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Paso a pasito... con ayuda del bastón

Usar bastón tiene como propósito auxiliar en la marcha a personas con debilidad en alguna de sus piernas, que se cansan al caminar o con problemas de equilibrio; pero no es un símbolo de decrepitud o inutilidad como algunos piensan, sino una herramienta que ayuda a mantener independencia para desplazarse.

Este accesorio es comúnmente empleado por personas de la tercera edad, con discapacidad o por quien se recupera de una lesión, y es ideal cuando se tiene fuerza suficiente en un lado del cuerpo pero no en el otro, aunque también ayuda a disminuir cansancio o dolor al caminar, ya que quita peso a piernas y articulaciones.

Los bastones son fabricados con diversos materiales, y la mayoría de ellos pueden alargarse o encogerse hasta alcanzar la longitud requerida. Es recomendable que su uso lo recomiende un médico, quien además auxiliará al paciente en la elección de una de los tres tipos de bastón:

Buen uso del bastón

Con ayuda de un especialista, como el fisioterapeuta (experto en terapia de recuperación) o geriatra (dedicado a la salud de personas de la tercera edad), un individuo puede perfectamente hacer uso del bastón; no obstante, proporcionamos una serie de recomendaciones generales.

Uso del bastón en pisos

Las personas convalecientes deberán colocar el bastón normalmente a un costado, y las personas de la tercera edad frente a ellos:

Uso del bastón en escaleras

Para el desplazamiento en escaleras es preferible el auxilio de alguien al emplear el bastón, aunque siempre es aconsejable que el especialista asesore en la técnica necesaria en caso de que el usuario se encuentre solo. Como medidas generales para subir escaleras podemos mencionar las siguientes:

Para bajar escaleras, las normas comunes son las siguientes:

Uso de bastón al sentarse

El apoyo del bastón es necesario para levantarse de una silla o sillón, siguiendo estos sencillos pasos:

De manera complementaria, diremos que para sentarse:

Consejos seguros

La utilización del bastón se complementa con el uso de calzado con suela antiderrapante, como las de caucho, que son muy comunes en zapatos tenis; no se deben utilizar pantuflas, ya que pueden soltarse de los pies y provocar una caída; tampoco se recomienda el uso de tacones.

En casa en conveniente revisar el piso para comprobar que es seguro para caminar con el bastón: debe ser regular y mantenerse limpio, seco e iluminado. En la medida de lo posible se retirarán los tapetes para evitar tropiezos; los bordes sueltos de la alfombra deben fijarse con cinta adhesiva o tachuelas, además, las áreas de más tráfico se mantendrán rigurosamente despejadas.

En todo caso, antes de comenzar la marcha el usuario de un bastón siempre deberá permanecer de pie algunos segundos, con la finalidad de acostumbrarse a estar erguido; nunca debe andar si tiene sensación de mareo. Asimismo, cuando camine debe mirar hacia delante, nunca a sus pies, a fin de evitar algún golpe o chocar con otro transeúnte; finalmente, si es necesario cargar objetos livianos se recomienda el uso de un morral en las espaldas o una bolsa pequeña; nunca se deben llevar cosas pesadas ni voluminosas.

Siguiendo todas estas normas, así como el consejo de su médico de cabecera, las personas que requieran de un bastón podrán desplazarse independientemente y no interrumpirán sus actividades laborales o de esparcimiento, de modo que se mantendrán integrados social y productivamente.