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Radiografía abdominal

Viernes 07 de abril del 2017, 10:36 am, última actualización

Estudio que permite la obtención de imágenes del abdomen y sus diferentes estructuras (estómago, intestinos, hígado) con ayuda de rayos X. Para ello se precisa de cierta radiación electromagnética (como una luz), la cual es capaz de penetrar el cuerpo humano y producir imagen en una placa de fotografía.

Radiografía abdominal

Esto se logra porque se modifican las emisiones energéticas y, por ello, al pasar por estructuras densas como el hueso en la placa aparecerá en tono blanco, mientras que si atraviesan tejidos con aire se perciben en negro.

Entre ambas densidades pueden registrarse diferentes tonalidades de gris, dependiendo del volumen del tejido.

Para qué sirve

La radiografía abdominal es de gran utilidad para:

  • Identificar las causas de dolor abdominal o náuseas inexplicables.
  • Detectar presuntos problemas en el aparato urinario, como cálculos renales.
  • Localizar un objeto que haya sido tragado.
  • Detectar malformaciones del aparato digestivo en recién nacidos o en niños.

En qué consiste

Las radiografías abdominales pueden tomarse en distintas posiciones:

  • De pie (vista abdominal erecta).
  • Acostado horizontalmente y con la exposición realizada desde arriba del paciente (supina).
  • Acostado horizontalmente con la exposición realizada desde el costado del paciente (vista lateral transversal).
  • Acostado hacia el lado izquierdo (vista decúbito lateral izquierdo) en pacientes que no pueden estar de pie.
  • El equipo de rayos X se ubica sobre el área abdominal.

En todos los casos se pide al paciente que contenga la respiración mientras se toma la radiografía para que la imagen sea nítida.

Preparación del paciente

No se requieren medidas preliminares desde casa; tampoco es necesario acudir en ayunas.

Durante el estudio se debe retirar la ropa de la zona a explorar, así como objetos metálicos (collares, pulseras, relojes, aretes o cinturón).

¿Hay riesgos?

Existe baja exposición a la radiación, lo que no representa peligro para la mayoría de la gente. Sin embargo, no es recomendable para mujeres embarazadas debido a que ni los ovarios ni el útero pueden protegerse durante el procedimiento.

Resultados

Los rayos X muestran estructuras normales para cada persona según su edad. Por su parte, los hallazgos anormales pueden revelar la existencia de:

  • Masas o tumoraciones abdominales.
  • Acumulación de líquido o gas.
  • Cálculos biliares o renales.
  • Cuerpo extraño en los intestinos, estómago u esófago.
  • Perforación del estómago o intestinos.
  • Lesión del tejido abdominal.
  • Obstrucción intestinal.
  • Peritonitis espontánea, que es la inflamación del peritoneo o tejido delgado que recubre la pared interna del abdomen, así como la mayoría de los órganos abdominales.
  • Apendicitis.
  • Megacolon tóxico, complicación potencialmente mortal de otras afecciones intestinales que ocasiona ensanchamiento (dilatación) del intestino grueso en cuestión de días.
  • Malformaciones en recién nacidos

Fuentes:

  • Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Radiografía Abdominal. MedlinePlus [en línea].
  • Digestivo y Cirugía General. Capítulo 3. Tomo I. En: Manual CTO de Medicina y Cirugía, 7ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2007.
  • Parrilla M, et al. Tracto Gastrointestinal. Capítulo 9. En: Atlas de Ecocitopatología Diagnóstica en las Lesiones Abdominales. Cuba: Editorial EcoMed; 2006.

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