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Cáncer de vulva, amenaza después de la menopausia

Martes 24 de mayo del 2016, 12:11 pm, última actualización

El cáncer de vulva suele presentarse de los 60 años en adelante, y su incidencia representa de 3 a 4% de todos los tumores malignos primarios que afectan la zona delimitada por labios mayores y clítoris. En ocasiones se asocia a infección por virus del papiloma humano y diabetes.

Cáncer de vulva, amenaza después de la menopausia

Dicha tumoración, también denominada leucoplaquia, está constituida por células escamosas que, en conjunto, forman especie de parche de tejido plano, delgado y blanco. Al respecto, la ginecoobstetra Diana Jessica Gómez García Cano —quien forma parte del equipo médico del Hospital de la Mujer, localizado en la Ciudad de México y adscrito a la Secretaría de Salud— refiere que “la piel de la vulva tiene el mismo origen que toda la que cubre al cuerpo, por lo cual también es susceptible a padecer todas las enfermedades habituales de la epidermis (capa superficial de la piel), como es el caso de infecciones y neoplasias (tumoraciones)”.

Y agrega que si bien no se ha identificado un agente causal para desarrollar cáncer de vulva, existen ciertos factores de riesgo que se asocian con su aparición, los cuales incluyen procesos infecciosos y ulcerativos, lesiones eritematosas (rojizas e inflamadas), traumatismos (golpes) y distrofias (desarrollo defectuoso o degeneración).

En cuanto a las enfermedades que pueden jugar importante papel en el desarrollo del padecimiento que nos ocupa, se encuentran infección por el virus del papiloma humano, sífilis (infección de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum), diabetes (altos niveles de azúcar en sangre) y cáncer cervical (del cuello del útero) o vaginal previo.

¿Cómo se manifiesta?

De acuerdo con la entrevistada “el síntoma más común de dicha enfermedad en 35% de casos es el prurito (comezón), al cual no siempre se le toma en cuenta y llega a ser tratado como infección”. Otros signos que pueden sugerir la presencia de cáncer de vulva abarcan ulceraciones, engrosamiento y/o protuberancia en labios mayores o cualquier lugar de la vulva, así como dolor, ardor y olor inusual.

Cuando se presenta dicha sintomatología es preciso que el ginecólogo realice diversos exámenes de laboratorio para detectar la presencia de tumoraciones malignas. Por lo general, el estudio de la paciente inicia con observación y palpamiento de la vulva para identificar si hay cambio en la coloración y, o, zonas prominentes; posteriormente, es necesario hacer biopsia (tomar una muestra de tejido) del área alterada.

“Si esta última confirma el cáncer de vulva, deben hacerse pruebas adicionales para determinar hasta dónde se ha extendido; por ejemplo, hay que examinar ganglios linfáticos (glándulas que ayudan a la defensa del cuerpo contra infecciones) del área para ver si han crecido o existe dolor. Asimismo, las zonas visibles del carcinoma (conjunto de células tumorales) tiene que medirse con precisión, ya que si su extensión rebasa 2 cm de diámetro existe la posibilidad de que las células anormales se hayan extendido hacia otros lugares”, advierte la Dra. Gómez García Cano.

Fases de la enfermedad

También resulta necesario identificar la etapa en la que se encuentra la enfermedad, pues esto permite planificar el tratamiento adecuado. Sobre los estadios del padecimiento, la ginecoobstetra proporciona la siguiente descripción:

  • Etapa 0 o carcinoma in situ. Se trata de cáncer temprano que únicamente se encuentra en la porción donde se toma la biopsia, sin invadir más allá de dicha zona.
  • Etapa I. Afecta vulva y, o, perineo (zona entre los genitales y el ano) con una tumoración menor a 2 cm; no hay ganglios linfáticos palpables.
  • Etapa II. Tumor confinado a la vulva; es mayor a 2 cm y, en ocasiones, hay ganglios ligeramente inflamados.
  • Etapa III. El cáncer se encuentra en vulva y perineo, y puede haberse extendido a tejidos vecinos, como uretra, recto o vejiga. Los ganglios linfáticos ya son palpables.
  • Estadio IV. Los tumores pueden ser de cualquier tamaño, con ganglios fáciles de percibir al tacto y células anormales que se han dispersado a tejidos vecinos y otras partes del cuerpo (es decir, hay metástasis).

