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Perfil hormonal femenino

Martes 07 de noviembre del 2017, 11:36 am, última actualización

Uno de los estudios más precisos y útiles para conocer tu salud es el perfil hormonal femenino, el cual permite medir ciertas sustancias (hormonas) en el organismo para determinar las causas de distintas afecciones, desde trastornos ováricos, problemas para lograr el embarazo o de infertilidad, hasta padecimientos de la glándula hipófisis o pituitaria (ubicada en la base del cerebro y encargada de regular numerosas funciones).

Perfil hormonal femenino, Hormonas femeninas
Perfil hormonal femenino

Bajo la lupa: hormonas femeninas

Aunque el número de hormonas femeninas estudiadas varía según el laboratorio, la prueba de perfil hormonal regularmente se centra en cinco:

  • Estradiol. El más importante de los estrógenos; controla el desarrollo de caracteres sexuales secundarios y crecimiento del útero, trompas de Falopio, vagina, genitales externos y mamas; además, favorece la restauración ósea, protege al sistema circulatorio e interviene en la generación de proteínas en el hígado. Su estudio permite verificar el funcionamiento de ovarios, placenta (que alimenta al bebé durante el embarazo) y/o glándulas suprarrenales (localizadas sobre los riñones).
  • Progesterona. Liberada principalmente por los ovarios, tiene papel vital en el embarazo al preparar al útero o matriz para recibir al óvulo fecundado y a las mamas para la producción de leche; además, participa en el desarrollo de caracteres sexuales secundarios. Conocer su nivel determina si una mujer está ovulando o si hay riesgo de aborto espontáneo o embarazo ectópico (fuera del útero).
  • Hormona folículoestimulante. Generada en la hipófisis, estimula la producción de óvulos y de estradiol durante la primera mitad de la menstruación. Por lo regular ayuda a diagnosticar problemas del desarrollo sexual, ciclo menstrual e infertilidad; en algunos casos también permite confirmar la menopausia.
  • Hormona luteinizante. También es producida por la glándula pituitaria y su elevación o incremento súbito es la señal que indica al ovario que debe liberar un óvulo. Se evalúa cuando la mujer tiene dificultad para embarazarse o periodos menstruales irregulares, lo que se vincula con afecciones como quistes ováricos (sacos llenos de líquido que se forman sobre o dentro de un ovario) y ciertas etapas de la vida como el climaterio o menopausia (fin de la etapa reproductiva).
  • Prolactina. Segregada por la hipófisis, estimula el desarrollo mamario y la producción de leche. Por lo regular se analiza cuando se buscan tumores hipofisarios y las causas de secreción láctea sin relación con un parto (galactorrea), infertilidad y periodos menstruales irregulares o ausentes (amenorrea).

Dependiendo del problema a evaluar, es probable que se necesite más de un perfil hormonal femenino a lo largo del ciclo menstrual, ya que los niveles de hormonas varían y puede requerirse un comparativo entre resultados obtenidos en fechas determinadas. En este sentido, es posible que las pruebas subsecuentes se dirijan a estudiar una o varias hormonas femeninas en particular, en lugar de las ya mencionadas.

¿En qué consiste el perfil hormonal femenino?

Para realizar esta prueba se toma una muestra de sangre a través de una vena (por lo general, de la región interior del codo o dorso de la mano). El sitio a puncionar se limpia con desinfectante y, a continuación, se coloca banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para concentrar la irrigación sanguínea en la zona.

Luego se introduce una aguja en la vena y la sangre se recolecta en un frasco hermético o tubo especial. Una vez recogida la muestra, la herida se cubre con algodón para prevenir hemorragia.

Llevar a cabo el perfil hormonal femenino no exige preparación especial, aunque algunos laboratorios recomiendan 8 horas de ayuno previo, pero esto es, más bien, requisito de rutina.

¿Hay riesgos por someterse a esta prueba?

El procedimiento que requiere este perfil hormonal es seguro, pero es probable que algunas pacientes sufran inconvenientes durante la extracción de sangre, como mareo, desmayo y hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel que provoca moretón).

Hay que recordar que la aguja a utilizar debe ser estéril y desechable, ya que así se evita la propagación de infecciones como las causadas por los virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o los de la hepatitis B ó C (generan daño al hígado y condicionan formación de cáncer).

