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Testosterona

Lunes 10 de febrero del 2014, 12:34 pm, última actualización.

La testosterona es hormona del tipo andrógeno que si bien se considera "la hormona masculina", es producida por el cuerpo tanto de hombres como de mujeres. No obstante, por lo general el organismo de los varones genera20 a 40 veces más testosterona que el de las mujeres. 

Funciones de la Testosterona, Andropausia, Testosterona en la Mujer

En el hombre, la producción de testosterona se lleva a cabo en los testículos (más de 90%) y en las mujeres en los ovarios, mientras que en la capa externa (corteza) de las glándulas suprarrenales ambos sexos producen una mínima cantidad.

 

Tipos de testosterona

La testosterona en el cuerpo de ambos sexos se encuentra en dos formas: 

  • Enlazada o ligada. Aquella que está combinada con moléculas de proteína (albúmina o globulina), que la inactiva o la vuelve metabólicamente inerte. Cerca de 95% de la testosterona que circula en la sangre es de este tipo, pero en la mujer esta cifra es mayor (97 a99%). 
  • Libre o desligada. También conocida como testosterona biodisponible, es metabólicamente activa, pues circula libre en el organismo, e influye en la libido del hombre, además ocupa 5% de la testosterona total en el varón y en la mujer sólo1 a3% para producir efectos en el tejido corporal. 

La testosterona total es producto de la suma de ambos tipos, cuyo rango normal en la sangre del hombre varía entre 250 y 1,200 ng/dl (nanogramos por decilitro), mientras que en la testosterona en la mujer alcanza apenas20 a 50 ng/dl. 

Cabe mencionar que el hecho de que las mujeres comúnmente produzcan menos testosterona que los hombres no significa que posean impulsos sexuales menores o débiles. Por el contrario, los especialistas señalan que al parecer las células del cuerpo femenino son más sensibles a la testosterona que las del hombre, por lo que a las mujeres les basta un poco de testosterona para estimular la libido, pues además en ellas para el control del deseo sexual también intervienen estrógenos y progestágenos, lo cuales se encuentran más elevados que en el hombre. 

 

Funciones de la testosterona en el hombre

La testosterona tiene diferentes funciones en cada etapa de la vida del hombre: 

  • En el feto permite la diferenciación sexual (formación del pene, testículos, escroto y los conductos que transportarán el semen). 
  • En el adolescente contribuye al desarrollo de los caracteres sexuales masculinos (cambios en el tono de voz, aparición de vello facial, púbico y axilar, crecimiento y maduración acelerada de huesos y crecimiento de genitales externos). 
  • En el hombre adulto controla las funciones sexuales como: libido (deseo sexual), potencia (calidad de la erección) y fertilidad (producción de espermatozoides). Además, mantiene la apariencia y estructura típicas masculinas. Es importante para la salud y funcionamiento físicos y tiene una influencia decisiva en el estado de ánimo y la sensación de bienestar.

 

El papel de la testosterona en la mujer

Esta hormona tiene muchas funciones en las mujeres, entre ellas: 

  • Contribuye a la resistencia ósea, así como al desarrollo de la masa muscular y la fuerza.
  • Ayuda a la sensación general de bienestar y al nivel de energía.
  • Mantiene la libido y el deseo sexual.
  • Es responsable de la sensibilidad del clítoris y pezones, vinculados con el placer sexual.
  • Mejora el ánimo y la experiencia sexual.

 

Efectos de altos y bajos niveles de testosterona

Demasiada testosterona tiene efectos en ambos sexos que incluyen: 

  • En el hombre. Trastornos en los ciclos hormonales naturales, retención de sal y de líquidos, así como pérdida de cabello. Además, estimula el desarrollo de cáncer preexistente de próstata, aunque no hay pruebas de que sea causa de este tipo de tumor. 
  • En la mujer. Trastornos hormonales, estimulación de crecimiento significativo del vello facial y corporal, aumento de la masa muscular, reducción del tamaño del busto y agrandamiento del clítoris. 
  • Presencia de tumores en testículo o alteraciones genéticas de las enzimas encargadas de la síntesis de testosterona, pueden elevar los niveles séricos de esta hormona, así como el consumo irresponsable de grandes dosis, por un periodo sostenido, puede causar efectos indeseables. 

Por otro lado, los bajos niveles de testosterona están asociados en ambos sexos con: 

  • Disminución de la libido o deseo sexual.
  • Pérdida de memoria y dificultad de concentración.
  • Cansancio.
  • Falta de apetito.
  • Pérdida de fuerza y tono musculares.
  • Insomnio.
  • Disminución de la densidad ósea.
  • Aumento de riesgo de diabetes, debido a ganancia de grasa y resistencia a la insulina.
  • Pérdida de vello o cabello quebradizo.
  • Alteraciones en el estado de ánimo (irritabilidad, mal humor). 

También en el hombre puede causar disfunción eréctil y disminución del tamaño testicular. La testosterona en la mujer provoca menor sensibilidad en los genitales y los pezones durante la estimulación sexual. 

Cabe mencionar que procedimientos quirúrgicos como histerectomía (retiro de útero y ovarios), orquiectomía (extirpación de testículos), algunos medicamentos recetados y llegar a la andropausia o menopausia pueden provocar niveles bajos de testosterona.

 

Cómo prevenir alteraciones en los niveles de testosterona

El tratamiento de reposición de testosterona puede restaurar los niveles óptimos de esta hormona, sobre todo en el hombre, lo cual además de estimular la sexualidad y sentido de masculinidad, restablece la energía, el apetito, entre otros aspectos. 

Sin embargo, se necesita una evaluación médica minuciosa para determinar si se es candidato a la terapia de reemplazo con esta hormona para evitar los efectos secundarios de su uso.

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir altibajos en los niveles de testosterona

  • Alimentación con bajo índice de grasas y carbohidratos y con alto contenido de fibra y proteína.
  • Mantener peso saludable.
  • Practicar actividad física regular.
  • Dormir bien, ya que el descanso nocturno insuficiente o el insomnio reducen los niveles de testosterona.
  • No consumir en exceso alcohol, tabaco y cafeína.
  • Evitar niveles altos de estrés, ya que con ello se estimula la producción de cortisol en lugar de testosterona

Consulta a tu médico.

SyM

 

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