Distintas terapias

En la actualidad existen tratamientos para cáncer de la vulva; generalmente se emplean tres modalidades:

  • Cirugía. Se refiere a la extracción del tumor por medio de intervención quirúrgica.
  • Radioterapia. Usa elevadas dosis de rayos X o de otro tipo (pero de alta energía) para eliminar las células cancerosas.
  • Quimioterapia. Emplea medicamentos para destruir el tejido afectado.

“El tratamiento es fundamentalmente quirúrgico, con extirpación de vulva y ganglios inguinales superficiales y profundos; en la mayoría de los casos tiene que ser de ambos lados. En caso de lesiones extensas se puede ayudar con radioterapia, sobre todo en pacientes con contraindicaciones para someterse a cirugía”, señala la entrevistada.

A su vez, la intervención quirúrgica es el tratamiento más común para cáncer de la vulva y, según la especialista, puede efectuarse de diferentes maneras:

  • Vulvectomía superficial. Consiste en extraer sólo la piel cancerosa de la vulva.
  • Vulvectomía simple. Se extirpa toda la vulva, pero sin remover ningún ganglio linfático.
  • Vulvectomía parcial. Se retira la vulva casi en su totalidad.
  • Vulvectomía radical. En estos casos se extirpa toda la vulva y ganglios linfáticos de la zona.

Si el cáncer se ha diseminado fuera de la vulva y genitales femeninos, el médico puede extraer el colon inferior, recto o vejiga (dependiendo del lugar adonde se haya extendido) junto con cuello uterino, útero y/o vagina. También es posible que la paciente necesite que se le injerte piel de otra parte del cuerpo y requiera someterse a cirugía plástica para reconstruir vagina o vulva artificial.

“Es muy importante tener presente que el tratamiento para cáncer de vulva depende de la etapa en que se encuentre, así como la edad y estado general de la paciente”, acota la entrevistada.

De acuerdo a la evolución del problema, es posible que se apliquen los siguientes métodos:

  • Etapa 0 o carcinona in situ. Puede practicarse la escisión (corte) local amplia o cirugía con rayo láser, o bien, una combinación de ambas, así como vulvectomía superficial y medicamento quimioterapéutico en forma de ungüento.
  • Etapa I. La paciente puede recibir escisión local amplia, vulvectomía radical y extracción de ganglios linfáticos de la ingle y zona superior del muslo (en uno o ambos lados del cuerpo), o radioterapia sola.
  • Etapa II. La afectada puede ser candidata a vulvectomía radical, extracción de los ganglios linfáticos de la ingle en ambos lados del cuerpo y, en caso de que se encuentren células cancerosas en ganglios linfáticos, radiación en pelvis después de la intervención quirúrgica.
  • Etapa III. La paciente puede someterse a quimioterapia, vulvectomía radical y extracción de los ganglios linfáticos de la ingle y parte superior del muslo en ambos lados del cuerpo. Asimismo, se puede administrar radiación a la pelvis e ingle después de la operación cuando se encuentran células cancerosas en los ganglios linfáticos, o sólo a la vulva si el tumor es grande pero no se ha diseminado.
  • Etapa IV. La paciente puede ser tratada con vulvectomía radical y extracción del colon inferior, recto o vejiga (dependiendo de adónde se haya diseminado el cáncer), junto con útero, cuello uterino y/o vagina.

“Entre más temprano se haga el diagnóstico mejor será el pronóstico para las pacientes, todo depende de la afectación a ganglios y tejidos vecinos. Los resultados del tratamiento dependen del tamaño de la lesión, tipo de cáncer y si hay o no metástasis”, puntualiza la Dra. Gómez García Cano.

SyM - Karina Galarza Vásquez

 

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