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Albuminuria, ¿sinónimo de enfermedad renal?

Martes 28 de marzo del 2017, 11:08 am, última actualización

La presencia de proteína en la orina puede ser normal, siempre que la cantidad sea poco significativa, de lo contrario, podría revelar daño en los riñones y requerir tratamiento médico. ¿Sabes por qué? Conoce qué es la albuminuria.

Albuminuria, Albúmina en la orina

Proteína vital en problemas

La albúmina es la proteína más abundante del plasma sanguíneo, es decir, de la porción líquida de la sangre donde están inmersos los glóbulos blancos y rojos, así como las plaquetas. Se produce en el hígado y cumple diversas funciones, como controlar la salida y entrada de líquidos a los vasos capilares, nutrir tejidos y transportar distintas sustancias por todo el cuerpo (hormonas, vitaminas, fármacos, enzimas e iones como el calcio).

Si la proteína albúmina escapa de la sangre y se vierte a la orina, podría ser indicio de lesiones en las estructuras más delicadas del riñón. "Cuando la albúmina en la orina supera los 150 miligramos podemos hablar de enfermedad, sobre todo en pacientes con diabetes (altos niveles de azúcar en sangre)", refiere el Dr. Víctor Argueta Villamar, urólogo del Servicio de Nefrología del Hospital General de México.

Albuminuria, afección temporal o progresiva

Diversas enfermedades y eventos pueden generar albuminuria; de acuerdo con el especialista, se trata de entidades que generan inflamación en los glomérulos, que son las unidades funcionales de los riñones.

En ciertos casos, se trata de una condición temporal y reversible, como en el primer trimestre del embarazo normal; o bien, ser progresiva y destruir los glomérulos, lo que provoca fallo renal, es decir, el organismo es incapaz de filtrar la sangre (se diagnostica insuficiencia renal crónica).

Cuando el daño no tiene como causa la diabetes, puede deberse a proceso infeccioso o el consumo de algunos medicamentos. En este sentido, se sabe que las sustancias tóxicas producidas (secretadas) por microorganismos, o bien el fármaco ingerido, circulan por la sangre y llegan a los riñones, donde por activación de las defensas del organismo, nace una "lucha" entre glomérulos y elementos nocivos.

La "batalla", dice el Dr. Argueta, se desarrolla en la membrana glomerular, que normalmente no permite el escape de albúmina; sin embargo, cuando esta "pelea" deja rastros o lesiones en glomérulos, la proteína escapa y se vierta a la orina.

"Doy un ejemplo: todas las mañanas podemos preparar jugo de naranja, el cual pasamos por una coladera que retiene huesos y desechos de la fruta; luego vertimos el líquido limpio en un vaso. Sin embargo, cuando la coladera, que equivaldría al glomérulo, está rota o agrietada, permitirá el paso de gajos y huesos", detalla el también catedrático de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y del Instituto Politécnico Nacional (IPN).

Cabe señalar que el deterioro que caracteriza a la enfermedad renal de pacientes con diabetes también ocurre alrededor del glomérulo debido a que sufre daño por la elevación de glucosa.

En la etapa temprana de la enfermedad la eficiencia en el filtrado disminuye, lo que ocasiona que las proteínas sanguíneas se pierdan a través de la orina. Más adelante, los riñones pierden la posibilidad de remover los desechos de la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de albuminuria?

Una notable pérdida de albúmina provoca retención de líquidos en el paciente, pues normalmente esta proteína permite que el agua salga de los capilares, lave el exterior y regrese limpia gracias a la presión oncótica (que suele meter agua en el sistema circulatorio), proceso que traslada los productos de desecho del trabajo celular.

La pérdida excesiva de proteínas circulantes afecta la presión oncótica, por lo que el agua queda fuera de los capilares; esta condición se manifiesta clínicamente como edema (el afectado lo refiere como hinchazón en cara, ojos y piernas). Sin embargo, cuando el problema apenas empieza sólo se detecta mediante examen general de orina, ya sea rutinario o para otro fin.

Albúmina alta: cifras a tomar en cuenta

De acuerdo con el especialista, la cantidad de proteína en la orina es variable y puede interpretarse de la siguiente forma:

  • 150 miligramos: se considera mínima y no tan grave si el paciente no padece diabetes. Sin embargo, cuando tiene esta enfermedad, el dato es de importancia.
  • Entre 150 y 200 miligramos: en etapas iniciales, el paciente no presenta edema o hinchazón, síntoma que suele aparecer cuando se eliminan más de 3 gramos diarios de la proteína (esto permite reconocer la existencia de daño o fallo renal).

Para determinar la cantidad exacta de albúmina se requiere examen de orina recolectada en 24 horas, además de análisis de sangre (biometría hemática y química sanguínea).

Una vez detectado el proceso inflamatorio de los riñones, el Dr. Argueta Villamar recomienda estudiar minuciosamente al paciente para conocer la causa de la alteración, lo cual se logra mediante estudios radiológicos y biopsia renal (se toma pequeña muestra del tejido de los riñones).

¿Cómo se trata la albuminuria?

El manejo que se brinda al paciente se establece con base en lo que el patólogo revele en la biopsia.

"Los resultados de los estudios revelan si hay lesión glomerular, cuál es el problema que está ocasionando la albuminuria y qué manejo terapéutico es el más conveniente para mejorar el futuro del paciente, pues de lo contrario, la lesión dejará daño permanente en los riñones, lo cual derivará en insuficiencia renal incurable", advierte el Dr. Argueta.

En este contexto, debe enfatizarse que encontrar albúmina alta en una muestra de orina puede ser consecuencia de diversos problemas, pero si el paciente es diagnosticado y tratado oportunamente, la lesión glomerular puede revertirse.

En el 50% de los casos es posible restituir la salud renal, e incluso la cifra se eleva al 70% cuando se actúa a tiempo. De ahí la insistencia a médicos, enfermeras, pacientes y población en general de no restar importancia a la detección de albúmina en la orina.

Si el tratamiento de albuminuria no se inicia a tiempo, la enfermedad evoluciona hasta provocar fallo renal: en forma progresiva, los riñones pierden la capacidad de limpiar sangre, excretar desechos, concentrar la orina y conservar electrolitos (compuestos que intervienen en el comportamiento celular); cuando la cantidad de toxinas acumuladas en la sangre es incompatible con la vida, se requiere la realización de procedimientos terapéuticos sustitutivos de la función renal, como diálisis.

Este procedimiento es de dos tipos:

  • Peritoneal. Se usa el peritoneo (tejido que cubre la cavidad abdominal) como membrana para intercambiar y eliminar las toxinas.
  • Hemodiálisis. Se utiliza un riñón artificial que extrae la sangre del enfermo, la limpia y regresa.

Sin embargo, pacientes bien cuidados y atendidos por medio de diálisis tienen sobrevida superior a los 15 años.

El tercer procedimiento para el paciente que ha perdido la función de sus riñones es el trasplante, el cual le permite vivir tranquilamente por más de 10 años. No obstante, sólo bajo porcentaje (10%) de quienes están en tratamiento de diálisis tienen posibilidades de trasplante, cantidad muy pobre en relación con el número de afectados que han perdido su salud renal.

SyM - Karina Galarza Vásquez

 

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