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Estreñimiento, ¡deja ya de vivir con él!

Martes 03 de octubre del 2017, 04:23 pm, última actualización

A pesar de ser trastorno digestivo muy frecuente en personas mayores de 65 años, sólo un mínimo porcentaje de pacientes acude al especialista para recibir tratamiento para el estreñimiento. Desafortunadamente, la mayoría prefiere automedicarse y tiende a hacer mal uso de los laxantes.

Dificultad para defecar, Tratamientos para el estreñimiento
Retardo en la evacuación intestinal

¿Qué es el estreñimiento?

Muchas personas se preocupan cuando no evacuan 1 o 2 días seguidos; de inmediato creen que padecen estreñimiento y toman algún laxante (que favorece la evacuación intestinal), sin considerar la dosis que deben ingerir. Por el contrario, hay gente que le resta importancia a la situación y siente tranquilidad por defecar a diario, sin tomar en cuenta que le haya costado trabajo o causado dolor.

El estreñimiento es uno de los padecimientos más frecuentes en la población general, y sobre todo en la tercera edad, sin embargo pocos pueden definirlo con certeza y mencionar correctamente cuáles son sus síntomas.

Para la correcta definición y explicación de este trastorno, el Dr. Fernando Pérez Aguilar, Jefe del Servicio de Endoscopia Gastrointestinal y Cirugía Endoscópica del Hospital General "Dr. Fernando Quiroz Gutiérrez", indica que este padecimiento se trata de alteración en las evacuaciones intestinales, como puede ser disminución en el número de las mismas (menos de tres veces por semana), o bien, pueden presentarse diariamente, pero la materia fecal es dura, seca y en pequeña cantidad, lo que implica esfuerzo exagerado, dolor y gases.

Tercera edad, en riesgo

Todo en algún momento de la vida y por diversas causas podemos presentar estreñimiento, pero en la tercera edad es más frecuente, debido a los siguientes factores:

  • Existencia de trastornos en el tránsito intestinal como producto del envejecimiento en esa zona.
  • Escaso consumo de líquidos y fibra.
  • Enfermedad diverticular del colon (intestino grueso), que se caracteriza por la formación de pequeños sacos (divertículos) en la zona interna del intestino.
  • El intestino se mueve de forma menos vigorosa a causa de la edad, que engloba el engrosamiento de venas y arterias, disminución de la masa muscular del órgano que provoca retraso en el vaciamiento gástrico y retención fecal.

Es muy importante tener en cuenta que el estreñimiento por sí mismo no es síntoma exclusivo del adulto mayor, envejecimiento del colon o dieta desequilibrada; sólo que los adultos mayores suelen sufrir padecimientos crónico degenerativos que generan inadecuada circulación arterial y venosa, la cual también afecta al colon. También puede presentarse a causa de enfermedades generadas por bacterias o parásitos, colitis (inflamación intestinal) o cáncer de colon.

¿Qué hacer en caso de estreñimiento?

En la mayoría de los pacientes con estreñimiento, se recomienda iniciar tratamiento conservador, es decir, debe procurar que antes de la prescripción de algún medicamento se implementen bueno hábitos, como consumir mayor cantidad de líquido y fibra de origen natural (frutas, verduras y cereales), caminar más y mejorar la condición física hasta donde sea posible.

Si después de haberlas aplicado el problema sigue, existen estos medicamentos para el estreñimiento:

  • Procinéticos. Favorecen el movimiento intestinal, como la cisaprida (poco empleada en México por los efectos negativos que genera en el sistema circulatorio) cinetaprida, metoclopramida y tegaserod. Además, laxantes como los senósidos permiten la contracción intestinal para la expulsión de materia fecal.
  • Laxantes de volumen. Se administran vía oral y una vez que se localizan en el colon, incrementan la materia fecal; para facilitar la eliminación se requiere mayor consumo de agua. Con frecuencia se utiliza Psyllium plantago (fibra de origen vegetal), aunque también se recurre a medicamentos que contienen cierto tipo de sustancia no absorbible (polisacárido) que, dentro del intestino, aumenta la hidratación del excremento para hacerlo más voluminoso y fácil de desechar.
  • Laxantes con acción irritante. Generan irritación una vez asentados en el intestino para facilitar su movimiento y, de esta manera, eliminar las heces. Estos productos se emplean por vía oral (pastillas) o rectal (supositorios de glicerina y soluciones o enemas).

Si la situación se complica, y el problema no sede con medicamentos, es necesario recurrir a medidas más drásticas, como los lavados intestinales (enemas), "y en caso de que el excremento se compacte en forma de piedras en el recto (impactación fecal), es necesario extraerlo con ayuda de los dedos", acota el Dr. Pérez Aguilar; en última instancia se requiere intervención quirúrgica.

¡Cuidado!

Uno de los problemas más frecuentes a causa de estreñimiento es el retardo en la evacuación intestinal, ya que debe considerarse que la presencia del excremento en el intestino grueso, por tiempo prolongado, es factor de riesgo para el desarrollo de cáncer debido a las sustancias que contiene.

Sin embargo, esto no es pretexto para abusar de los laxantes, ya que pueden crear dependencia, interferir en la asimilación (absorción) de ciertos nutrientes y obstaculizar la capacidad del colon para contraerse.

Si sufres estreñimiento lo más recomendable es acudir al gastroenterólogo o geriatra, quien proporcionará el tratamiento ideal para cada caso.

SyM - Karina Galarza Vásquez

 

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