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Acantosis nigricans, riesgo de infarto que se ve en la piel

Martes 30 de junio del 2015, 01:16 pm, última actualización.

Si has notado manchas en el cuello o en otros pliegues de tu piel, podría ser más que un problema estético, pues la acantosis nigricans se relaciona con padecimientos como como obesidad, diabetes y problemas circulatorios. No lo tomes a la ligera, ¡detéctala a tiempo y salva tu vida!

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Acantosis nigricans, riesgo de infarto que se ve en la piel

Detección de acantosis nigricans

La acantosis nigricans se manifiesta con manchas en el cuello y áreas flexibles como axilas, codos, rodillas, manos e ingles. Estos pliegues del cuerpo se vuelven oscuros, gruesos y de apariencia verrugosa y "aterciopelada". Aunque sólo causa incomodidad estética al individuo, su origen se vincula con desórdenes que provocan enfermedades circulatorias que, en etapas avanzadas, generan el taponamiento o ruptura de arterias, lo que se traduce en infartos cardiacos o cerebrales.

Muchos especialistas coinciden en que el diagnóstico temprano de enfermedades circulatorias, desórdenes hormonales y enfermedades crónicas (sólo se controlan, no se curan y evolucionan lentamente) es de vital importancia para un eficaz tratamiento de la acantosis nigricans.

Mucho más que manchas oscuras en la piel

La también llamada acantosis pigmentaria puede aparecer por factores genéticos (heredados de padres a hijos), sobre todo en personas de raza negra o con antepasados de este grupo racial. Los dermatólogos coinciden en que, en la mayoría de los casos, las manchas oscuras en la piel no se deben a problemas de la epidermis, sino son el reflejo de desequilibrios internos generados por enfermedades.

Otra de las causas de acantosis nigricans son los fármacos, pues pueden estimular a las células cutáneas y generar obscurecimiento, así como engrosamiento de la piel. En concreto, el uso de anticonceptivos, que eleva los niveles de estrógenos, y la hormona del crecimiento que se utiliza en el tratamiento de problemas de desarrollo, como los síndromes de Turner (padecimiento genético que afecta a las niñas y ocasiona enanismo) y de Prader-Willy (produce obesidad extrema, falta de fuerza muscular y retraso mental). En estos casos es posible controlar o reducir los problemas de la piel cuando el médico ajusta la dosis utilizada.

Acantosis pigmentaria, de la mano de diabetes y obesidad

La acantosis pigmentaria puede revelar el inicio de problemas circulatorios vinculados con el síndrome metabólico o de resistencia a la insulina, de la que se desprenden problemas como diabetes (elevación de los niveles de glucosa que genera daño a riñones, vista y terminales nerviosas), aterosclerosis (acumulación de grasa en venas y arterias) e hipertensión (presión arterial elevada), que en conjunto son responsables de que muchas personas vean disminuida su calidad de vida y de gran cantidad de los decesos que se registran cada año.

Hay que aclarar que a diferencia de quien padece diabetes avanzada, la persona con síndrome metabólico no tiene escasez de insulina (hormona generada por el páncreas que ayuda a que las células del cuerpo metabolicen la glucosa que circula en la sangre, además de ayuda a estabilizar los niveles de grasa); pero debido a poca actividad física, obesidad, y dieta rica en ácidos grasos y carbohidratos, los niveles de azúcar se elevan constantemente y el organismo trata de regularlos de alguna forma.

Así, el páncreas se dedica a producir más insulina, que por la premura es de menor calidad que la que genera de manera ordinaria y menos eficaz. Debido a esto, se van creando cúmulos de grasa en las paredes de venas y arterias (aterosclerosis), hay cierta elevación en la presión sanguínea y, cuando existe predisposición genética, el páncreas se agota paulatinamente por el sobreesfuerzo hasta que suspende casi por completo su actividad.

Todos estos factores son responsables, a largo plazo, de la ruptura u obstrucción (trombosis o embolia) de los vasos que nutren al corazón o cerebro, con lo que se genera la muerte parcial de sus tejidos (infarto cerebral o cardiaco) y, en muchos casos, la incapacidad o fallecimiento del paciente. Esto sin olvidar que la diabetes también puede generar atrofia a riñones, retina y terminales nerviosas (neuropatía).

El exceso de insulina del síndrome metabólico estimula a las células de la piel y genera acantosis nigricans. Entonces, tener cuello negro puede ser síntoma temprano que informa de la evolución de problemas graves, sobre todo cuando se acompaña de otros factores como:

  • Historia familiar. Antecedentes familiares de infarto, diabetes e hipertensión, incrementan el riesgo de padecer alguno de estos padecimientos.
  • Obesidad abdominal. Se establece cuando la medida de la circunferencia de la cintura es mayor a 102 cm en hombres y 88 cm en mujeres.
  • Presión sanguínea elevada (de 130/85mmHg o más alta).
  • Niveles de glucosa en ayunas por arriba de 110 miligramos por decilitro (mg/dl).
  • Niveles elevados de triglicéridos, es decir, superiores a 150 mg/dl.
  • Bajo nivel de colesterol "bueno" (HDL); se consideran cifras por debajo 40 mg/dl en hombres y 50 mg/dl en mujeres.

La acantosis pigmentaria también se manifiesta con distintos tipos de cáncer, como aquellos en órganos que participan en los procesos digestivo y urinario, región genital y ganglios linfáticos (pertenecen al sistema de defensas; estos tumores se conocen como linfomas). Asimismo, hay lesiones muy parecidas a las de este padecimiento que pueden ser de tipo tumoral por sí mismas.

¿Cómo se detecta la acantosis nigricans?

La aparición de manchas oscuras en la piel en cualquier parte del cuerpo debe ser reportada a la brevedad a un dermatólogo, a fin de someterte a revisión y efectuar estudios que permitan esclarecer cuál es su origen.

Aunque para identificar la acantosis nigricans es suficiente una entrevista y la observación directa de las lesiones, hay que subrayar la necesidad de realizar otros estudios complementarios, como exámenes de sangre, radiografías y biopsia (toma de una muestra de tejido para estudiarla en el laboratorio), a fin de determinar la posibilidad de síndrome metabólico, diabetes o distintos tipos de cáncer y emprender el tratamiento indicado para cada padecimiento.

En caso de presentarse resistencia a la insulina o diabetes, las medidas generales para el tratamiento de la acantosis nigricans son:

  • Reducir el consumo de grasas, azúcar, sal y carnes rojas (res, cerdo, cordero), e incrementar la ingesta de frutas, verduras y fibra.
  • Evitar el tabaco y el alcohol.
  • Practicar ejercicio regularmente.
  • Monitorear de forma constante presión sanguínea, niveles de grasa y glucosa.
  • Tomar medicamentos o aplicar insulina (sólo en diabetes) si el médico lo indica.

Para pacientes con distintos tipos de cáncer se recomienda:

  • Modificar hábitos de alimentación: preferir cereales integrales, frutas, verduras y carne blanca (pollo, pescado), en lugar de carnes rojas y alimentos grasosos.
  • Seguir las indicaciones del médico, quien determinará si se debe recurrir al uso de medicamentos (quimioterapia), radiación (radioterapia) o remoción de tejidos afectados mediante cirugía.

El diagnóstico de acantosis nigricans puede salvar la vida, ya que permite anticiparse a problemas muy graves y potencialmente mortales. Así que acude con un dermatólogo si observas que tienes el cuello negro o si presentas manchas en otros pliegues de la piel.

 

SyM - María Elena Moura

 

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