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Insuficiencia cardiaca

Jueves 06 de febrero del 2014, 08:46 am, última actualización.

Se habla de insuficiencia cardiaca cuando el corazón es incapaz de bombear la sangre para satisfacer las necesidades del organismo, o bien, cuando lo hace con dificultad, por lo que aumenta el volumen de sangre y presión dentro de sus cavidades.

Insuficiencia cardiaca

Se trata de afección crónica que puede afectar uno o ambos lados del corazón, de modo que suele diagnosticarse como insuficiencia cardiaca derecha o izquierda.

Causas

Las causas de insuficiencia cardiaca son numerosas y varias pueden coexistir en un paciente:

  • Presión arterial alta (hipertensión).
  • Enfermedad coronaria: angina de pecho e infarto.
  • Miocardiopatías (alteraciones que afectan al miocardio o tejido cardiaco).
  • Miocarditis (inflamación del miocardio).
  • Valvulopatías (trastornos en las válvulas cardiacas).
  • Arritmias.
  • Quimioterapia.
  • Consumo de alcohol.
  • Uso de algunos fármacos.
  • Insuficiencia renal.
  • Obesidad.
  • Uso de drogas.

 

Síntomas de insuficiencia cardiaca

El diagnóstico de insuficiencia cardiaca depende en gran medida de los signos (molestias que refiere el paciente) y síntomas (datos que identifica el médico en la consulta) que ocasiona:

  • Disnea. Sensación de falta de aire en reposo o por actividad física.
  • Edemas. Hinchazón de piernas por retención de líquidos; los edemas cardiacos se pueden identificar ejerciendo presión con los dedos, lo que deja huellas persistentes.
  • Tos seca. Principalmente al acostarse.
  • Coloración morada de labios y la piel de las extremidades.
  • Fatiga, sudoración, mareos, dolor abdominal. Aparecen tras haber comido o al hacer actividad física, debido a la falta de irrigación adecuada en la musculatura y/o vísceras internas.
  • Palpitaciones. La percepción de fuerte latido del corazón puede tener su origen en arritmias, las cuales son señal de descompensación cardiaca, en otros casos se deben a circuitos eléctricos formados alrededor de una cicatriz después de un infarto. En condiciones normales también son consecuencia de ansiedad, estrés, ataques de pánico o miedo, así como consumo de cafeína y nicotina.
  • Muerte súbita. Se presenta en pacientes que en apariencia tienen menos síntomas, pero miocardio muy debilitado.

Diagnóstico

Para determinar si un paciente tiene insuficiencia cardiaca, el médico buscará los siguientes signos:

  • Respiración rápida o difícil.
  • Ruidos anormales en corazón.
  • Ritmo cardiaco rápido o irregular.
  • Sonidos ocasionados por acumulación de líquido en pulmones.
  • Edema (hinchazón) en piernas.
  • Venas distendidas en cuello.
  • Inflamación de hígado o abdomen.

Para asegurarse del diagnóstico y determinar el tratamiento a seguir, el médico solicitará una ecocardiografía y, adicionalmente, los siguientes análisis:

  • Electrocardiograma.
  • Radiografía de tórax.
  • Pruebas de esfuerzo.
  • Cateterización cardiaca.
  • Resonancia magnética.
  • Ventriculografía isotópica.

Tratamiento

Debido a que la insuficiencia cardiaca es enfermedad crónica puede controlarse pero no desaparecer. Por ello, el tratamiento también buscará eliminar o mantener estables trastornos subyacentes, así como incluir hábitos saludables en la vida del paciente, por ejemplo, dejar de fumar para mejorar la presión arterial (hipertensión).

El esquema terapéutico puede incluir diferentes medicinas y su prescripción depende del cuadro a tratar y criterio del médico. Sin embargo, se suele indicar:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE, por sus siglas en inglés). Para mejorar el flujo sanguíneo dilatan las arterias, reduciendo así la presión arterial.
  • Betabloqueantes. Disminuyen la presión arterial y regulan los latidos cardiacos rápidos.
  • Diuréticos.Evitan que se acumule líquido en el cuerpo, especialmente en pulmones, a fin de respirar con mayor facilidad.
  • Digoxina (Digitalis lanata). Fortalece las contracciones del corazón.

Además de las medicinas indicadas para las enfermedades asociadas.

Prevención

Si bien es cierto que hay factores de riesgo que no se pueden modificar, como la edad, existen aspectos de la vida diaria que pueden cambiar para prevenir la insuficiencia cardiaca:

  • Dejar de fumar.
  • Evitar el consumo de alcohol.
  • Tener peso de acuerdo a edad y estatura.
  • Hacer ejercicio al menos 30 minutos cada día.
  • Mantener niveles adecuados de colesterol.
  • Controlar la presión arterial (hipertensión).
  • Llevar alimentación sana (con abundante ración de verdura, frutas, granos enteros, y bajo contenido de grasas de origen animal, azúcar y sal).
  • En caso de diabetes, apegarse al tratamiento indicado por el médico.
  • Aprender estrategias para controlar el estrés (yoga, meditación, entre otras).

Adoptar estas medidas ayuda a minimizar el riesgo de desarrollar insuficiencia cardiaca, o bien, a reducir sus efectos cuando ya se padece. 

Recuerde consultar a su médico.

SyM

 

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