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Toma de pulso

Toma de pulso, Cómo tomar el pulso, Signo vital

Al bombear sangre el corazón genera ondas de presión que se propagan por las arterias y se pueden apreciar mediante el pulso en las zonas en las que alguna arteria está más próxima a la superficie cutánea (por ejemplo, donde la arteria radial pasa a través de la muñeca). 

Tomar el pulso es una forma de medir el ritmo cardiaco, es decir, la frecuencia con que late el corazón, contando el número de ondas de presión por minuto, lo cual aporta indicio de la salud del vital órgano. 

Junto con la temperatura corporal, la presión arterial y la frecuencia respiratoria la toma de pulso es uno de los signos vitales indispensables para conocer el estado en que se encuentra la persona en caso de enfermedad o accidente. 

Se puede palpar o sentir el pulso en varias partes del cuerpo: 

  • Muñeca, donde se encuentra la arteria radial.
  • Pliegue del brazo, donde la arteria braquial pasa por encima del codo.
  • Parte superior del muslo entre la ingle y la cadera, donde se puede localizar la arteria femoral.
  • A la altura del cuello por debajo del ángulo de la mandíbula, en la arteria carótida. 

Cabe señalar, que el pulso femoral es uno de los últimos pulsos en desaparecer y el primero en reaparecer, por lo que se toma con frecuencia durante la resucitación cardiaca. 

Cómo tomar el pulso

  • Situar las yemas de los dedos índice, medio y anular sobre alguna de las partes mencionadas.
  • Ejercer presión suave a modo de no interrumpir el flujo sanguíneo hasta notar el pulso.
  • Evitar el uso del pulgar para este efecto, ya que es más sensible al propio pulso y puede confundirse con el del paciente.
  • Una vez que se sienten las pulsaciones, esperar a que el segundero del reloj marque las 12 en punto.
  • Comenzar a contar las pulsaciones durante 60 segundos.
  • Contar cada 15 segundos si el pulso es débil o se teme perderlo, en este caso, para obtener el número de pulsaciones por minuto, debe multiplicar el número de pulsaciones resultantes por cuatro.
  • Evitar mirar el reloj mientras se efectúa el conteo de las pulsaciones para prevenir distracciones. 

 

Rangos de pulso normal

El pulso normal varía según la edad: 

Edad

Pulsaciones/minuto

Recién nacidos

100-140

Niños de1 a10 años

60-100

Niños mayores de 10 años, adultos y ancianos

60-80

 

 

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