Hipopotasemia, bajos niveles de potasio causan enfermedades - SyM
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La hipopotasemia (potasio bajo) por anorexia o bulimia es… ¡mortal!

Viernes 07 de abril del 2017, 10:34 am, última actualización

Una complicación importante debido a trastornos alimenticios como anorexia nerviosa y bulimia es la mayor predisposición a sufrir arritmias cardíacas y muerte súbita vinculadas a bajos niveles de potasio (hipopotasemia) derivados del abuso de laxantes y diuréticos, vómitos constantes y una pobre dieta.

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La hipopotasemia (potasio bajo) por anorexia o bulimia es… ¡mortal!

Minerales a la baja, ¿por qué es peligroso?

Cuando se padece anorexia y/o bulimia los cambios electrolíticos, es decir, alteraciones en los niveles de minerales en el organismo, son muy peligrosos porque suelen provocar la muerte, pues componentes como potasio y sodio son imprescindibles para el buen funcionamiento del corazón 

Si los niveles de potasio en plasma (componente sanguíneo) descienden (por debajo de 3.5 mmol/l ó 3.5 mEq/l) se trata de trastorno conocido como hipopotasemia o hipocalemia, el cual es muy peligroso, ya que este mineral es fundamental en procesos del cuerpo humano, como: 

  • Mantener la proporción normal de agua en el organismo, lo que permite que las células conserven su equilibrio osmótico, es decir, que no tengan ganancia, ni pérdida de agua.
  • Conservar la salud de los músculos, ya que es clave en la relajación y contracción del tejido muscular.
  • Activar los nervios ante diferentes estímulos.
  • Controlar los niveles de sodio, pues un exceso de este mineral puede propiciar hipertensión o enfermedades cardíacas. 

Este desequilibrio de electrolitos puede ocurrir como complicación grave de este tipo de trastornos alimenticios, en los que además de extremo adelgazamiento debido a dieta demasiado restrictiva o por no comer, acompañada de un exceso de ejercicio, se recurre a vómito autoinducido, y abuso de laxantes y/o diuréticos, para eliminar peso. 

Enfermedades cardíacas y muerte por hipopotasemia

Cuando se presenta hipopotasemia se pueden padecer enfermedades cardíacas, que van de menos a más con desenlaces fatales, debido a que el corazón es un músculo y como tal debe recibir constantemente minerales como el potasio y otros nutrientes para funcionar de manera saludable: 

  • Bradicardia. Ritmo cardíaco lento o irregular, normalmente de menos de 60 latidos por minuto.
  • Insuficiencia cardíaca. Incapacidad del corazón para expulsar o llenarse de sangre a una velocidad congruente con la necesidad de los tejidos durante el proceso metabólico.
  • Paro cardíaco. Pérdida de la función cardíaca, que con frecuencia tiene desenlace mortal.
  • Muerte súbita. Deceso inesperado, relacionado con el corazón, dentro de un lapso de una hora desde el inicio de los síntomas (desfallecimiento, pérdida de conciencia, falta de pulso, sin respiración). 

Asimismo, los bajos niveles de potasio pueden provocar hipercolesterolemia (nivel de colesterol muy alto) que endurece las arterias y, por lo tanto, la irrigación sanguínea al corazón y demás órganos se ve obstruida. 

En la anorexia y bulimia, este cuadro de enfermedades cardíacas suele ir acompañado de otras complicaciones como aumento de riesgo de infecciones por sistema inmunológico débil, estreñimiento, dolor abdominal, pérdida de tejido adiposo, amenorrea (pérdida y desorden de los ciclos menstruales), desequilibrios metabólicos severos, que generalmente lleva a la muerte a entre 5 y 18% de los casos debido a paro cardíaco o muerte súbita. 

Cabe mencionar que estos trastornos alimenticios se presentan con mayor frecuencia en mujeres que en hombres (en una proporción de 9 a 1) y sobre todo en edades entre los 13 y 18 años aunque nadie está libre de sufrirlos, sea cual sea su edad, pues según especialistas los casos entre varones van en aumento y también los de mujeres en torno a los 40 años. 

Si tú o alguien cercano tienen problemas en su relación con la comida, ¡cuidado!, podrían poner en riesgo su vida. Solicita orientación a tu médico sobre la mejor forma de alimentarte y mantener peso saludable.

SyM - Josefina Guerrero

 

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