¿Qué es climaterio? Causas y síntomas de menopausia - SyM
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Climaterio

Lunes 19 de junio del 2017, 11:25 am, última actualización

¿Qué es?

El climaterio es una etapa en la vida de la mujer que dura 10 a 14 años; en ella ocurre el tránsito de la capacidad reproductiva a la no reproductiva. Se caracteriza por la pérdida gradual y progresiva de la actividad ovárica con la consecuente disminución de estrógenos, lo que da lugar a manifestaciones clínicas denominadas en conjunto “síndrome climatérico”:

Climaterio, síntomas y tratamiento

 

  • Alteraciones en la menstruación.
  • Bochornos.
  • Sudoraciones nocturnas.
  • Sequedad vaginal.
  • Problemas urinarios.
  • Trastornos psicológicos (insomnio, depresión, irritabilidad). 

Existen dos consecuencias graves asociadas a la reducción en los niveles de estrógenos, las cuales pueden presentarse en el mediano y largo plazos, mismas que pueden acarrear grandes limitaciones o hasta la muerte si no se les proporciona atención temprana:

  • Osteoporosis.
  • Enfermedades cardiovasculares

Durante el climaterio se presentan las siguientes etapas:

  • Perimenopausia. Periodo donde comienzan las manifestaciones de la pérdida de la actividad ovárica.
  • Menopausia. Cese de la menstruación, lo que ocurre aproximadamente a los 50 años.
  • Postmenopausia. Periodo posterior al establecimiento de la menopausia (12 meses de amenorrea o falta de sangrado menstrual) donde aparecen todos los síntomas del déficit estrogénico a corto, mediano y largo plazos. 

¿Cómo se diagnostica?

  • Por lo general, el diagnóstico de climaterio no ofrece dificultades y se basa principalmente en la edad de la paciente y la sintomatología clínica que se presenta según la etapa en que se encuentre.
  • No obstante, de ser necesario existen estudios de laboratorio que lo confirman, como medición en sangre de niveles de hormonas folículo estimulante y luteinizante (encargadas de promover la ovulación). 

¿Cómo se trata?

El tratamiento de la menopausia lo prescriben habitualmente los ginecólogos y endocrinólogos especializados en reproducción, los internistas y los médicos de familia, e incluye los siguientes recursos:

  • Higiénico-dietético. Se hace hincapié en la dieta balanceada, práctica de ejercicio y supresión de hábitos dañinos, como tabaquismo y alcoholismo.
  • Medicamentos. Incluye fármacos no hormonales que ayudan a disminuir síntomas molestos y prevenir enfermedades futuras. Asimismo, puede prescribirse terapia de reemplazo hormonal, la cual no se recomienda a todas las mujeres debido a que llega a incrementar el riesgo de padecer distintos tipos de cáncer y trastornos cardiovasculares.
  • Fitoestrógenos. Sustancias derivadas de plantas que se unen a receptores de estrógenos, disminuyen las concentraciones de colesterol, controlan la osteoporosis e inhiben la formación y crecimiento de células malignas. Ejercen su acción a través de activos llamados isoflavonas, lignanos, coumastinas y lactonas de ácido resorcíclico.
  • Estrategias no farmacológicas. Incluyen la administración de suplementos de calcio y ejercicios con carga de peso. 

¿Cómo se previene?

Si bien es una condición que no puede prevenirse, se recomienda seguir una serie de medidas para mantenerse saludable y con buena calidad de vida, entre ellas:

  • Seguir dieta equilibrada, moderando el consumo de carbohidratos, grasas y proteínas.
  • Incrementar la ingesta de alimentos ricos en calcio.
  • Dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol.
  • Mantener peso corporal saludable.
  • Practicar ejercicio diariamente, acorde a las condiciones de salud y edad.
  • Evitar el aislamiento y propiciar la integración a grupos voluntarios o sociales cuya actividad sea afín a sus intereses.
  • Promover el bienestar mental, incluyendo atención a la sexualidad.
  • Acudir a revisiones médicas frecuentes para que cualquier alteración o padecimiento que pudiera presentarse sea detectado a tiempo. 

Fuentes:

  • Botella Llusiá J. La edad crítica, climaterio y menopausia. Barcelona, España: Editorial Salvat; 1990.
  • Manzano B. Climaterio y menopausia. En: Rigol R. Obstetricia y Ginecología. La Habana, Cuba: Editorial ECIMED; 2004.
  • Merck-Beers Editorial. El Manual Merck. 10ª Edición. España: Editorial Harcourt; 1999.
  • Harrison TR, Fauci A, et al. Harrison. Principios de Medicina Interna. 16ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2005.
  • Ginecología. Capítulo 8, Tomo I. En: Manual CTO de Medicina y Cirugía. 7ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2007.

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