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Manchas blancas en las uñas, ¿por qué?

Martes 28 de marzo del 2017, 10:54 am, última actualización

Mucha gente se siente apenada o preocupada por la aparición de manchas blancas en las uñas porque supone que dan aspecto de descuido en sus manos. Te invitamos a conocer las causas de leuconiquia, como también se conoce esta condición, y cómo prevenirla.

Manchas blancas en las uñas, Leuconiquia

Uñas, tarjeta de presentación

Las uñas son laminillas de gran valor para los dedos, pues además de ofrecer soporte y protección ante golpes, resguardan importante cantidad de terminales nerviosas que permiten detectar situaciones de riesgo para las manos, como altas o bajas de temperatura y presión ejercida por un objeto o al realizar un esfuerzo.

Quien se preocupa por su imagen suele esmerarse en mantenerlas fuertes y limpias, ya que también reflejan la atención que se da a la higiene, por ello se consideran discreta, pero efectiva, tarjeta de presentación personal.

Sin embargo, en ocasiones los cuidados no son suficientes y de manera inexplicable, aparecen manchas blancas en las uñas, lo que causa angustia no sólo porque alteran su aspecto, sino porque se piensa que puede ser indicio de enfermedad severa.

Afortunadamente, se trata de un problema temporal que refleja deficiencias en el organismo pero, por lo general, moderadas y de fácil solución como veremos a continuación.

Leuconiquia: pequeñas rupturas

Muchas historias falsas se han difundido sobre el origen de manchas blancas en las uñas, y como este problema se presenta con mayor frecuencia en la infancia, hay quien asegura que el número de marcas equivale a ¡las mentiras o pecados que el niño comete y oculta a sus padres y maestros!

Así, un simple vistazo a las manos es suficiente para expresar tajante sentencia sobre la personalidad de algún pequeño que, sin duda, sería inocente de lo que se le acusa.

La explicación científica es muy distinta. El término médico para definir esta condición es leuconiquia, la cual surge a consecuencia de diminutas rupturas que se generan en la base de la uña (matriz) y favorecen la formación de pequeñas bolsas de aire. Las manchas, pues, aparecen cuando nos golpeamos la punta de los dedos, muchas veces sin percatarnos de ello.

Al mismo tiempo, ciertas condiciones aumentan la fragilidad de las uñas y, por tanto, las hacen más susceptibles a sufrir este problema, tales como:

  • Contacto frecuente con agua, sobre todo caliente.
  • Sumergir las manos por largo tiempo en sustancias agresivas, como las empleadas en la limpieza del hogar.
  • Hacer "palanca" con las uñas (al abrir recipientes, por ejemplo), utilizarlas como "desarmador" (al ajustar tornillos pequeños, como en los anteojos) o para retirar etiquetas adheribles.
  • Usar accesorios (cortaúñas o tijeras) con escaso filo que requieren considerable esfuerzo para cortar las uñas.

Las manchas blancas que surgen debido a golpes en las uñas no deben ser motivo de alarma o preocupación, pues no requieren la asistencia del dermatólogo, ya que a medida que la uña crezca, se irán desplazando hacia el extremo hasta desaparecer.

Manchas blancas por dieta deficiente

Para algunos especialistas, este problema es reflejo de una dieta deficiente, pues a menudo se observa en personas con desórdenes alimenticios como bulimia (episodios repetidos de excesivo consumo de alimentos seguidos de vómito o uso de laxantes), anorexia (pérdida de peso por dejar de comer y someterse a intensas rutinas de ejercicio) o anemia (mala transportación de oxígeno en la sangre por falta de hierro y ácido fólico).

Efectivamente, la falta de nutrientes (sobre todo, de aquellos que participan en la formación, crecimiento y desarrollo de las uñas), vuelven más frágiles a estas laminillas y, por tanto, las hacen susceptibles a tener manchas blancas. En consecuencia, reforzar la alimentación puede disminuir la leuconiquia, en especial si se incluyen los siguientes elementos:

  • Zinc. Se encuentra en mariscos, pescados, hígado y carnes en general, así como en lácteos, huevo, frutos secos, pepitas de calabaza, legumbres y cereales integrales.
  • Hierro. Aparece principalmente en alimentos de origen animal, por ejemplo, hígado, carne y pescado. Entre las fuentes de origen vegetal encontramos plantas de hojas verdes (espinaca, acelga, perejil), uvas y ciruelas pasa, betabel, pistaches, almendras, nueces e higos.
  • Calcio. Es común en leche y sus derivados, sobre todo yogurt y queso, además de sardinas, hortalizas de hoja verde, perejil, durazno, amaranto y ajonjolí.
  • Vitamina B6. Abunda en cereales integrales, nueces, frutos secos (almendras, cacahuates, avellanas) y vísceras (hígado y riñones); en menor cantidad se obtiene de frutas como plátano y piña. La levadura de cerveza también es fuente de este nutriente.
  • Retinol o vitamina A. Se encuentra presente en frutas y verduras de color amarillo-anaranjado (zanahoria, mandarina, durazno, papaya, mango, piña, jitomate, fresa y pimiento rojo), así como en pescado, grasas lácteas (mantequilla y crema), yema de huevo e hígado.

Por cierto, la aparición de manchas blancas en las uñas también se atribuye a excesivo trabajo, agotamiento, fatiga y estrés; al parecer, la alta exigencia a que se somete al organismo cuando se trabaja bajo presión o infinidad de preocupaciones genera pérdida casi imperceptible de nutrientes y minerales, lo que poco a poco debilita las uñas.

¿Cómo evitar manchas blancas en las uñas?

Se pueden llevar a cabo varias medidas para prevenir leuconiquia, entre ellas:

  • Emplear instrumentos adecuados para la limpieza de las manos: tijeras, limas y cortaúñas deben estar limpios y en condiciones óptimas.
Cómo evitar aparición de manchas blancas en las uñas
  • No cortar la cutícula ni ejercer demasiada presión al plegarla con un palito de naranjo, ya que pueden generarse rupturas en la matriz de la uña.
  • Proteger las manos con guantes cuando se pueda producir una agresión, como al realizar labores de jardinería o limpieza del hogar.
  • Usar jabones suaves para lavarte las manos.
  • Estimular la circulación de la zona a través de suave masaje.
  • No exponer las uñas a largos periodos en el agua.
  • Evitar morderlas.
  • Realizar manicure periódicamente para hidratar y nutrir las uñas.
  • Llevar dieta equilibrada.
  • Evitar estrés y ansiedad mediante técnicas de relajación.
  • No golpear objetos con las uñas o "juguetear" con ellas mientras pasas por un momento de nerviosismo o si esperas a alguien.

Si a pesar de estas medidas el problema no desaparece o descubres manchas en las uñas de otro color (amarillo, negro, verde o café), lo mejor es visitar al dermatólogo para evaluar el problema y seguir el tratamiento necesario para su erradicación.

 

SyM - Sofía Montoya

 

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