Hipercolesterolemia, colesterol en sangre elevado - SyM
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Hipercolesterolemia

Miércoles 01 de junio del 2016, 11:32 am, última actualización

¿Qué es?

  • La hipercolesterolemia es la presencia de colesterol en sangre por encima de los niveles considerados normales. Más que una patología es un desajuste metabólico que puede ser secundario a muchas enfermedades y puede contribuir a otros padecimientos, sobre todo cardiovasculares (del corazón y sistema circulatorio).
Hipercolesterolemia, Colesterol en sangre, Niveles de colesterol
  • El colesterol es sustancia grasa (lípido) presente en todas las células del organismo. El hígado se encarga de elaborar o sintetizar el que necesitamos para la formación de membranas celulares y la producción de hormonas, aunque solemos introducirlo cuando comemos alimentos de origen animal, como carne, huevos y productos lácteos.
  • En general, niveles de colesterol inferiores a 200 mg/dl (miligramos por decilitro) se consideran normales. Entre 200 y 239 mg/dl es limítrofe, y cuando llega a 240 mg/dl o más se denomina elevado; en estos dos últimos casos es necesario tomar medidas para reducirlo.
  • En el origen de la enfermedad intervienen condiciones hereditarias, pero también inactividad física, ingesta de bebidas alcohólicas y consumo excesivo de carbohidratos y grasas de origen animal. Estas circunstancias favorecen que el colesterol no se degrade y se acumule en las arterias, siendo importante factor de riesgo cardiovascular.
  • Algunas alteraciones hepáticas, endocrinas y renales, así como el uso de ciertos medicamentos (corticosteroides, anticonvulsivantes, diuréticos y anticonceptivos, entre otros) aumentan la síntesis (elaboración) de colesterol.
  • La Medicina reconoce una variante de esta enfermedad llamada hipercolesterolemia familiar, condición hereditaria que causa mortalidad temprana por infarto de miocardio o engrosamiento de arterias por acumulación de grasa (ateroesclerosis).

¿Cómo se diagnostica?

  • El especialista elaborará historia médica, enfocándose en preguntas destinadas a conocer antecedentes familiares o personales, como niveles de colesterol elevado en uno o ambos padres.
  • Se tomarán peso y medidas del paciente; asimismo, se le practicará examen físico que revele la formación de depósitos cutáneos ricos en colesterol (xantomas), que suelen localizarse en codos, rodillas, glúteos, tendones y en torno a la córnea del ojo.
  • También es importante un análisis de sangre que refleje los niveles de lípidos (colesterol y triglicéridos).
  • La hipercolesterolemia familiar se detecta mediante prueba genética.

¿Cómo se trata?

  • Será necesario modificar hábitos, por ejemplo, ingerir dieta balanceada que incluya frutas, verduras, cereal integral y alimentos bajos en grasa, en especial los lácteos.
  • Asimismo, se dará preferencia a pescado y carnes blancas, y se reducirá el consumo de las provenientes de res, cerdo y cordero. También se evitarán los aceites de coco y palma, ya que favorecen el incremento del colesterol.
  • Debe realizarse ejercicio cotidianamente, tanto para perder peso como para regular los niveles de colesterol.
  • En caso de que el cambio de dieta y actividad física no sean suficientes para disminuir o controlar la cantidad de esta sustancia, el médico prescribirá fármacos (hipocolesterolemiantes).

¿Cómo se previene?

  • Mediante dieta baja en carbohidratos, colesterol y grasas de origen animal.
  • Ingiriendo diariamente cinco piezas o raciones de frutas y verduras.
  • Utilizando aceites vegetales de oliva o canola, ya que mejoran la salud del sistema circulatorio.
  • Prefiriendo leche y sus derivados (quesos, yogurts) reducidos en grasa.
  • Consumiendo con mayor frecuencia pescado y cortes magros (sin grasa) de carne.
  • Reduciendo la ingesta de refrescos, azúcares y harinas refinadas.
  • Tomando 2 litros (8 vasos) de agua al día.
  • Las personas que tengan antecedentes familiares de esta afección, especialmente de ambos padres, deben buscar asesoría médica a la brevedad.

Fuentes:

  • Secretaría de Salud / Servicios Estatales de Salud Guerrero (Ses-Gro). Hipercolesterolemia. Servicios Estatales de Salud Guerrero [en línea].
  • Texas Heart Institute (Instituto del Corazón de Texas). Colesterol. Instituto del Corazón de Texas en el Hospital Episcopal de San Lucas [en línea].
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Hipercolesterolemia familiar. MedlinePlus [en línea].

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