Resultados del perfil hormonal femenino

Las cifras esperadas de estradiol son de 30 a 400 pg/mL (picogramos por mililitro) en mujeres antes de la menopausia (última menstruación) y de 0 a 30 pg/mL después de esta etapa.

Los niveles por encima de lo habitual pueden ser síntoma de tumores ováricos, en tanto que las bajas concentraciones se asocian a síndrome de Turner (afección genética en la que una mujer no tiene el par normal de cromosomas X), insuficiencia ovárica y baja producción de estrógenos vinculada con pérdida de peso acelerada o escasa grasa corporal, entre otras afecciones.

En cuanto a la progesterona, los rangos típicos pueden variar según la fase del ciclo menstrual, embarazo o etapa de vida:

  • En preovulación, menos de 1 ng/mL (nanogramo por mililitro).
  • A mitad del ciclo, 5 a 20 ng/mL.
  • En mujeres posmenopáusicas, menos de 1 ng/mL.
  • Durante el primer trimestre del embarazo, 11.2 a 90.0 ng/mL.
  • En el segundo trimestre del embarazo, 25.6 a 89.4 ng/mL.
  • Durante el tercer trimestre del embarazo, 48.4 a 42.5 ng/mL.

Los especialistas estiman que las concentraciones superiores a lo normal pueden deberse a embarazo, tumores ováricos o padecimientos de las glándulas suprarrenales, en tanto que los niveles bajos pueden indicar amenorrea (ausencia de ciclo menstrual), embarazo ectópico (fuera el útero), incapacidad para ovular, muerte fetal o riesgo de aborto espontáneo.

Por su parte, las cifras normales de hormona folículoestimulante también variarán de acuerdo con la edad:

  • Antes de la pubertad deben ser 0 a 5.0 mUI/mL (miliunidades internacionales por mililitro).
  • Durante la pubertad, 0.3 a 10.0 mUI/mL.
  • En mujeres que están menstruando, 4.7 a 21.5 mUI/mL.
  • Luego de la menopausia, 25.8 a 134.8 mUI/mL.

Los trastornos que se pueden asociar con resultados anormales de la hormona folículoestimulante son, entre otros, actividad anormal de la glándula pituitaria anterior, ya sea disminuida (hipopituitarismo) o a la alza (hiperpituitarismo); afecciones del ovario (hipofunción, quistes, cáncer), síndrome de Turner y anorexia, todas ellas alteraciones que dañan la vida y salud de la mujer.

Asimismo, los valores normales de hormona luteinizante en sangre son 5 a 25 UI/l (unidades internacionales por litro), y cuando están por encima de estas cifras, pueden ser indicadores de hipofunción ovárica, menopausia, ovario poliquístico y síndrome de Turner. En cambio, los niveles por debajo de lo normal pueden indicar hipopituitarismo.

Por último, se estima que los valores normales de prolactina en mujeres no embarazadas registran 2 a 29 ng/mL (nanogramos por mililitro), y en embarazadas, 10 a 209 ng/mL.

La elevación de la prolactina se asocia habitualmente con traumatismo o irritación de la pared torácica, enfermedad del hipotálamo, actividad disminuida de la tiroides (hipotiroidismo), afecciones renales, tumor de la hipófisis (prolactinoma) y toma de ciertos medicamentos, como antidepresivos y anticonceptivos. Los niveles reducidos, en cambio, no se relacionan con alguna afección.

La interpretación de los resultados del perfil hormonal femenino corresponderá exclusivamente al médico tratante, quien realizará el diagnóstico tomando en cuenta la historia clínica, signos y síntomas de la paciente, así como otros análisis, entre ellos examen de hormonas tiroideas y estudios de imagen.

Mereces vida y salud plena, así que no descartes este estudio si tu médico lo solicita.

Fuentes:

  • Endocrinología. Capítulo 4, Tomo I. En: Manual CTO de Medicina y Cirugía. 7ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2007.
  • Harrison TR, Fauci A, et al. Harrison. Principios de Medicina Interna. 16ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2005.
  • MedlinePlus. Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Examen de hormona luteinizante en sangre [en línea]. [Fecha de acceso: 24 de julio 2015]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003708.htm.
  • MedlinePlus. Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Prolactina [en línea]. [Fecha de acceso: 24 de julio 2015]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003718.htm

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