Urticaria acuagénica, alergia al agua que trastorna la vida - SyM
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Alergia al agua, ¡es real!

Miércoles 02 de septiembre del 2015, 04:35 pm, última actualización.

Para muchas personas los ácaros del polvo, polen, pelo de animales domésticos o ciertos alimentos (leche, huevos, pescado y cacahuates) son alérgenos, es decir, sustancias que pueden provocar una reacción alérgica en su organismo, ya que su sistema inmunitario los interpreta como agentes “peligrosos”, causando molestos síntomas.

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Alergia al agua, ¡es real!

Pero, ¿puede alguien tener alergia al agua? Suena extraño, no obstante, la urticaria acuagénica es real, y produce síntomas que aparecen luego de breve contacto del agua con la piel del afectado.

Reacción alérgica al agua

No es fácil imaginar cómo una persona puede experimentar erupciones cutáneas por contacto con el agua cuando esta sustancia es el principal componente del cuerpo humano, de hecho, ocupa más de dos terceras partes de su peso y sin ella, moriría en pocos días.

Sin embargo, quienes padecen alergias raras como la urticaria acuagénica (se calcula que afecta a 1 de cada 230 millones de habitantes en el mundo) enfrentan exagerada reacción al contacto con este vital líquido (sin importar su temperatura), es decir, basta que toquen el chorro que brota de la regadera o de la llave en el lavabo, e incluso, algunas lágrimas, para que se disparen los síntomas de alergia al agua como:

  • Brotes de ronchas y prurito en las áreas expuestas, por ejemplo, después del baño.
  • Intensa comezón en la piel afectada.
  • En ocasiones, dolor de cabeza.
  • En casos graves, se ha registrado que al beber agua el paciente  presenta cosquilleo e inflamación de labios (edema de labios) e, incluso, obstrucción de garganta.

Diagnóstico de urticaria acuagénica

Luego de examen minucioso, el médico (alergólogo) puede confirmar esta condición al aplicar una compresa empapada con agua a 35°C en el tercio superior de la espalda durante 15 a 30 minutos, tiempo en el que suelen aparecer las erupciones cutáneas por contacto con el agua.

Según estudios, la reacción alérgica al agua se debe a la presencia en la piel de un antígeno (sustancia que activa el sistema inmune) hidrosoluble, es decir, que al contacto con el vital líquido se disuelve, por lo que atraviesa la capa externa del tejido y hace que las células de defensa liberen histamina, mediador químico secretado especialmente por algunos glóbulos blancos, el cual causa dilatación de vasos capilares y edema.

Igualmente, se conoce un caso en el que los cambios hormonales posteriores al embarazo desencadenaron en la paciente piel con alergia al agua.

Tratamiento de la alergia al agua

Experimentar reacción alérgica a una sustancia de la que depende la vida resulta bastante complicado, sin embargo, puede manejarse si el paciente pone en práctica las recomendaciones del médico, como:

  • Evitar al máximo el contacto con el agua.
  • Bañarse con alguna prenda de algodón ligera y reducir al máximo el tiempo bajo la regadera.
  • El tratamiento de la urticaria acuagénica incluye aplicar alguna crema para calmar la piel irritada, por lo que el paciente debe procurar tener siempre a la mano cremas o pomadas humectantes.
  • En algunos casos se ha comprobado que la aplicación previa de aceite, gel o lanolina sobre la piel permite al individuo realizar deportes acuáticos, ya que reduce la posibilidad de sufrir síntomas de urticaria acuagénica.
  • Es posible que este tipo de alergias raras pueda originarse por los minerales añadidos al agua, por ello, tener filtros purificadores en casa puede ser una solución.
  • Consumir otros líquidos para hidratarse, por ejemplo, jugos de frutas y/o verduras e, incluso, refrescos.
  • Utilizar medicamentos antihistamínicos para controlar los síntomas de alergia al agua, aunque debe recordarse que solamente se obtiene alivio temporal, pues la urticaria acuagénica no se cura.
  • Es importante señalar que las molestias suelen ser temporales, es decir, la irritación al contacto con el agua desaparece por sí sola, permitiendo al paciente retomar sus actividades sin mayor problema.

¿Puede alguien tener alergia al agua? Sin duda, la respuesta es afirmativa, pero debido a que es condición poco común, los factores que la causan y su cura constituyen un misterio.

Sin embargo, cuando el médico atiende pacientes con alergias raras generalmente brinda las mismas recomendaciones que haría a quien sufre cualquier tipo de sensibilidad exagerada: reducir en la medida de lo posible el contacto con el agente que la provoca, a fin de no afectar su calidad de vida.

SyM - Laura Ruiz

 

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