Colonoscopia, exploración interna del colon - SyM
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Colonoscopia

Martes 20 de junio del 2017, 11:12 am, última actualización.

Examen interno del colon desde la parte inferior o recto, hasta el final del intestino delgado; para su realización se usa colonoscopio, instrumento que básicamente consiste en sonda flexible provista de diminuta cámara.

Colonoscopia, Estudio del colon por imagen
Colonoscopia

Para qué sirve

La colonoscopia es necesaria para que el médico pueda:

  • Observar la existencia de tejido inflamado, úlceras y hemorragia en el colon o intestino grueso.
  • Aplicar medicamentos o calor directamente a las paredes de dicha porción del sistema digestivo.
  • Extirpar pólipos, es decir, protuberancias visibles que se proyectan en las paredes del colon.
  • Evaluar y diagnosticar tumoraciones malignas (cáncer).

Asimismo, dicho estudio se solicita cuando el paciente presenta alguna de las siguientes alteraciones:

  • Anemia (baja concentración de hemoglobina en sangre, lo que impide la adecuada transportación de oxígeno), sobre todo cuando los signos y síntomas sugieren una tumoración intestinal y se sospecha de sangrado crónico del tubo digestivo, por ejemplo si la prueba de sangre oculta en heces es positiva.
  • Presencia de sangre en el excremento o excreción de heces negras.
  • Cambios anormales (por ejemplo, pólipos) encontrados en otros estudios, como tomografía computarizada.
  • Enfermedad intestinal inflamatoria.

En qué consiste

Con frecuencia se realiza tacto rectal antes del examen, lo que permite dilatar (ensanchar) el recto y constatar que no haya obstrucciones mayores. Después, se pide al paciente que se acueste sobre el costado izquierdo con las rodillas flexionadas hacia el tórax.

Tras haber administrado sedante y analgésico, se inserta el colonoscopio a través del ano y se avanza suavemente hasta la parte más baja del intestino delgado; luego, se introduce aire para lograr mejor visualización. En algunos casos se puede utilizar la succión para retirar líquidos o heces.

Cabe destacar que el especialista obtiene mejor vista de la zona a explorar conforme va retirando el dispositivo, por lo que en este momento realiza evaluación más cuidadosa. Durante el procedimiento es posible tomar muestras de tejido con pinzas pequeñas para biopsia introducidas por medio del colonoscopio, asimismo, si hay pólipos se pueden extirpar con asas metálicas.

Preparación del paciente

Es indispensable la limpieza completa del intestino, para lo cual se recomienda lo siguiente:

  • Recurrir a laxantes (preparaciones utilizadas para provocar la eliminación de heces) o enemas (introducción de líquidos en recto y colon por medio del ano).
  • Evitar el consumo de alimentos sólidos durante 2 ó 3 días antes del examen, e ingerir laxantes recomendados por el médico.
  • No ingerir por algunos días ciertos medicamentos, como ácido acetilsalicílico, ibuprofeno o naproxeno.
  • Beber abundante cantidad de líquidos claros durante 1 a 3 días, por ejemplo, caldo sin grasa, agua, jugos de frutas colados, bebidas hidratantes y gelatina.

Es importante que los pacientes acudan con acompañante que los lleve a casa después del examen, ya que no podrán conducir vehículo.

Riesgos

Si bien la colonoscopia es procedimiento seguro, no está exenta de riesgos, los cuales se presentan con muy baja frecuencia:

  • Perforación intestinal. Agujero o ruptura en la pared del colon que requiere intervención quirúrgica.
  • Sangrado profuso o persistente. Puede tener lugar en los sitios donde se realizó biopsia o extirpación de pólipos.
  • Reacción adversa a los sedantes. Se presentan problemas respiratorios o presión arterial baja.
  • Infección. Requiere tratamiento con antibióticos, pero es muy raro que ocurra
  • Otras molestias. Náuseas, vómitos, sensación constante de querer defecar, distensión o irritación rectal causada por medicamentos orales que limpian los intestinos, o bien, por la introducción de la sonda.

Vale la pena señalar que el paciente deberá beber líquidos en abundancia después del examen, a fin de reponer los que ha perdido a causa de los laxantes y el ayuno.

Resultados

Lo normal es encontrar tejidos intestinales saludables, pero cuando esto no es así puede deberse a los siguientes padecimientos:

  • Diverticulosis. Bolsas anormales en el revestimiento del colon o intestino grueso, las cuales se incrementan con la edad.
  • Enfermedad intestinal inflamatoria. Grupo de trastornos que hacen que los intestinos se inflamen, es decir que estén enrojecidos e hinchados, cuadro que puede prolongarse y causar cólicos abdominales, diarrea, pérdida de peso y hemorragia.
  • Hemorragia digestiva baja. Pérdida de sangre por el ano.
  • Pólipos. Masa que sobresale del revestimiento del colon o del recto; generalmente son benignos y se vuelven más comunes a medida que la gente envejece.
  • Tumores malignos. Formación de células cancerosas en la porción intermedia y más larga del intestino grueso.

Toda interpretación de resultados correrá a cargo del especialista (proctólogo, gastroenterólogo o imagenólogo), al igual que la definición del tratamiento a seguir.

Fuentes:

  • Digestivo y Cirugía General. Capítulo 3, Tomo I. En: Manual CTO de Medicina y Cirugía, 7ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2007.
  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). colonoscopia. MedlinePlus [en línea].
  • Parrilla M, et al. Tracto Gastrointestinal. Capítulo 9. En: Atlas de Ecocitopatología Diagnóstica en las Lesiones Abdominales. Cuba: Editorial EcoMed; 2006.
  • Harrison TR, Fauci A, et al. Harrison. Principios de Medicina Interna. 16ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2005.

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