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Día Mundial de la Osteoporosis

Martes 08 de noviembre del 2016, 12:50 pm, última actualización.

El 20 de octubre se conmemora el Día Mundial de la Osteoporosis, fecha que brinda la oportunidad de enfatizar que esta enfermedad no sólo afecta a la salud femenina, pues en el hombre también es problema que exige vigilancia permanente.

Día Mundial de la Osteoporosis

Problemas degenerativos y edad avanzada

Hoy, la expectativa de vida es más alta, lo que eleva la posibilidad de desarrollar problemas de salud que afecten la calidad de vida en personas mayores; en México, las mujeres aspiran a vivir 75 años, en tanto que los hombres 72, y los avances médicos paulatinamente incrementarán estos promedios.

Más vida será el premio para la persona de la tercera edad que ha sabido cuidarse; no obstante, hay problemas degenerativos que irremediablemente dañan la condición del paciente. Uno de los ejemplos más claros es la osteoporosis, enfermedad que afecta la estructura ósea y hace altamente vulnerables a los huesos de sufrir fracturas.

Generar y degenerar: saludable equilibrio

Los huesos de todo el cuerpo "fabrican" continuamente nuevas células que compensen otra acción natural del organismo: degenerar una parte de las ya existentes; la salud ósea depende del adecuado equilibrio entre las nuevas células y las que se destruyen, y cuando alguno de los extremos de la balanza se inclina hacia un lado, empiezan los problemas.

Si las células construidas sobrepasan a las destruidas, la composición ósea sufrirá los estragos al deformar ciertas estructuras; aunque lo más común es lo opuesto, es decir, la generación de células no compensa las que se han perdido, por tanto, el hueso se debilita y se torna poroso, con el consiguiente riesgo de que se fracture fácilmente; a esta anomalía se le conoce como osteoporosis.

Causas de osteoporosis

Diversos agentes propician desbalance en la producción ósea, como fumar o beber alcohol excesivamente, de manera que cerca de los 50 años (en promedio), hombres y mujeres empezarán a manifestar problemas en huesos.

Igualmente pueden mencionarse como factores de riesgo de la osteoporosis la vida sedentaria (poca actividad física) y ciertos fármacos suministrados durante años, como los derivados de la cortisona.

Sin embargo, hay causas que aluden a cada sexo. En la mujer, un factor común es la baja producción de estrógenos, hormonas que se crean normalmente durante la vida reproductiva que inicia con la primera menstruación, aproximadamente a los 12 años, y termina con la última, cerca de los 48 años de edad, llamada menopausia, y que marca el principio del climaterio. La cualidad de los estrógenos es que protegen la estructura ósea y la mantienen fuerte a lo largo de los años fértiles.

Osteoporosis en hombres

De acuerdo con el endocrinólogo Hans Leo Porias Cuéllar, aunque el hombre no atraviesa por una etapa similar al climaterio femenino, experimenta el síndrome ADAM (por sus siglas en inglés y cuya traducción más próxima es Deficiencia Androgénica del Hombre Envejeciendo), "proceso mucho más lento, que no produce cambios abruptos ni es igual en todos los individuos".

Durante esta etapa el varón padece baja en la producción de hormonas como la testosterona, lo que significa disminución del deseo sexual, desgano, depresión, pérdida de actividad mental y memoria.

Igualmente es menor la generación de hormonas del crecimiento y andrógenos, lo que repercute en cambios físicos como la reducción de masa corporal, debilidad, pérdida de fuerza y elasticidad, aumento de la masa grasa y su distribución; hay caída de cabello y debilitamiento en la estructura ósea.

El doctor Porias, ex presidente de la Asociación Mexicana de Metabolismo Óseo y Mineral, refiere que a los 50 años de edad por cada tres mujeres con osteoporosis, hay un hombre que la padece; a los 65 hay dos féminas por un varón, y al llegar a los 80 la cifra se iguala; en adelante, cuatro de cada cinco hombres sufren osteoporosis.

El hecho de que los hombres escapan a la pérdida de masa ósea propia de la menopausia, no impide que pierdan masa ósea a medida que envejecen.

