Papanicolaou

Papanicolaou

Es examen, bajo el microscopio, de células tomadas del cuello uterino (parte más baja de la matriz), a fin de detectar afecciones cancerosas o precancerosas. 

Para su realización, el médico general o ginecólogo introduce instrumento (espéculo) en la vagina, con el que la abre ligeramente para tomar células del exterior y de la abertura del cuello uterino. La muestra se envían a un laboratorio para su análisis, donde se les aplica una solución, llamada tinción de Papanicolaou; luego, se observan al microscopio para detectar alteraciones. 

En la imagen pueden apreciarse, principalmente al centro y en la parte superior derecha, células displásicas o atípicas, las cuales se distinguen por tener un núcleo (área en negro) deforme y de gran tamaño. No son cancerosas, pero pueden serlo si no se actúa a tiempo. 

En términos generales, los expertos sugieren la realización de al menos una citología vaginal cada 12 meses, a partir de los 18 años o de la primera relación sexual.