Diarrea, tratamiento para la diarrea - SyM
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Diarrea, causa de muerte en pleno siglo XXI

Jueves 02 de marzo del 2017, 08:58 am, última actualización

Expulsar heces acuosas o sueltas más de tres veces al día es indicio de diarrea, trastorno que cualquier persona puede experimentar en diferentes momentos de su vida; sin embargo, ya que los casos van de leves a graves, poca higiene, trastornos subyacentes y falta de manejo pueden complicar el cuadro hasta provocar, incluso, desenlace fatal.

Diarrea puede causar la muerte

OMS emite llamado de atención

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS) cada año se presentan alrededor de 2 mil millones de casos de diarrea en el mundo; sin embargo, los más vulnerables ante este trastorno son los niños menores de cinco años de edad, entre quienes ocasiona aproximadamente 1.5 millones de decesos, por ello las enfermedades diarreicas son una de las principales causas de mortalidad y morbilidad infantil.

Asimismo, este organismo señala que la mayoría de las muertes están relacionadas con deshidratación grave por diarrea, ya que las frecuentes evacuaciones conllevan pérdida de agua y electrolitos (sodio, cloruro, potasio y bicarbonato), condición que se acentúa cuando también existe vómito y fiebre.

Nadie está exento de padecer diarrea

Si bien es cierto que la diarrea puede ser originada por trastornos como síndrome de colon irritable, celiaquía, intolerancia a la lactosa, colitis ulcerativa y tumores en intestino y colon, las causas más comunes entre niños, adultos y personas mayores incluyen:

  • Consumir agua contaminada con bacterias, virus o parásitos.
  • Tener higiene personal deficiente.
  • Elaborar o almacenar alimentos en condiciones antihigiénicas.
  • Ingerir pescados y mariscos provenientes de aguas contaminadas.

Cuidado con las falsas alarmas

Es común que las personas interpreten como diarrea la sola presencia de heces blandas, o bien, la variación en el número de deposiciones. Sin embargo, cabe señalar que la OMS considera hábito intestinal normal tres evacuaciones al día. Por tanto, además de la consistencia líquida debe puntualizarse que existen dos tipos de diarrea:

  • Diarrea aguda. Trastorno común que dura menos de 14 días.
  • Diarrea crónica. Persiste por lo menos cuatro semanas con síntomas continuos o intermitentes.

Tratamiento para la diarrea, clave para evitar males mayores

Para tratar la diarrea, en general se recomienda:

  • Aumentar el consumo de líquidos, de preferencia en tragos pequeños y de forma constante para prevenir la deshidratación. En casa pueden prepararse soluciones rehidratantes orales con agua hervida, sal y azúcar.
  • Lavarse las manos antes y después de ir al baño.
  • Seguir dieta blanda, evitando alimentos grasosos, condimentados, lácteos, leguminosas y bebidas gaseosas.
  • En casos leves, a partir de los 12 años de edad, administrar un medicamento de libre venta contra la diarrea que permita:
    1. Restaurar el movimiento normal del intestino.
    2. Disminuir la frecuencia elevada de evacuaciones.
    3. Minimizar la pérdida de líquidos y, por tanto, el riesgo de deshidratación.
    4. Favorecer la absorción de agua y nutrientes para hacer menos líquidas las evacuaciones.

No obstante, si el malestar dura más de un día o empeora, debe consultarse al médico, para que él establezca el mejor manejo a seguir.

Cuándo consultar al médico

Cuando la diarrea no cede es necesario administrar tratamiento antidiarréico indicado por el médico con base en las causas de la enfermedad y padecimientos subyacentes. 

La presencia de diarrea sanguinolenta, por ejemplo, requiere atención inmediata y específica. Asimismo, cabe destacar que emplear medicinas de libre venta para tratar la diarrea es de cuidado en caso de bebés y niños pequeños, por lo que es indispensable la opinión del especialista.

Prevenir, siempre es mejor

Debido a que con frecuencia la diarrea es ocasionada por deficientes medidas higiénicas, se recomienda:

  • Contar con fuentes de agua potable.
  • Poner especial atención en la preparación y almacenamiento de alimentos.
  • Lavarse las manos frecuentemente.
  • Aplicar la vacuna contra rotavirus en niños.
  • Mantener la lactancia materna. 

Tomando en cuenta estas medidas, juntos podemos evitar la propagación de la diarrea.

SyM

 

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