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Anestésicos para la piel, durmiendo al dolor

Lunes 13 de marzo del 2017, 09:15 am, última actualización

Aunque estos fármacos son conocidos por su uso en cirugías, existen muchos que se administran cotidianamente. Tal es el caso de los anestésicos para la piel, que reducen molestias de ciertos padecimientos y procedimientos. Conoce distintos tipos y casos en los que se utilizan.

Cómo usar anestesia local

¿Cuántos tipos de anestésicos hay?

La aplicación de inyecciones o vacunas, curaciones leves, depilación, eliminación de verrugas, toma de muestras de tejido para su estudio en laboratorio e, incluso, tatuajes y perforaciones tienen un elemento en común: son intervenciones menores que pueden causar dolor considerable.

Una forma adecuada de enfrentar esta molestia es mediante el uso de anestésicos, es decir, sustancias que interrumpen momentáneamente la percepción de sensaciones desagradables. De hecho, su nombre proviene de la palabra griega anaiszesía, que significa "insensibilidad", y su uso data de épocas remotas en que algunas plantas se empleaban para adormecer o cazar presas.

De acuerdo con el neurofisiólogo mexicano Simón Brailowsky Klipstein, autor del libro Las sustancias de los sueños: neuropsicofarmacología, estos productos se dividen en dos tipos de anestésicos:

  • Anestésicos generales, que bloquean todo tipo de sensaciones. "La mayoría son gases, producen estados de inconsciencia con bloqueo de la información sensorial y, debido a su potencia y dificultad de administración, requieren la competencia de especialistas: los anestesiólogos", refiere el experto.
  • Anestésicos locales, que sólo actúan en el sitio donde se aplican, como los que se utilizan para adormecer la piel (anestesia tópica). Son sustancias "que interrumpen la conexión con el tejido nervioso cuando se administran tópicamente en concentraciones adecuadas, con la gran ventaja de que su efecto es reversible".

También es importante aclarar que existe diferencia entre analgésicos y anestésicos, ya que los primeros evitan que se genere la sensación de dolor, mientras que los segundos impiden la transmisión de la señal nerviosa que da lugar a dicha percepción.

Desde cocaína hasta anestesia en crema o spray

De acuerdo con Simón Brailowsky, la historia de los anestésicos modernos inició durante la segunda mitad del siglo XIX. El primer anestésico local fue la cocaína, "sustancia obtenida de la planta Erythroxylon coca que empezó a utilizarse ampliamente en Oftalmología y Odontología". No obstante, debido a sus efectos adversos "fue sustituida en 1905 por la procaína, variedad sintética prototipo de los actuales".

Los avances registrados en estos fármacos han sido notables, lo cual se constata por la existencia de dos grandes familias. La primera y más antigua, conocida como anestésicos locales grupo éster (benzocaína, tetracaína, clorprocaína y la ya mencionada procaína), se encuentra casi en desuso, ya que su efecto es relativamente corto y puede ocasionar varias reacciones secundarias, principalmente alergia, sangrados e infección.

Por su parte, los anestésicos locales grupo amida son más modernos y presentan múltiples ventajas respecto a los anteriores, sobre todo porque tienen menor incidencia de efectos adversos. Forman parte de este grupo sustancias como: lidocaína, bupivacaína, mepivacaína, prilocaína y ropivacaína.

Además, debemos destacar que muchas preparaciones comerciales de anestésicos locales también contienen algún vasoconstrictor (que provoca el cierre de las vías sanguíneas), como noradrenalina o adrenalina, a fin de prevenir que el medicamento pase a la sangre y desaparezca del sitio donde se desea que actúe. Al final, esta reacción prolonga su efecto.

La industria farmacéutica ha desarrollado gran variedad de presentaciones de anestésicos, a fin de ajustarse adecuadamente a las necesidades de cada caso: anestésicos inyectables (empleados en la consulta con el dentista, por ejemplo), sprays anestésicos o anestesia local en crema, gel y parches.

Usos de anestésicos para la piel

En particular, los anestésicos para la piel pueden emplearse en numerosas circunstancias:

  • Aplicación de inyecciones, vacunas y sueros, o bien, cuando hay necesidad de extraer sangre para análisis o donación.
  • Curaciones leves en las que deba utilizarse sutura o drenar abscesos (infección e inflamación caracterizada por hinchazón y acumulación de pus).
  • Toma de muestras de la piel (biopsias).
  • Eliminación de verrugas y pequeños tumores cutáneos.
  • Atención de pacientes con diabetes, ya que pueden emplearse antes de inyectar insulina o de recibir atención en alguna úlcera en el pie u otra zona de la piel.
  • Eliminación de dolor a causa de golpes, caídas y choques, frecuentes en la práctica deportiva.
  • Cuidado de lesiones leves en la piel, como golpes, moretones y picaduras de insectos.
  • Práctica de técnicas para el arreglo personal, como depilación de bigote, axilas, cejas, ingles, brazos y piernas, sin olvidar otros procedimientos cosméticos: delineado permanente, tatuajes y perforaciones (piercing).

¿Cómo usar anestesia tópica?

La aplicación de anestésicos dependerá de la presentación y principios activos que contengan, aunque en términos generales es conveniente:

  • Limpiar la región en que se administrarán.
  • No colocarlos directamente en heridas abiertas.
  • Cubrir la zona para garantizar su absorción.

No se debe perder de vista que el tiempo que tardarán en hacer efecto variará de acuerdo con la zona corporal y características del producto.

Asimismo, si utilizas anestésicos de libre venta es recomendable aclarar tus dudas con el médico, además de leer las instrucciones antes de utilizarlo. Debes suspender su uso en caso de irritación o al descubrir reacciones alérgicas a anestésicos (inflamación, enrojecimiento, aparición de ronchas).

Aplicar adecuadamente estos medicamentos puede prevenir malestar y dolor de algunos problemas de salud comunes o procedimientos estéticos. Recuerda emplearlos bajo vigilancia médica.

SyM - Israel Cortés

 

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