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Cuidado si las arterias de las sienes se inflaman

La inflamación de arterias de las sienes no es como la de piernas o brazos, que dificultan el movimiento, pero puede recuperarse tras unas horas de reposo. No obstante, el riesgo es mayor cuando hay hinchazón de venas de la sien, pues existe la posibilidad de pérdida de la vista o accidente cerebrovascular. ¡Evita riesgos! Conoce las causas y tratamiento de arteritis temporal.

Causas de arteritis temporal

En algunas personas, las arterias de las sienes se aprecian tan inflamadas que parecen estar a punto de reventar, lo cual no sucederá, pero sí es motivo para recomendar al afectado visitar al médico.

La inflamación de arterias se denomina arteritis, y en el caso de las ubicadas en las sienes se define temporal, porque se debe a la hinchazón de los vasos temporales ubicados detrás de las orejas que llegan a las sienes.

Este trastorno es frecuente en personas a partir de 50 años de edad y se asocia con polimialgia reumática, enfermedad del aparato locomotor caracterizada por intensa rigidez en hombros, caderas, cuello y zona baja de la espalda, acompañada de dolor, síntomas que se acentúan después de periodos prolongados de reposo, como al despertar por la mañana.

La causa exacta de la polimialgia reumática es desconocida, pero todo apunta a que se debe a anormalidades del sistema inmunológico (que protege de infecciones) y, en adultos mayores, a la degeneración de células debido al envejecimiento. También influyen factores hereditarios e, incluso, raza y sexo, pues resulta más común en personas de piel blanca y ocurre el doble de veces en mujeres que en hombres.

Síntomas de arteritis temporal

A menudo, el paciente sufre desgano, falta de apetito, fiebre y cefalea (dolor de cabeza), por lo que se pueden palpar las arterias temporales inflamadas y duras.

Otros síntomas de arteritis temporal incluyen:

En cuanto a complicaciones, es posible que aparezcan:

Diagnóstico de arteritis temporal

Además de exámenes de sangre, el médico indicará una biopsia, a fin de encontrar células gigantes en el revestimiento del vaso sanguíneo (de ahí que también se denomine arteritis de célula gigante).

También puede solicitar una resonancia magnética o una tomografía por emisión de positrones.

Tratamiento de arteritis temporal

En etapas iniciales de arteritis temporal, el médico prescribirá antiinflamatorios tipo naproxeno o ibuprofeno, igualmente útiles en el tratamiento de polimialgia reumática.

Si se trata de arteritis temporal avanzada suele indicar corticoides; si éstos causan efectos secundarios, como daño al hígado, elevación de niveles de glóbulos rojos, anemia y osteoporosis, es posible emplear medicamentos que prevengan esta afectación a los huesos, como alendronatos.

Aunque la polimialgia reumática y la arteritis temporal causan síntomas muy molestos en personas de edad avanzada, pueden erradicarse con tratamiento adecuado.



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