Dolor de espalda, guía para conocerlo y tratarlo - SyM
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Guía para conocer y tratar el dolor de espalda

Miércoles 19 de abril del 2017, 12:55 pm, última actualización

El dolor de espalda es molestia que puede presentarse como sensación desagradable, súbita, continua, intensa o punzante que causa rigidez y dificultad para moverse.

Dolor de espalda, Tratamiento para el dolor
  • La mayoría de las veces se asocia con tensión o torceduras.
  • Afecta a 8 de cada 10 personas en algún momento de su vida.
  • Las principales causas del dolor de espalda incluyen tensión muscular, daño en discos vertebrales, hernia discal (parte del disco intervertebral se desplaza hacia la raíz nerviosa y la presiona), esguinces, fracturas, golpes, malas posturas y caídas.

 Existen diversos factores que incrementan el riesgo de padecerlo:

  • Edad. Es más común conforme se envejece.
  • Tener mala condición física. Aumenta la posibilidad de sufrirlo cuando no se practica ejercicio físico.
  • Sobrepeso. Ocasiona que la espalda se esfuerce demasiado.
  • Herencia. Padecimientos como espondilitis anquilosante (tipo de artritis que afecta la columna vertebral) puede tener origen genético.
  • Sobreesfuerzo. Levantar, empujar y jalar al mismo tiempo diversos objetos ocasiona que la columna vertebral se tuerza.
  • Tabaquismo. Evita que el organismo distribuya los nutrientes adecuados a la espalda.

Diversas condiciones o enfermedades también pueden producirlo:

  • Escoliosis. Cuando la columna vertebral se curva de lado a lado.
  • Espondilolistesis. Deslizamiento de una vértebra sobre la que le sigue.
  • Artritis. Enfermedad degenerativa de las articulaciones.
  • Estenosis lumbar. Estrechamiento del canal espinal.
  • Embarazo. Debido al aumento de peso.
  • Fibromialgia. Enfermedad crónica y generalizada que se caracteriza por dolor de larga duración en los músculos y en las articulaciones de todo el cuerpo.

¿Cómo se diagnostica el dolor de espalda?

  • Las principales fuentes de información para conocer las causas del dolor de espalda son la historia clínica y la exploración física.
  • La primera indaga antecedentes, cómo apareció el dolor, su localización, características, así como los factores que lo desencadenan o agravan.
  • La revisión física estudia las posturas y movimientos que causan el dolor, la sensibilidad, reflejos y fuerza, así como la existencia de signos de compresión de raíces nerviosas.
  • Dependiendo de los hallazgos durante la exploración, el médico podría solicitar algunos estudios, entre ellos radiografías, resonancia magnética y/o tomografía computarizada.

¿Cómo se trata?

  • La mayoría de los dolores de espalda desaparecen espontáneamente a través del reposo y la administración de antiinflamatorios y analgésicos de libre venta.
  • En caso de dolor crónico o recurrente el tratamiento puede incluir: terapia de estimulación eléctrica a músculos o nervios, administración de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos fuertes (sólo el médico puede prescribirlos) y programa de ejercicios para fortalecer la zona y reducir el peso corporal.
  • En caso de problemas en discos vertebrales, podría requerirse intervención quirúrgica.

¿Cómo se previene?

  • Se recomienda evitar las posturas que tiendan a curvar la espalda, hundirla o torcerla.
  • Conservar la flexibilidad de la musculatura de esta zona mediante rutina moderada de movimientos de estiramiento.
  • Mantener fuertes los músculos del abdomen, para lo cual se recomienda practicar ejercicios específicos durante 15 minutos diariamente.
  • Al agacharse, flexionar las rodillas, no inclinar el tronco hacia delante.
  • Si se está de pie durante mucho tiempo, cambiar la posición de las extremidades a menudo (alternando su apoyo o colocando uno de ellos en un banquito).
  • Usar colchón adecuado, evitar almohadas altas y procurar dormir de lado o boca arriba.
  • No cargar bolsas o cajas muy pesadas.
  • Tener postura recta al caminar y sentarse.
  • Conservar el peso adecuado a la estatura y edad.
  • Realizar rutina de calentamiento antes de practicar algún deporte.

Fuentes:

  • Salinas Durán F, Uribe Uribe O, et alRehabilitación en Dolor de Espalda. Editorial Ascofame, Colombia, 2005.
  • Andújar Casimiro AJ. Columna Vertebral, Ejercicio Físico y Salud. INDE Publicaciones, Barcelona, España, 2010.

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