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¡Atención!, el cáncer es curable

Martes 21 de marzo del 2017, 01:47 pm, última actualización

En México, como en todo el mundo, el cáncer es una de las afecciones de salud que más víctimas cobra. El panorama es más alentador que en años pasados, pues ahora es más fácil detectarlo en etapas tempranas, cuando se puede atacar con mejores resultados.

Cáncer, células de cáncer

Las células que se encuentran a lo largo de nuestro cuerpo regulan su desarrollo a través de un mecanismo que puede llegar a fallar, hecho que de presentarse provoca que algunas células crezcan sin control alterando su estructura genética. Estas serán las más propensas a desarrollar cáncer, pudiendo acelerar el proceso por la incidencia de factores como contaminantes químicos, virus y luz solar, entre otros.

A medida que las células cancerosas crecen y se multiplican, forman una masa de tejido que puede invadir órganos adyacentes (proceso llamado metástasis) y propagarse así por el cuerpo. A su vez, las células normales dejan de multiplicarse cuando se saben cercanas a las anormales, dejando la puerta abierta a las malignas en la invasión de "territorio".

Factores

El que algunas células empiecen a crecer sin orden es todavía motivo de estudio por parte de la ciencia, al igual que el hecho de presentarse en cualquier persona sin importar edad o sexo. Lo que sí se conocen son algunos factores detonantes comunes para todos los tipos de cáncer:

  • Herencia. No es raro que si alguno de los padres ha sufrido cáncer, cualquiera de los hijos también lo desarrolle.
  • Estilo de vida. Los excesos en alcohol, tabaco y grasas como parte de la alimentación aumentan el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer.
  • Medio ambiente. La constante exposición a los contaminantes en las grandes ciudades elevan los posibilidades de su desarrollo. Entre las sustancias más peligrosas están arsénico, asbesto, níquel, cromatos, benceno, aminas aromáticas y cloruro de vinilo.
  • Edad. La mayoría de los cánceres son más comunes en gente mayor, debido a que de manera natural tejidos y estructuras óseas son más vulnerables al paso del tiempo -en México, 19.6% del total de las personas mayores de 75 años padecen algún tipo de cáncer-.
  • Radiaciones ionizantes. La energía atómica brinda grandes beneficios, pero cuando se pierde su control y se entra en contacto con este tipo de emisiones puede sufrirse considerable daño en todas las células del organismo.

Distintos tipos

Entre otros factores que dan origen a ciertos tipos de cáncer se conocen algunos virus. Por ejemplo, los causantes de las hepatitis B y C pueden desencadenar cáncer de hígado, mientras el papiloma puede ser originado por más de 100 virus, pero 8 de ellos atacan a los genitales provocando verrugas, posible motivo de cáncer cervical; por su parte, el citomegalovirus causa el sarcoma de Kaposi, principio de una de las variantes de cáncer de piel. No obstante, es indispensable la acción de alguno de los factores mencionados para que estos virus ocasionen el terrible mal.

Durante el año 2000 el cáncer de mama llevó a la muerte a más de 370 mil mujeres en todo el mundo; en México es el segundo en número de víctimas, antecedido por el cáncer cervicouterino y el primero en muertes en féminas de entre 45 y 55 años de edad. Su origen se asocia constantemente con el consumo de grasa, ingestión por tiempo prolongado de anticonceptivos y embarazarse por primera vez después de los 30 años de edad o no hacerlo nunca, entre otros factores.

El tabaco, al consumirse en la acción de fumar, produce más de 4 mil sustancias tóxicas que se aspiran y dirigen directamente a los pulmones, causando daños a los órganos que se encuentran en su recorrido: labios, boca, lengua, garganta, laringe, bronquios y más; todos ellos susceptibles de padecer cáncer. El año 2000 registró más de un millón 100 mil muertes en el mundo simplemente por cáncer de pulmón.

