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Qué hacer en caso de traumatismo craneoencefálico

Miércoles 21 de junio del 2017, 07:21 pm, última actualización

Los golpes en la cabeza pueden tener serias secuelas, como conmoción cerebral; pero ¿cómo reconocer casos graves? Te decimos los síntomas y primeros auxilios por traumatismo craneal. ¡No le restes importancia a estas lesiones!

Traumatismo craneoencefálico, Golpes en la cabeza

¡Cuidado con los golpes en la cabeza!

El cerebro es un órgano blando y delicado que flota en líquido cefalorraquídeo (solución clara y nutritiva que actúa como amortiguador) dentro del cráneo. Sin embargo, los golpes en la cabeza o rostro pueden dañarlo, incluso cuando no hay signos visibles de trauma en cuero cabelludo o rostro.

Esto ocurre porque al sufrir un traumatismo craneal, el cerebro puede golpearse contra las paredes del cráneo y provocar hematoma o hemorragia cerebral, rotura de vasos sanguíneos y/o lesiones neuronales en cualquiera de los dos tipos de traumatismos craneoencefálicos:

  • Traumatismo craneal cerrado. Ocurre cuando un impacto fuerte en la cabeza no rompió el cráneo. Es el más común y, aunque no parezca grave, requiere pronta atención.
  • Traumatismo craneal abierto. Se origina cuando el objeto con el que se golpeo consiguió romper el cráneo e ingresó al cerebro. Es frecuente en lesiones por accidentes de tráfico; presenta más complicaciones y debe ser tratado inmediatamente para evitar secuelas mayores.

Usualmente, las consecuencias de impactos en la cabeza llevan a una conmoción cerebral, es decir, una pérdida temporal de la función cerebral normal que puede ser grave. Pueden ser consecuencia de lesiones por caídas, accidentes de tráfico, actividades deportivas o violencia física.

Los niños menores de 3 años son más proclives a este problema a causa de que su cerebro todavía no ocupa todo el espacio craneal y, si se agita bruscamente, golpea más fácilmente las paredes del cráneo causando lesiones cerebrales.

Síntomas de traumatismos craneales

Los síntomas de conmoción cerebral o traumatismos craneoencefálicos pueden aparecer justo después del impacto, progresivamente o pueden tardar horas o días. A su vez, pueden variar según la gravedad, y su duración abarca desde unas horas hasta semanas. Por ello, alerta ante los siguientes signos:

  • Confusión mental, es decir, dificultad para pensar con claridad o concentrarse.
  • Pérdida de la memoria (amnesia), de sucesos ocurridos antes o inmediatamente después de la lesión.
  • Pérdida del conocimiento durante un corto lapso.
  • Somnolencia, dificultad para despertar u otras anormalidades en el sueño.
  • Sensación de "pérdida del tiempo".
  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas y vómitos.
  • Ver luces centelleantes.
Primeros auxilios por traumatismo craneal

Asimismo, ten en cuenta los siguientes síntomas de conmoción cerebral grave, pues requieren atención médica inmediata:

  • Cambios en lucidez mental o conciencia.
  • Confusión que no desaparece.
  • Crisis epiléptica.
  • Debilidad muscular en uno o en ambos lados, puede haber problemas para caminar o mantener el equilibrio.
  • Pupilas de tamaño diferente, así como movimientos oculares inusuales.
  • Pérdida del conocimiento durante periodos largos o continuos (coma).
  • Vómitos repetitivos.

Si tú o alguien cercano a ti presenta cualquiera de estos síntomas acude a un centro médico para que un profesional evalúe el estado de conciencia y memoria. Si estas lesiones en la cabeza no son graves, es posible que el tratamiento se encamine a manejar los síntomas. Toma en cuenta que recuperarse de una conmoción cerebral puede demorar días, semanas o, incluso, meses.

Primeros auxilios por traumatismo craneal

Aprender a reconocer heridas en la cabeza serias y administrar primeros auxilios básicos puede salvar la vida de alguien. Por ello, toma en cuenta estos tips sobre qué hacer ante un traumatismo craneal:

Si es leve:

  • Vigila siempre a la víctima y no la pierdas de vista.
  • No dejes que el accidentado realice acciones que puedan causarle otra lesión o requieran mucha concentración.
  • Evita exponerlo a luces intensas y centelleantes, así como a ruidos fuertes.

Si hay síntomas de traumatismo craneoencefálico moderado o grave (con afectación cerebral) se deben seguir pasos más precisos:

  • Llama al número de emergencias de tu zona explicando con precisión la situación que produjo traumatismo craneal.
  • Si el accidentado está inconsciente, revisa su respiración y, de ser necesario, aplica maniobras de reanimación cardiopulmonar.
  • Si está inconsciente y respira, trátalo con especial cuidado, pues podría sufrir lesiones en la médula espinal (algunos de sus síntomas incluyen rigidez en el cuello, parálisis de extremidades y debilidad). Colócalo boca arriba con las manos a los lados de su cabeza para evitar que se mueva.
  • Si está inconsciente y vomita, gira su cabeza hacia un lado para prevenir  que se ahogue.
  • Si existe hemorragia intentar detenerla aplicando presión firme sobre la herida, con cuidado de no mover la cabeza.
  • Si sospechas que hay fracturas de cráneo, no presiones directamente ni retires residuos en la herida, en cambio, cúbrela con gasas estériles o paños limpios.
  • Coloca compresas de hielo sobre las áreas inflamadas, con cuidado de no dejarlas más de cinco minutos seguidos.

Recuerda que incluso cuando no se observan lesiones, es posible que exista algún daño. Por eso es que todas las lesiones en la cabeza son consideradas graves y deben ser evaluadas por un médico o el servicio de urgencias de tu hospital más cercano. ¡No descuides los golpes en la cabeza!

SyM - Cirilo Barreiros

 

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