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Golpe de calor: qué hacer y qué evitar

Las personas que realizan alguna actividad cuando hace mucho calor y hay mucha humedad en el medio ambiente pueden sufrir mareo, desvanecimiento y, en casos extremos, estados de inconciencia que requieren atención médica.

El golpe de calor ocurre cuando la temperatura corporal rebasa los 40°C y está acompañada de pulso fuerte y rápido, que pronto se torna débil, a la vez que disminuye la frecuencia respiratoria.

Es más frecuente durante el verano y su forma más común es ocasionada por sobreexposición al sol, y se conoce como insolación.

Los más sensibles a los efectos del calor son los niños, adultos mayores, personas con obesidad y quienes estén tomando medicamentos.

Un golpe de calor debe ser tratado urgentemente, porque puede dañar cerebro, corazón, riñones y músculos hasta causar la muerte de la persona.

Síntomas de golpe de calor

El problema puede empeorar si la persona afectada ha sufrido recientemente diarrea o vómito, situación que provoca mayor pérdida de líquidos.

Después puede presentarse presión sanguínea baja, desmayos, pulso débil, pupilas dilatadas y palidez.

¿Qué hacer ante un golpe de calor?

  1. A los primeros síntomas de mareo y desvanecimiento, se recomienda acudir de inmediato a urgencias, y mientras tanto:
  2. Acostar a la persona afectada en un lugar fresco, a la sombra y ventilado, con las piernas levantadas, nunca sentada.
  3. Debe bajarse la temperatura corporal con paños fríos o bolsas de hielo sobre la cabeza.
  4. En casos no muy graves, y si la persona está dispuesta, pueden proporcionársele bebidas que favorezcan la rehidratación, como café con azúcar o agua con sal (1 cucharada de sal por litro de agua). Las bebidas sólo se recomiendan en casos no muy graves y cuando el paciente esté consciente.
  5. Si el problema empeora o si la temperatura corporal de la víctima aumenta rápidamente, se le debe quitar la ropa y pasarle una esponja mojada por la cara o, de ser posible, aplicar baños de agua helada. Luego, debe cubrírsele el cuerpo con una sábana mojada o rociarlo con agua fría.
  6. Debe mantenerse fresca y mojada a la persona hasta que su temperatura corporal regrese a la normalidad.
  7. De ser necesario, da respiración boca a boca.

Lo que NO debes hacer…

¿Cuándo acudir al médico?

Ante una ola de calor, ¡prevención!

Si tomas medicamentos o si padeces una enfermedad que aumenta el riesgo de padecer problemas cardiacos, evita el calor y actúa rápidamente si observas síntomas de exceso de calor.

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