síntomas de latidos irregulares (arritmia). 

Indicaciones previas

Se recomienda al paciente:

  • Bañarse antes de acudir al consultorio u hospital donde se le colocará el dispositivo, ya que no podrá hacerlo mientras lo lleve puesto (éste no debe mojarse).
  • No debe aplicar cremas, ni aceites.
  • Acudir con ropa cómoda (pants y playera holgada).
  • En caso de ser mujer, acudir sin sostén.

Una enfermera le limpiará el pecho con alcohol y le colocará los electrodos. En el caso de los hombres, en ocasiones es necesario afeitarles algunas áreas del tórax para que los parches se adhieran (con un gel) a la piel. Es probable, incluso, recurrir a pequeños trozos de cinta adhesiva para sujetar perfectamente el electrodo y el cable de derivación, ya que por el sudor se podrían mover o despegar.

Conviene señalar que en individuos con piel sensible, es posible que aparezca cierta irritación temporal (dermatitis de contacto) en el área donde se adhiere el electrodo.

En casa

Una vez que se ha colocado el monitor, el paciente puede regresar a casa y realizar sus actividades diarias de manera habitual.

Al estar usando el dispositivo, el individuo debe evitar:

  • Mantas eléctricas.
  • Áreas de alto voltaje.
  • Imanes.
  • Detectores de metales.
  • Secadores de cabello, máquinas de afeitar eléctricas o cepillos de dientes eléctricos.

La razón es que cualquiera de estos objetos podría provocar interferencia con la señal del monitor y obstruir el registro de la información.

Es importante señalar que si bien para algunos individuos resulta incómodo traer este dispositivo todo el tiempo, generalmente se trata de estudio indoloro y sin riesgo alguno, que proporciona valiosa información sobre el estado de salud del paciente, indispensable para que el médico identifique la naturaleza del problema cardiaco que enfrenta y realice el diagnóstico correspondiente.

Así, es fundamental que la persona anote claramente determinadas circunstancias que a lo largo del día pueden producir variaciones en el registro eléctrico, como la hora en la que toma ciertos fármacos, la realización de esfuerzos físicos, el momento en que inicia el descanso nocturno, etc. Estos datos permitirán determinar qué hacía cuando se produjeron lecturas anormales en el monitor.

Tras 24 horas (o más), deberá regresar al consultorio del médico para que le retiren el equipo. Esto puede ocasionarle leve molestia, similar a la que se siente al quitarse una venda adhesiva. 

Diagnóstico

El estudio Holter permite diagnosticar principalmente arritmias e isquemia miocárdica. Generalmente se recomienda en los siguientes casos:

  • Luego de una cirugía cardiotorácica.
  • Cuando se administran medicamentos cardiacos, o está por iniciarse la toma de un nuevo fármaco para el corazón.
  • Después de un ataque cardiaco.
  • Cuando se presentan alteraciones del sistema de conducción eléctrico del corazón, por ejemplo bloqueos o arritmias, así como ante la sospecha de angina de pecho en cualquiera de sus variantes.
  • Para detectar alteraciones del ritmo, la frecuencia (número de latidos por minuto) y zonas del corazón que no reciben impulsos eléctricos, o lo hacen en forma insuficiente o anormal.

SyM

 

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