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Antimicóticos, eficaces para combatir hongos en la piel

Martes 18 de noviembre del 2014, 08:52 am, última actualización.

Los encontramos en crema, solución, gel, aerosol o polvo, y suelen ser parte indispensable del botiquín familiar. Losantimicóticos son productos que acaban con los hongos y evitan su crecimiento o reproducción en zonas húmedas de la piel.

Antimicóticos tópicos, Hongos en la piel, Síntomas de micosis

Probablemente términos como ácido undecilénico, terbinafina, ketoconazol, clotrimazol, miconazol o tolnaftato te suenan poco familiares, sin embargo, es posible que hayas estado en contacto con estas sustancias alguna vez, pues son parte de los principales compuestos de los antimicóticos de libre venta (también llamados de libre acceso), aquellos que no requieren receta médica para ser adquiridos.

El amplio espacio que hoy ocupan estas fórmulas en los anaqueles de las farmacias y tiendas de autoservicio no sólo se debe a la creciente variedad que ofrecen los laboratorios farmacéuticos, sino también a su reputación como eficaces “exterminadores” de hongos y a la frecuencia con que se presentan las infecciones micóticas cutáneas (pie de atleta, tiña en las manos, ingles, axilas y tórax, entre las más comunes).

De hecho, es probable que tú o algún familiar tenga síntomas de hongos en la piel, tales como:

  • Irritación.
  • Comezón.
  • Ardor.
  • Excesiva sudoración.
  • Grietas cutáneas.

Los síntomas de micosis pueden comenzar siendo leves molestias a las que frecuentemente no se les brinda suficiente atención hasta que se convierten en problema capaz de hacer que la persona se resista a mostrar aquella parte de su cuerpo afectada por los microscópicos y molestos organismos.

¿Cómo usar los antimicóticos?

El objetivo de los antimicóticos es eliminar los diferentes tipos de hongos causantes de infecciones de la piel que suelen contraerse a través del contacto directo con un individuo infectado, al compartir ropa, toallas, sábanas, fundas de almohada, jabón, peines, cepillos y, sobre todo, vestidores y baños, como los que se encuentran en clubes deportivos y centros vacacionales.

A fin de aliviar el problema, lo más conveniente es acudir al médico para que valore el caso particular de cada persona, considerando afecciones que agraven el cuadro, o bien, la edad del individuo, ya que las micosis también pueden presentarse en niños menores de 2 años para quienes el tratamiento a seguir es completamente diferente al de los adultos.

El profesional de la salud es capaz de identificar las distintas infecciones micóticas cutáneas y determinar el tratamiento específico para cada caso. No obstante, si se recurre a antimicóticos tópicos (de aplicación sobre la piel) de libre venta, hay que seguir al pie de la letra las indicaciones del laboratorio fabricante, las cuales conviene leer con detenimiento antes de utilizar los preparados por primera vez.

En este sentido, las recomendaciones generales en cuanto al modo de empleo de antimicóticos de libre acceso comprenden:

  • Utilizarse 2 ó 3 veces al día, durante 2 ó 3 semanas o hasta que la lesión desaparezca.
  • Los mejores resultados de los antimicóticos tópicos se obtienen cuando se continúa el tratamiento 10 ó 15 días después de que las “señales” de infección han desaparecido, particularmente cuando se busca prevenir nuevos episodios.
  • Evitar el uso de mayores dosis de las indicadas en la etiqueta, pues esto no significa obtener alivio en menor tiempo o mejores resultados, por el contrario, aumentan las posibilidades de causar efectos secundarios, por ejemplo, sensación local de irritación leve (suele desaparecer al descontinuar su uso), comezón y ardor.
  • Antes de usar cualquier antimicótico tópico, debe lavarse el área afectada con agua y jabón, y secarse perfectamente.
  • Aplicar con cuidado en la zona a tratar, extendiendo el producto hasta formar delgada capa, evitando el contacto con ojos y/o heridas abiertas.
  • Si se utiliza aerosol (spray), conviene agitar el recipiente y sostenerlo aproximadamente a 15 cm de la zona afectada para aplicarlo.
  • Algunas presentaciones ofrecen doble acción, es decir, actúan como fungicidas (eliminan los hongos) y antisépticos (destruyen microbios) al mismo tiempo, por lo que su empleo adecuado facilita combatir también bacterias.

Micosis: prevención, la mejor arma

El sabio consejo de que prevenir es mejor que lamentar se aplica perfectamente en el caso de infecciones de la piel causadas por hongos, particularmente en épocas de intenso calor ambiental pues, al aumentar la sudoración, crece la posibilidad de contraer dichas afecciones.

Por ejemplo, tratándose de pie de atleta, para obtener mejores resultados de los antimicóticos tópicos se deben mantener los pies limpios y secos, utilizar calcetines o medias limpias todos los días, bañarse con sandalias y emplear calzado cómodo y no ajustado (nunca de plástico) para permitir que el aire ventile la piel.

Algo similar sucede con aquellas infecciones superficiales que atacan a otras partes del cuerpo, por ejemplo, manos o axilas, por lo que es preciso bañarse a diario, utilizar ropa de algodón (favorece el libre paso del aire y, por tanto, evita que se acumule exceso de humedad) y procurar que las áreas afectadas permanezcan tan secas como sea posible, a fin de combatir la afección.

Para mayor seguridad, conviene recordar que los antimicóticos no deben emplearse cerca de los ojos ni en la boca; tampoco están indicados para niños menores de 2 años, durante el embarazo y la lactancia.

En cuanto a su almacenamiento, deben conservarse en lugar seco y fresco, pues el calor, humedad y luz directa pueden alterar tanto los ingredientes del producto como su acción terapéutica, dejando atrás su eficacia.

Además, como todo medicamento, se recomienda mantener los antimicóticos de libre acceso fuera del alcance de los niños y verificar la fecha de caducidad antes de utilizarlos, a fin de garantizar que su eficacia sea la esperada.

SyM - Arturo Calvillo

 

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