Osteoporosis, descalcificación de los huesos - SyM
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Osteoporosis, enfermedad del esqueleto

Miércoles 12 de abril del 2017, 12:59 pm, última actualización

La osteoporosis es enfermedad del esqueleto que se caracteriza por disminución de densidad mineral ósea (calcio y colágeno) debido a desequilibrio en el ciclo de reconstrucción de huesos (se forma menor cantidad de tejido óseo del que se destruye), lo cual ocasiona que los huesos se vuelvan porosos, delgados y frágiles, en consecuencia, susceptibles a fracturarse ante el más mínimo esfuerzo o sin él.

Osteoporosis

Dicha situación es favorecida por deficiente consumo de calcio (contenido en leche, quesos, crema y yogurt) y vitamina D (asegura la absorción de dicho mineral, y se encuentra en aceite de hígado, sardinas, salmón, atún, hígado, leche y mantequilla), baja producción de estrógenos (hormonas que mantienen en buen estado huesos, dientes y cabello), escasa exposición al Sol y sedentarismo (escasa actividad física), entre otros factores.

Es importante saber que de forma muy parecida a lo que sucede con las células de la piel, el hueso es destruido y reemplazado de manera continua para mantener al esqueleto fuerte y saludable; sin embargo, cuando la destrucción es más acelerada que la regeneración, se presenta osteoporosis. Cabe destacar que con el paso del tiempo las mujeres que sufren este padecimiento pueden perder hasta la mitad de su masa ósea.

Si bien la osteoporosis es una enfermedad que primariamente afecta a mujeres en la posmenopausia, al menos 20% de las personas que la sufren son hombres, y la tasa está aumentando conforme éstos viven más.

Tipos de osteoporosis

  •  Osteoporosis posmenopáusica. Se genera por falta de estrógenos, hormonas que el organismo deja de producir cuando se presenta la última menstruación.
  • Osteoporosis senil. Se manifiesta en personas mayores de 70 años y se origina por deficiencia de calcio y vitamina D, así como por desequilibrio entre la velocidad de degradación y regeneración ósea. Es dos veces más frecuente en mujeres que en hombres.
  • Osteoporosis secundaria. Ocurre como consecuencia de otras enfermedades, como deficiencia renal crónica y ciertos trastornos hormonales relacionados con las glándulas tiroides o suprarrenales, ya que desequilibran el proceso de absorción de calcio favoreciendo la descalcificación de los huesos; también se asocia con la administración de ciertos medicamentos, por ejemplo, aquellos que contienen cortisona. Menos del 5% de las personas sufren este tipo de osteoporosis.
  • Osteoporosis juvenil idiopática. Es poco frecuente, de causa desconocida y se presenta en niños y adultos jóvenes aunque no tengan ningún trastorno hormonal ni carencia de vitaminas.

Causas de osteoporosis

  • Desequilibrio entre la velocidad de degradación y regeneración ósea.
  • Deficiente o nula producción de estrógenos debido a menopausia.
  • Escaso consumo de calcio y vitamina D desde edades tempranas.
  • Anomalía en la absorción de los nutrientes antes citados.
  • El tabaquismo puede promover la aceleración del proceso.
  • Tratamiento prolongado con medicamento a base de cortisona.
  • Factores hereditarios.
  • La falta de ejercicio es un factor de riesgo, pues esta actividad estimula la formación de huesos. Además, el reposo frecuente provoca que el calcio se elimine del organismo por las vías urinarias.
  • Las mujeres se ven más afectadas que los hombres debido a que su cantidad de tejido óseo es 30% menor.
  • El consumo de tabaco, alcohol y cafeína favorece la eliminación del calcio a través de la orina.

Síntomas de osteoporosis

  • No se producen síntomas en las primeras etapas de la enfermedad porque la disminución de densidad ósea es paulatina.
  • En fases avanzadas aparecen dolores en espalda, cadera, muñecas y amtebrazos de manera repentina que empeoran al estar de pie o al caminar.
  • Puede presentarse dolor crónico en espalda, además, cuando las vértebras que forman la columna están muy debilitadas pueden romperse de manera espontánea o como consecuencia de leve golpe.
  • La manifestación más grave de osteoporosis es la aparición de fracturas en vértebras, muñecas, caderas y tibias.
  • Disminución de estatura debida al encorvamiento de la columna vertebral.

Diagnóstico

  • Se realiza mediante pruebas de densitometría ósea, con las que se determina la densidad (espesor y consistencia) de los huesos para conocer el riesgo de sufrir fracturas. Con este método se puede medir la cantidad de tejido óseo contenida en el organismo con la ayuda de un aparato; el resultado se compara con los niveles de masa ósea que tiene la población sana, información que se obtiene al tomar en cuenta la edad, sexo, raza, talla y peso de la paciente.
  • Las radiografías convencionales pueden detectar las fracturas; sin embargo, sólo muestran la pérdida de hueso cuando es mayor al 30%.

Prevención

  • Las acciones preventivas deben comenzar desde la niñez, continuar durante la pubertad, el periodo reproductivo y reforzarse durante el embarazo (en esta etapa los huesos de la mujer tienden a debilitarse porque el bebé absorbe sus nutrientes) y menopausia, lo que permitirá que las estructuras óseas alcancen mayor fortaleza.
  • Es necesario consumir alimentos ricos en calcio y vitamina D, tomar baños de Sol y practicar ejercicio, lo que puede apoyarse con suplementos del calcio, multivitamínicos, suplementos y complementos alimenticios, así como productos fortificados.
  • A las mujeres que se encuentran en la posmenopausia se les recomienda tomar suplementos de calcio adicionados con vitamina D porque ésta permite que el mineral se fije mejor a los huesos.

Tratamiento de osteoporosis

  • Debe seguirse dieta balanceada y rica en calcio y vitamina D, lo que debe complementarse con suplementos alimenticios.
  • Cuando las vértebras se rompen y causan intenso dolor en la espalda se recomienda usar soportes ortopédicos.
  • No consumir café, bebidas alcohólicas ni fumar; puede recurrirse a deshabituantes del tabaco.

Consulta a tu médico.

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