Bronquitis, infección respiratoria de los pulmones - SyM
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Bronquitis

Miércoles 11 de enero del 2017, 12:03 pm, última actualización.

Padecimiento provocado por un virus o bacteria que se extiende a los bronquios (conductos que transportan el aire hasta los pulmones) y los inflama. Llega a ser muy similar al catarro común, y produce tos con flemas amarillas.

Bronquitis
Bronquitis

Tipos

  • Bronquitis aguda. Regularmente desaparece después de varios días.
  • Bronquitis crónica. Es de comienzo engañoso, pues aparenta ser gripe y con el tiempo puede conducir de manera lenta a insuficiencia respiratoria.

Causas

  • Se presenta con mayor frecuencia durante el invierno.
  • Puede ser causada por virus y bacterias.
  • Enfermedades pulmonares crónicas, como tuberculosis y enfisema.
  • Cuadros gripales mal atendidos.
  • Repetición constante de infecciones en vías respiratorias, que pueden ser consecuencia de sinusitis crónica o alergias y, en los niños, problemas con amígdalas.
  • También puede ser ocasionada por el contacto con el polvo, contaminación ambiental y humo del tabaco.

Síntomas

  •     Comienza con resfriado común.
  •     Escurrimiento nasal.
  •     Cansancio, escalofríos e inflamación de la garganta.
  •     Dolor muscular y de cabeza.
  •     Fiebre.
  •     En un principio hay tos seca y después de 1 ó 2 días hay expectoraciones con flemas amarillas o verdes.
  •     En personas con bronquitis grave puede aparecer fiebre elevada en un periodo de 3 a 5 días.
  •     Sensación de ahogo.

Diagnóstico

  •     Se realiza con base en los síntomas y en el aspecto de las flemas.
  •     Puede recurrirse al análisis de las flemas para identificar los gérmenes.
  •     Si los síntomas son muy persistentes es necesario hacer una radiografía del tórax.

Prevención

  • Evitar el contacto con personas enfermas.
  • Mantenerse bien abrigados en época de frío.
  • Si se padece alguna infección en las vías respiratorias, debe atenderse de inmediato para evitar que se convierta en un padecimiento crónico.
  • Se recomienda dejar de fumar y alejarse de las fuentes de humo y polvo.
  • Consumir vitamina C ayuda a mejorar la defensas del organismo contra el ataque de virus y bacterias. Se encuentra de manera natural en alimentos como el limón, naranja, guayaba, coles de bruselas, coliflor, fresas, kiwi, melón, pimiento verde y tomate. También puede suministrarse a través de suplementos vitamínicos.

Tratamiento

  • Cuando se trata de bronquitis aguda o leve se recomienda tomar un antitusivo o expectorante de libre venta para aliviar las molestias de la tos.
  • En ocasiones, el resfriado inicial está acompañado de congestión nasal. En este caso, se puede administrar un descongestivo de libre venta.
  • Para controlar la fiebre se puede recurrir a un antipirético.
  • El dolor muscular y de cabeza, generalmente se alivia con un analgésico de venta sin receta.
  • Habitualmente se recomienda reposo, beber líquidos en abundancia (de preferencia tés) y colocar un humidificador en la habitación donde duerma el paciente.

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