Diverticulitis, inflamación de los divertículos - SyM
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Diverticulitis

Lunes 04 de septiembre del 2017, 12:09 pm, última actualización

Cada pequeña bolsa que sobresale en las zonas débiles del revestimiento del intestino grueso o colon se denomina divertículo; mientras que diverticulosis es condición caracterizada por la presencia de numerosos divertículos, mientras que la diverticulitis ocurre cuando estos sacos se inflaman o infectan.

Diferencias entre diverticulosis y diverticulitis

En conjunto, diverticulosis y diverticulitis se conocen como enfermedad diverticular.

Causas de diverticulitis

Aunque se desconoce la causa exacta de la formación de divertículos, expertos han identificado factores que podrían favorecen su desarrollo, entre ellos:

  • Dieta baja en fibra.
  • Consumo de gran cantidad de alimentos procesados (galletas, cereales para el desayuno, arroz blanco, pan blanco, etc.).
  • Falta de ejercicio.
  • Edad avanzada.

La producción de heces duras como consecuencia del estreñimiento ocasiona que las personas hagan mayor esfuerzo al deponer, lo que aumenta la presión en los intestinos y podría causar la formación de los sacos en los puntos más débiles de la pared del colon, donde pequeñas porciones de materia fecal atrapada causarían la infección e inflamación características de la diverticulitis.

Síntomas

La mayoría de las personas con diverticulosis no tienen ningún malestar, aunque se pueden presentar cólicos o molestia en la parte inferior del abdomen, distensión abdominal, estreñimiento y, a veces, sangre en las heces.

Por lo general, los síntomas de diverticulitis más comunes son:

  • Dolor abdominal intenso que aparece repentinamente.
  • Sensibilidad en el lado inferior izquierdo del abdomen.
  • Calambres.
  • Náuseas
  • Vómito.
  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Pérdida de peso.
  • Inapetencia.
  • Distensión abdominal.
  • Gases.

Con frecuencia, estas manifestaciones de la enfermedad empiezan en forma repentina y pueden empeorar durante días.

Diagnóstico

La diverticulosis produce síntomas similares a los del síndrome de colon irritable y úlceras de estómago (cólicos, molestia en la parte inferior del abdomen, distensión abdominal y estreñimiento), de ahí que muchas personas confundan los trastornos.

Por tanto, es necesario consultar al médico para obtener diagnóstico preciso y oportuno, sobre todo cuando las molestias son crónicas (se mantienen a lo largo de los días).

Para identificar el trastorno, el profesional de la salud puede solicitar:

  • Exámenes sanguíneos y de heces: a fin de detectar infecciones.
  • Radiografía de abdomen.
  • Tomografía computarizada (TC): se trata de una radiografía no invasiva que se toma luego de que el personal médico inyecta al paciente colorante en una vena, el cual permite identificar complicaciones como perforaciones y abscesos en el intestino.
  • Ecografía o ultrasonido abdominal: las ondas sonoras enviadas al colon rebotan en éste y otros órganos. Sus ecos producen impulsos eléctricos que crean una imagen (monograma) en un monitor. Si los divertículos se inflaman, las ondas rebotan también de ellos, mostrando su ubicación.
  • Colonoscopía: usando una sonda flexible provista de diminuta cámara se examina el colon desde la parte inferior o recto, hasta el final del intestino delgado para localizar los divertículos.

El médico también interroga al paciente acerca de su historia clínica, síntomas, dieta, hábitos intestinales y consumo de medicamentos. Además, realiza examen físico que generalmente incluye tacto rectal, prueba en la que el especialista introduce en el recto un dedo enguantado en látex y lubricado para detectar sensibilidad, obstrucción o presencia de sangre.

Tratamiento para diverticulitis

El esquema terapéutico depende de la gravedad de los síntomas. En los casos graves se puede requerir hospitalización e incluso, cirugía debido a peritonitis o perforación con hemorragia como complicaciones derivadas, sin embargo, la mayoría de las veces es posible aplicar el tratamiento en casa, el cual, según lo determine el médico, puede incluir:

  • Descansar en cama.
  • Tomar analgésicos.
  • Ingerir dieta líquida durante algún tiempo.
  • Usar antibióticos.
  • No beber té, café ni alcohol.

Tras la mejoría, el profesional de la salud sugiere aumentar el contenido de fibra en la dieta, así como evitar alimentos procesados y grasos, aunque cabe señalar que los divertículos formados no desaparecerán.

Prevención

La ingesta diaria de fibra, proveniente de frutas y verduras, además de beber abundantes líquidos ayuda a prevenir la diverticulosis, ya que favorece la formación de heces blandas que pueden moverse con facilidad y disminuye la presión dentro del colon. En casos avanzados, permite disminuir sus síntomas y evita la diverticulitis.


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