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La hipopotasemia (potasio bajo) por anorexia o bulimia es… ¡mortal!

Una complicación importante debido a trastornos alimenticios como anorexia nerviosa y bulimia es la mayor predisposición a sufrir arritmias cardíacas y muerte súbita vinculadas a bajos niveles de potasio (hipopotasemia) derivados del abuso de laxantes y diuréticos, vómitos constantes y una pobre dieta.

Minerales a la baja, ¿por qué es peligroso?

Cuando se padece anorexia y/o bulimia los cambios electrolíticos, es decir, alteraciones en los niveles de minerales en el organismo, son muy peligrosos porque suelen provocar la muerte, pues componentes como potasio y sodio son imprescindibles para el buen funcionamiento del corazón 

Si los niveles de potasio en plasma (componente sanguíneo) descienden (por debajo de 3.5 mmol/l ó 3.5 mEq/l) se trata de trastorno conocido como hipopotasemia o hipocalemia, el cual es muy peligroso, ya que este mineral es fundamental en procesos del cuerpo humano, como: 

Este desequilibrio de electrolitos puede ocurrir como complicación grave de este tipo de trastornos alimenticios, en los que además de extremo adelgazamiento debido a dieta demasiado restrictiva o por no comer, acompañada de un exceso de ejercicio, se recurre a vómito autoinducido, y abuso de laxantes y/o diuréticos, para eliminar peso. 

Enfermedades cardíacas y muerte por hipopotasemia

Cuando se presenta hipopotasemia se pueden padecer enfermedades cardíacas, que van de menos a más con desenlaces fatales, debido a que el corazón es un músculo y como tal debe recibir constantemente minerales como el potasio y otros nutrientes para funcionar de manera saludable: 

Asimismo, los bajos niveles de potasio pueden provocar hipercolesterolemia (nivel de colesterol muy alto) que endurece las arterias y, por lo tanto, la irrigación sanguínea al corazón y demás órganos se ve obstruida. 

En la anorexia y bulimia, este cuadro de enfermedades cardíacas suele ir acompañado de otras complicaciones como aumento de riesgo de infecciones por sistema inmunológico débil, estreñimiento, dolor abdominal, pérdida de tejido adiposo, amenorrea (pérdida y desorden de los ciclos menstruales), desequilibrios metabólicos severos, que generalmente lleva a la muerte a entre 5 y 18% de los casos debido a paro cardíaco o muerte súbita. 

Cabe mencionar que estos trastornos alimenticios se presentan con mayor frecuencia en mujeres que en hombres (en una proporción de 9 a 1) y sobre todo en edades entre los 13 y 18 años aunque nadie está libre de sufrirlos, sea cual sea su edad, pues según especialistas los casos entre varones van en aumento y también los de mujeres en torno a los 40 años. 

Si tú o alguien cercano tienen problemas en su relación con la comida, ¡cuidado!, podrían poner en riesgo su vida. Solicita orientación a tu médico sobre la mejor forma de alimentarte y mantener peso saludable.