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Presión arterial

Presión arterial

 

Llamamos presión arterial a la tensión que ejerce el flujo de sangre en arterias y venas, la cual depende de la fuerza y velocidad de los latidos del corazón. Se mide en milímetros de mercurio (mm Hg), y toma en cuenta dos valores: la presión máxima o sistólica, y la presión mínima o diastólica.

Hipertensión arterial (aumento de la presión arterial)

La presión sistólica no debe rebasar los 140 mm Hg, en tanto que la presión diastólica debe permanecer por debajo de 90 mm Hg. Cuando las arterias se hacen más angostas el corazón debe trabajar más, es decir, bombear con mayor fuerza la sangre para mantener la circulación. Este hecho, conocido como hipertensión o presión arterial alta, es la enfermedad cardiovascular más común, y se origina por estrés, sobrepeso, falta de ejercicio y exceso en el consumo de sal, tabaco o alcohol. La siguiente tabla permite conocer las categorías y parámetros usuales para medir la presión arterial alta.

CategoríaPresión sistólica (en mmHg)Presión diastolica (en mmHg)
Presión arterial normal Inferior a 130 Inferior a 85
Presión arterial elevada normal 130 - 139 85 - 89
Hipertensión fase 1 (leve) 140 - 159 90 - 99
Hipertensión fase 2 (moderada) 160 - 179 100 - 109
Hipertensión fase 3 (grave) 180 - 209 110 - 119
Hipertensión fase 4 (muy grave) Igual o superior a 210 Igual o superior a 120
 

Hipotensión arterial (disminución de la presión arterial)

Por otro lado, se puede hablar de presión arterial baja (hipotensión) cuando la presión sistólica es inferior a 110 mmHg y la diastólica a 75 mmHg, aproximadamente, en adultos. Este padecimiento se manifiesta con vértigo, desvanecimientos y en ocasiones desmayo si la persona afectada realiza un esfuerzo extraordinario, porque la demanda de oxígeno del organismo aumenta bruscamente. En la siguiente tabla se muestran las principales causas de hipotensión y los cambios que provocan en los mecanismos que regulan la presión arterial.

Cambios en los Mecanismos que regulan la presión arterialCausas de hipotensión
  • Irregularidad y desigualdad en los latidos del corazón (arritmia).
  • Lesiones del corazón.
  • Obstrucción repentina de una arteria en los pulmones (embolia pulmonar).
  • Mal funcionamiento de las válvulas del corazón (valvulopatías).
El rendimiento cardiaco se reduce, es decir, el corazón disminuye su capacidad de bombeo y se reduce el volumen de sangre que expulsa.
  • Hemorragías.
  • Diarrea.
  • Vómito.
  • Pérdida excesiva de agua al orinar o sudar.
  • Uso indebido de diuréticos.
Disminución del volumen total de sangre en el organismo, lo que origina que las venas y arterias se vacien.
  • Infecciones en la sangre por bacterias (shock séptico).
  • Exposición excesiva al calor.
  • Uso de fármacos vasodilatadores (empleados en el tratamiento de enfermedades del aparato circulatorio, como hipertensión o insuficiencia cardiaca)
Dilatación de los vasos sanguíneos, esto es, venas y arterias aumentan su grosor y la sangre que circula por éstas vías pierde presión.
 
 

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