Tratamiento de la disfunción eréctil (impotencia) - SyM
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Disfunción eréctil (impotencia)

Martes 20 de junio del 2017, 11:47 am, última actualización.

La disfunción eréctil, antes llamada impotencia, es la incapacidad persistente o recurrente para que el hombre, a pesar de recibir estimulación erótica, logre una erección del pene suficiente para tener actividad sexual satisfactoria.

Disfunción eréctil

Cabe aclarar que esta condición ocurre no sólo cuando hay imposibilidad para alcanzar un buen grado de erección, sino también cuando ésta se consigue, pero la rigidez disminuye o desaparece al desear o tener actividad erótica.

La disfunción eréctil es muy frecuente. Según estudios recopilados por la Asociación Mexicana para la Salud Sexual, A.C. (AMSSAC), se estima que en México más de la mitad de los varones mayores de 40 años pueden presentarla en nivel leve, moderada o severa, ya que la incidencia tiende a aumentar con la edad y la aparición de enfermedades, principalmente aquellas que afectan al sistema circulatorio. Entre los hombres más jóvenes llega a ocurrir, pero es menos frecuente.

Causas

Existen condiciones médicas y psicológicas que aumentan la posibilidad de que un varón presente disfunción eréctil, siendo las principales:

  • Diabetes mellitus o alta concentración de azúcar en la sangre.
  • Presión arterial elevada o hipertensión.
  • Adicción al tabaco.
  • Exceso de grasa en la sangre (colesterol y triglicéridos).
  • Depresión.

Aunque en algunos casos la disfunción eréctil puede ocurrir a consecuencia de conflictos de pareja o preocupación excesiva sobre el rendimiento sexual (como sucede a quien padece eyaculación precoz de larga evolución), queda claro que la mayoría de los hombres con este padecimiento sufre alguna enfermedad que afecta a sus vasos sanguíneos, en especial a los que son muy pequeños, llamados capilares, y que son de gran relevancia porque en ellos ocurre el intercambio entre nutrientes y desechos de la actividad celular.

Los capilares del pene, que reciben el nombre de sinusoides, son muy amplios; pueden aceptar mucha sangre y expandirse, y son la estructura en donde suceden los mecanismos más importantes para explicar la erección.

Los vasos sinusoides están rodeados de un tipo especial de músculo, llamado liso, que cuando está contraído hace que los capilares estén relativamente vacíos, pero al relajarse permite alto aporte de sangre y escasa salida de este líquido, lo cual produce una dilatación o erección.

Muchas de las enfermedades identificadas como factor de riesgo de disfunción eréctil producen daño en los vasos sinusoides, originando una afección que se llama disfunción endotelial, ya que afecta a la capa más interna de las vías sanguíneas, el endotelio.

Dicho tejido es muy especializado y realiza múltiples funciones para el mantenimiento de la salud de los órganos del cuerpo, y cuando se enferma deja de cumplir eficientemente sus funciones. En el caso concreto del pene, su afectación se traduce en pérdida de la capacidad de llenado y sellado de sangre para lograr o mantener la erección.

En este mismo sentido, cabe señalar que cuando un hombre padece disfunción eréctil existe mayor probabilidad de que sufra otras enfermedades cardiovasculares (del sistema circulatorio); por ello, detectar este problema puede ser la vía para descubrir y tratar alguna enfermedad que ocasione daño endotelial (diabetes, colesterol elevado, hipertensión) y que implique un problema tan amenazante como infarto (muerte de tejido) en corazón o cerebro.

Detección

De acuerdo con la AMSSAC, la manera más sencilla de iniciar la detección de disfunción eréctil consiste en que el paciente se pregunte y responda con honestidad, sin miedo a las ideas erróneas que se comentan en la sociedad respecto a la virilidad, si ha sufrido disminución importante en la calidad de sus erecciones.