"Hombres de edad avanzada pierden densidad mineral ósea a un ritmo de aproximadamente 1% al año, y 1 de cada 5 hombres mayores de 50 años sufrirán una fractura osteoporótica durante su vida", señaló el Dr. Sundeep Khosla, endocrinólogo de la Clínica Mayo, en la Revista de Endocrinología Clínica y Metabolismo. "Casi 30% de todas las fracturas de cadera se producen en los hombres".

Diagnóstico y tratamiento

En ambos géneros, la máxima calidad de huesos (denominada pico de masa ósea) se logra entre los 25 y 30 años de edad; sin embargo, la corteza del hueso masculino es más fuerte que en la mujer, por ello, la degeneración es más lenta.

"Hasta los 40 años se manifiesta mayor número de fracturas en hombres debido a las actividades que realizan; pero después de esa edad ellas toman el liderato, sobre todo al entrar al climaterio", indica el especialista.

Asimismo, explica que para saber si los niveles de hormonas son adecuados se realizan distintas evaluaciones para cada sexo. Por ejemplo, en ellas se toman muestras para conocer la cantidad de estrógenos, pero en ellos no resulta tan sencillo, ya que si se hace una evaluación de testosterona, ésta es mayor por la mañana que en lo que resta del día, entonces los valores variarán y el diagnóstico será impreciso.

El riesgo de fractura por osteoporosis en un hombre puede ser evaluado utilizando una puntuación llamada herramienta de evaluación de riesgo de fractura (FRAX), que fue desarrollada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Combina los resultados de una densitometría ósea (estudio que valora la condición de la estructura ósea, a partir de su densidad mineral) con otros factores de riesgo clínicos. La puntuación evalúa la posibilidad de una fractura de cadera o cualquier fractura osteoporótica en un periodo de 10 años y se puede utilizar para decidir quién debe tomar medidas y medicamentos para ayudar a prevenirlas.

Asimismo, si bien no hay pruebas de sangre y orina para la osteoporosis, se recomiendan pruebas de rutina de sangre de calcio y vitamina D, entre otras medidas, y una prueba de la función renal.

Para el tratamiento de la osteoporosis, la mujer cuenta con la opción de la Terapia de Reemplazo Hormonal, en la que se suministran fármacos para sustituir los estrógenos que no produce el organismo; así, la estructura ósea adquiere cierta fortaleza y los riesgos de fracturas disminuyen. En cambio, el varón no puede recibir esta hormona femenina, pues experimentaría cambios físicos notorios (aumento de mamas, cambio de voz, etcétera).

La administración de testosterona es opción importante, pero debe llevarse a cabo teniendo la certeza de que no hay signos de cáncer en próstata, ya que incrementarían el daño en caso de estar presentes. Es recomendable hacer periódicas revisiones de esta glándula masculina mediante ultrasonido.

Actualmente, al varón se prescriben algunos medicamentos que han probado su eficacia en mujeres y que no generan problemas posteriores. Sin embargo, "hace apenas algunos años la ciencia puso mayor énfasis en la osteoporosis masculina, por lo que no debemos descartar que pronto haya más armas médicas para el tratamiento de este problema", afirma el doctor Hans Porias.

Prevención de osteoporosis

La mejor manera de enfrentar un problema de salud pública como la osteoporosis es la prevención; por tanto, en ambos sexos antes de los 50 años de edad conviene:

  • Hacer ejercicio físico regularmente (ejercicios de soporte de peso y resistencia).
  • Fumar menos o no hacerlo.
  • No beber alcohol.
  • Consumir complementos alimenticios que contengan calcio y vitamina D.
  • Acudir al médico periódicamente.
  • Realizarse una densitometría ósea.

Una manera de hacer conciencia de la importancia de este problema es que al ser consultados por pacientes mayores de 45 años de edad, los médicos generales contemplen en sus historias clínicas preguntas que puedan dar información sobre los riesgos de padecer osteoporosis.

SyM - Raúl Serrano

 

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