Los rayos emitidos por el Sol penetran la epidermis (parte superficial de la piel) e interactúan con los compuestos que absorben la luz visible y la radiación ultravioleta (llamados cromóforos), ocasionando a corto plazo quemaduras, aspereza, pecas, poros abiertos y arrugas, y a largo plazo pueden desarrollar cáncer de piel.

Esperanza

El cáncer, en cualquiera de sus variantes, ocupa cada vez más espacios en los medios de información, lo que ha hecho que más gente tenga conciencia de ello y que haya mayor número de casos de atención en etapas tempranas. Estudios recientes indican que año tras año se presentan casi 900 mil nuevos pacientes en el mundo por esta razón.

El Dr. Serafín Delgado Gallardo, jefe de Radioterapia del Centro Médico Nacional Siglo XXI, indica en entrevista exclusiva para saludymedicinas.com.mx que en el IMSS, durante el año 2000, se atendieron más de 7 mil consultas de primera vez para pacientes con cáncer, cifra sin precedentes y de la que se desprenden reflexiones importantes. "Variantes como los de próstata y testículo se presentan cada vez en mayor número entre la población joven (entre 20 y 30 años de edad), ya que acuden a recibir atención y es más fácil emprender acciones que puedan controlarlo o erradicarlo. Anteriormente, el mal era detectado cuando había muy poco qué hacer para remediarlo".

La mujer igualmente ha hecho conciencia de ello con acciones que se reflejan en la atención a más casos de cáncer de mama, debido principalmente a que la detección puede efectuarse mediante sencilla autoexploración. "Ahora ellas saben cómo localizar pequeños tumores al utilizar el tacto, debido a que es información que aparece en todos lo medios de comunicación. Entonces acude al médico a la menor sospecha, y puede recibir la atención precisa", refiere el oncólogo.

Por otra parte, hay variantes de cáncer, como el de pulmón, que está igualando cifras entre hombres y mujeres en forma alarmante. "Hasta hace unos años por cada dos varones con este tipo de daño en el pulmón se encontraba sólo una mujer señala el entrevistado, ahora los números se han igualado, debido a que el factor de riesgo número uno, el tabaquismo, ha aumentado en años recientes en el sexo femenino."

A su vez, el jefe del área de Oncología de la misma institución, Dr. Víctor Lira Puerto, explica cuáles son las acciones que se emprenden para tratar este mal. "En el ser humano se han detectado casi 100 tipos distintos de cáncer, y para cada uno se emplea una estrategia diferente. Lo primero que se hace es identificar a través del microscopio qué tipo es, a continuación se ubica para saber si se encuentra en un sólo sitio o si se ha diseminado, para determinar el plan a seguir".

Cuando se ha formado un tumor que todavía no se extiende a otras partes del cuerpo, lo indicado es la cirugía para extirparlo, o bien, la aplicación de radiación para matar las células dañinas y de esta forma disolverlo; esta práctica es muy común en el caso del cáncer cervicouterino. La otra opción es la quimioterapia o prescripción de fármacos que eliminen las células malignas, indicada principalmente cuando el mal se ha propagado hacia el resto del cuerpo. No es raro que algunos casos requieran ser tratados con dos o las tres alternativas.

Como se indicó líneas arriba, la ciencia enfrenta feroz lucha contra el cáncer, de la cual se vislumbran tratamientos esperanzadores. Uno de ellos es la llamada terapia génica, cuyo planteamiento se hizo en los años 70 del siglo pasado y que se encuentra aún en fase de ensayo preclínico. En esta, a grandes rasgos, se tiene la intención de insertar en un organismo afectado un gen normal que corrija al que causa daño, en este caso cáncer.

Pese a que cada día hay más avances para vencerlo, todavía pasarán algunos años en que la palabra cáncer nos pondrá a temblar. Aun así corresponde a nosotros mismos no jugar con fuego y tener permanentemente en cuenta los factores que lo pueden disparar.

SyM - Raúl Serrano

 

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