Ante la sospecha, se debe acudir con un experto en salud sexual masculina (urólogo, sexólogo, andrólogo) para que elabore historia clínica y evalúe su estado de salud general. Es muy probable que realice preguntas relacionadas con su vida íntima:

  • ¿Cómo califica su confianza para lograr una erección?
  • Cuando tiene relaciones sexuales, ¿con qué frecuencia son satisfactorias?
  • Cuando tiene estimulación erótica de su pareja, ¿las erecciones son lo suficientemente rígidas para permitir la penetración?
  • ¿Le es posible mantener la erección durante el coito?
  • ¿Qué tan difícil es conservar la erección hasta el término de la relación?

También es muy probable que el especialista encargue la realización de estudios de laboratorio (química sanguínea), a fin de conocer cuáles los niveles de azúcar y grasa circulantes.

Asimismo, es importante recordar que el diagnóstico y tratamiento de la disfunción eréctil debe correr a cargo de un profesional capacitado y con experiencia. Hay que ignorar las opiniones de personas no calificadas, además de evitar el uso de productos “milagro” o “vigorizantes”, ya que no atienden el problema desde su origen.

Tratamiento

Una vez que se conoce la causa de la disfunción eréctil, el médico debe establecer una estrategia para controlarla y, de ser posible, erradicarla. En el caso de aquellos pacientes que sufren presión elevada, diabetes o depresión, por ejemplo, se debe corroborar que el control de su enfermedad sea adecuado.

Además, cuando la causa de la disfunción eréctil es alguna enfermedad que genera daño en los vasos sinusoides, se puede recomendar un tratamiento que mejore la calidad de las erecciones, siendo la primera opción el uso de medicamentos.

Existen dos clases de productos farmacológicos aprobados por la Secretaría de Salud de México:

  • Inyectables. Se introducen en el tejido peniano mediante aguja y relajan al músculo liso que rodea a los sinusoiodes, produciendo erección. El problema es que su efecto no depende de si el hombre está excitado sexualmente o no.
  • Orales. Los más conocidos y efectivos reciben el nombre de vasoactivos, y son: sildenafil, vardenafil y tadalafil. Los tres inhiben la producción de fosfodiesterasa 5, enzima que “desactiva” a otro compuesto, llamado GMP cíclico, que es responsable de relajar al músculo liso del pene y generar erección cuando hay estimulación erótica. Difieren entre sí por el tiempo de acción terapéutica.

Vale la pena desmentir dos ideas falsas en torno a los medicamentos vasoactivos orales o inhibidores de fosfodiesterasa 5:

  • Producen deseo sexual o excitación. Muchas personas piensan que estos medicamentos actúan como afrodisíacos, es decir, que generan mayor disposición o deseo a la actividad erótica, pero esto no ocurre. Lo que sí sucede es que la persona con disfunción eréctil recupera la confianza y disposición para tener una vida sexual activa.
  • Su uso genera riesgo para la salud. Sólo en algunos pacientes se presentan efectos secundarios como dolor de cabeza o muscular, congestión nasal e indigestión, pero tienden a desaparecer con el tiempo. Lo que puede ocasionar problemas es la combinación de estos fármacos con otros y, por esta razón, es recomendable consultar al médico para que sea el encargado de prescribirlos adecuadamente.

La mayoría de las personas con disfunción eréctil responde muy bien a estos medicamentos, pero hay ocasiones en que el tratamiento se debe combinar con terapia hormonal o psicológica para corregir o mejorar el desempeño erótico.

Resta mencionar que cuando todas estas posibilidades fallan existen dos recursos más:

  • Cirugía de prótesis o implante peneano. Mediante intervención quirúrgica se coloca un par de depósitos cilíndricos en el interior del pene, los cuales están conectados a una bomba que, al ser activada, los llena de líquido, logrando la erección.
  • Dispositivo de vacío (bomba). El pene se introduce en un cilindro de plástico, mismo del que se extrae el aire para crear un vacío parcial que obliga a que la sangre llegue a los vasos sinusoides; finalmente, se coloca una banda elástica alrededor de la base del pene para mantener la erección.

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