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Dolor, ¿síntoma o enfermedad?

Lunes 13 de junio del 2016, 05:12 pm, última actualización.

Se trata de una experiencia física o emocional que disgusta a un individuo y que puede limitarse a una zona del cuerpo o extenderse a varias de sus estructuras. Aparece como un aviso que indica la existencia de una enfermedad, y es también una señal para alejarse de una fuente agresora, por ejemplo, ante una exposición accidental al fuego o una descarga eléctrica.

Dolor, ¿síntoma o enfermedad?

Dolor agudo. Es síntoma de una enfermedad; inicia de manera repentina, y puede durar desde unos minutos hasta varios días o semanas. Se produce a causa de lesiones y enfermedades. En ocasiones, limita la capacidad de movimiento, con lo cual impide que la zona dañada se lastime más.

Dolor crónico. No se considera un simple síntoma, sino una enfermedad, pues es constante y su duración se prolonga por meses o incluso años. Regularmente se asocia a algún padecimiento que causa dolor continuo o aquel que se presenta de forma periódica, por ejemplo, tras algunas infecciones provocadas por herpes o algún tipo de cáncer.

Causas

  • Heridas, quemaduras, raspones o hemorroides.
  • Fiebre.
  • Enfermedades crónicas, como cáncer, artritis, o herpes.
  • Infecciones.
  • Esguinces, torceduras, desgarres musculares y fracturas.
  • Los trastornos psicológicos como ansiedad y depresión pueden intensificarlo o desencadenar otros, como el de cabeza o estómago.
  • Después de una cirugía.
  • En la mujer es común que se presente en forma de cólicos menstruales.
  • Malestar originado por daño a los dientes, muelas o encías.
  • Inflamación, desgaste o lesiones de los músculos.
  • Inflamación de las articulaciones (muñecas, codos, rodillas, tobillos, dedos), resultado de un desgaste de los tejidos y estructuras que forman las coyunturas. Este tipo de dolor es síntoma característico de artritis.
  • Lumbalgia o dolor de espalda, que se produce por el estiramiento excesivo o contracción de uno o varios músculos.
  • Irritación de garganta.
  • Migraña o jaqueca, dolor de cabeza crónico punzante que habitualmente se localiza en los ojos, alrededor de éstos o en la sienes.
  • Puede presentarse cuando hay daño en el sistema nervioso.

Síntomas

  • Sensación de pinchazo o presión.
  • Quemazón o sensibilidad al tacto.
  • Inflamación en músculos y articulaciones.
  • Sudor continuo.
  • Dificultad de movimiento.
  • El cólico menstrual se manifiesta con molestias en el vientre, cintura y muslos.

Diagnóstico

  • El médico evaluará los síntomas descritos por el paciente, con lo cual conocerá el origen y ubicación del dolor.
  • El especialista hace un análisis de la conducta dolorosa del paciente; la persona afectada expresará lo que le ocurre de manera verbal, con gestos, movimientos corporales, llanto, etc.
  • Dependiendo de los síntomas que presente, el médico determinará el origen del dolor, es decir, si es producido por algún órgano del cuerpo o si es parte de algún trastorno psicológico. Si no se conoce la causa deberá identificarse como “idiopático”.

Prevención

  • Es recomendable tener alimentación balanceada y actividad física para evitar la aparición de eventos que afecten la salud y produzcan dolor.
  • Evitar el estrés, ansiedad y nerviosismo. Para ello se recomienda tomar tranquilizantes naturales e infusiones de hierbas (tés) que se venden sin receta.
  • Cualquier manifestación de dolor debe ser atendida de inmediato con el fin de evitar que se vuelva crónico.
  • Los síntomas iniciales de alguna enfermedad son avisos que nos permiten prevenir el dolor. Por ejemplo, ante escalofríos y estornudos puede esperarse un ataque de gripe, y al tomar un antigripal se previene la aparición de dolor en el cuerpo.
  • Los ejercicios de calentamiento evitan la aparición de lesiones y dolor muscular.
  • Una higiene bucal adecuada, empleando cepillo, pasta dental y soluciones antisépticas, previene dolores dentales y de encías.
  • Si una mujer padece síndrome premenstrual, puede tomar algún analgésico antes de que se presente el dolor.
  • Evitar la exposición a cambios bruscos de temperatura o lugares muy contaminados evita la irritación en la garganta.
  • El consumo de alimentos ricos en fibra, como trigo, avena, arroz integral, apio, betabel, manzana y pera, entre otros, así como beber agua en abundancia y evitar estar sentado por periodos prolongados previene la aparición de hemorroides.

Tratamiento

  • Si se considera que el dolor entra en la categoría de leve a moderado se puede consumir un analgésico de venta libre.
  • Si el dolor está acompañado de inflamación o se presenta en las articulaciones, existen en el mercado productos antiinflamatorios, antirreumáticos y rubefacientes que aminoran el malestar; algunos se ingieren y otros pueden aplicarse directamente en la zona afectada.
  • Los dolores de garganta pueden atenuarse con pastillas que alivian la irritación y resequedad.
  • Los cólicos menstruales pueden tratarse con medicamentos específicos para el problema, los cuales tienen propiedades analgésicas y ayudan a eliminar los líquidos que se retienen durante este periodo.
  • Las compresas frías o calientes, también pueden aliviarlos.
  • En caso de heridas, es recomendable utilizar antisépticos y material de curación para evitar que la zona se infecte y produzca mayor dolor.
  • Para contrarrestar el dolor, inflamación y comezón que causan las hemorroides se puede recurrir a medicamentos de venta libre que, además, lubrican los tejidos afectados y facilitan la evacuación.
  • Hay complementos alimenticios de venta libre que contribuyen a que el dolor desaparezca, pues aceleran la recuperación del paciente que ha sufrido golpes, heridas y enfermedades graves o de larga duración.

Consulta a tu médico.

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