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Medicina paliativa, gran ayuda en enfermos terminales

Miércoles 05 de abril del 2017, 03:57 pm, última actualización

Gracias a los avances de la ciencia se ha logrado que las expectativas de vida de una persona cada día sean mayores; no obstante, ello ha provocado el incremento de pacientes en etapas terminales debido a enfermedades crónicas, para quienes la medicina paliativa tiene importante área de acción.

Medicina Paliativa, Enfermos Terminales

En México, el cáncer ocupa la segunda causa de muerte después de las enfermedades cardiovasculares, siendo el sexo femenino el mayormente afectado con prevalencia del cérvico-uterino y el de mama. Asimismo, se estima que cada dos horas muere un paciente con proceso terminal en extremo doloroso sin que haya recibido atención para hacerle más llevaderos esos terribles momentos.

Ese es el cometido de la llamada medicina paliativa, la cual es definida por la Organización Mundial de la Salud, desde 1987, como "el área de la Medicina dedicada a la asistencia activa y total de los pacientes y sus familias por un equipo interdisciplinario (integrado por médicos, psicólogo, fisioterapeuta, enfermeras y voluntarios), cuando la enfermedad del paciente no responde al tratamiento curativo, con el objetivo de obtener mejor calidad de vida". Los procedimientos se deberán encaminar al alivio del dolor y otros síntomas de su enfermedad, pero también al respeto de las necesidades y derechos del enfermo para dignificar su vida.

Además de asistir a un enfermo terminal en su indescriptible sufrimiento, tanto en lo físico como en lo psíquico, la medicina paliativa lo prepara ante la necesidad de asumir una muerte inminente.

México, en pañales

Paliar proviene del latín palliare, cuyo significado es "tapar, encubrir o disimular", de manera que la medicina paliativa se encarga de mitigar y moderar el dolor que se puede presentar en un paciente. De ahí que pueda decirse que el objetivo de la medicina paliativa es el estudio y manejo del hombre enfermo y la preservación de su dignidad.

Los equipos médicos involucrados en este sentido iniciaron labores en Inglaterra en la década de los 60, pero su difusión al resto del mundo ha sido lenta. En ese tiempo se vinculaba a la medicina paliativa con el cuidado únicamente de enfermos de cáncer en etapas muy avanzadas pero, poco a poco, se han encontrado nuevas oportunidades de ayuda a pacientes con otras enfermedades graves.

Fue así como se construyeron edificios especiales para internar a los enfermos que demandaban cuidados intensivos, pero muy pronto las autoridades se dieron cuenta de que se debería igualmente contemplar a otro grupo de pacientes que recibían tratamiento y atención en su propio hogar, que es donde la mayoría desea estar. En poco tiempo se observó que las unidades de medicina paliativa podían atender, por ejemplo, a 200 personas, 20 de las cuales estaban internadas mientras el resto se encontraba en su casa.

Al respecto, Argentina es el país con más adelanto en América Latina, al que le sigue México, que inició funciones asistenciales en mayo de 1992 en la Unidad de Cuidados Paliativos del Nuevo Hospital Civil de Guadalajara.

Este primer programa en la República ha generado un sistema demostrativo nacional, del que se desprenden otros tres en el país, incluyendo la Unidad de Cuidados Paliativos del Instituto Nacional de Cancerología en la Ciudad de México. Igualmente se brinda asesoría a diversos estados, entre otros Nuevo León, Chihuahua, Baja California Norte, Sonora, Nayarit, Yucatán y Guerrero.

Ahora bien, es importante dejar claro que la medicina paliativa no se aboca únicamente a la atención de pacientes con cáncer, sino a todos aquellos cuyo proceso de curación puede prolongarse por mucho tiempo debido a enfermedades como insuficiencia renal crónica, diabetes mellitus, sida o padecimientos del hígado, como hepatitis B o cirrosis. Para lograrlo, suele basar sus acciones en puntos básicos o como los que contempla el programa implementado en Guadalajara, los cuales son:

  • Consulta externa.
  • Hospitalización.
  • Visita domiciliaria.
  • Asesoría telefónica.
  • Consejería familiar.

Se otorga atención especial a familiares de pacientes terminales a través de pláticas, conferencias, grupos de autoapoyo y terapia breve, que conforma gran parte del entrenamiento integral de la familia para la atención de sus seres queridos enfermos.

Los cuidados paliativos no acortan ni alargan la vida; a través de ellos se busca que los síntomas presentes por la enfermedad sean más llevaderos, como son: dolor, angustia, vómito, estreñimiento, diarrea, insomnio, culpa, resentimiento, miedo o falta de apetito, entre otros.

No cualquier médico

En la mayoría de los países el sistema de salud no cuenta con la capacidad suficiente para brindar este tipo de ayuda a pacientes terminales, por lo cual hay una búsqueda de apoyo asistencial por parte de los familiares, misma que concluye en un internamiento prolongado y costoso en centros no adaptados para otorgar cuidados paliativos, o sencillamente se abandona al paciente a su suerte, quedando así desprotegido y aislado.

De ahí el auge en Europa de una nueva corriente de facultativos que se han dedicado a esta rama poco desarrollada de la Medicina. Pero, como es de entenderse, no es una tarea fácil, pues ayudar a una persona que sabe que va a morir pronto a enfrentarse a ese inevitable destino es una tarea que excede a la ciencia. Asimismo, mitigar el dolor de pacientes que sufren enfermedades terminales requiere de fortaleza de espíritu y de carácter propio de quienes han tenido logros sólidos en otros campos de la vida personal y profesional.

El profesor Robert Twycross, médico y profesor en la Universidad de Oxford (Inglaterra), así como uno de los especialistas más importantes del mundo en medicina paliativa, reconoce que existen pacientes que ante gran nivel de sufrimiento prefieren que se acorte su vida, pero asegura que se trata de pequeña minoría. Agrega que cuando los pacientes dicen "no quiero vivir más", lo que en realidad están diciendo es "no quiero vivir más así" o "no quiero sufrir más".

En otras palabras, una persona que está debilitada por el dolor no quiere seguir viviendo así pero, al mismo tiempo se aferra a la vida. "Nuestra perspectiva como individuos sanos es diferente a la de la persona que está pasando por tal situación", acota el especialista inglés.

En países como Holanda y Bélgica los pacientes que experimentan dolor extremo cuentan con la opción de la eutanasia (sólo en estas naciones está legalizada), mediante la cual terminan con su vida por voluntad propia.

"Algunos de los médicos holandeses que hace unos años apoyaban la eutanasia, han cambiado ahora su postura y reconocen que hoy por hoy la mejor opción disponible son los cuidados paliativos -acota el Dr. Twycross, quien trabaja en esta rama de la Medicina desde hace más de 30 años-. La mayoría de las personas que están atravesando por gran sufrimiento debido a enfermedades terminales y que solicitan la eutanasia cambian su postura si reciben adecuado alivio a su dolor y síntomas; muy pocos insisten en su actitud una vez que son aliviados en su dolor".

Finalmente, cabe destacar que parte importante de los buenos resultados obtenidos en países como Inglaterra y que comienzan a emprenderse en México y el resto de Latinoamérica, radica en que el equipo profesional no deja de lado a la familia del enfermo, sino que, precisamente, fomenta su participación y función cuidadora creando una atmósfera en donde el paciente se siente aliviado en sus síntomas mientras que a sus seres queridos les resulta más fácil cuidarlo.

SyM - Raúl Serrano

 

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