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Onicomicosis, hongos en las uñas

Lunes 29 de agosto del 2016, 11:45 am, última actualización

Es común que gran parte de la población mexicana padezca esta infección por hongos en las uñas que provoca cambios estéticos. Afortunadamente, existen eficaces tratamientos contra onicomicosis que sólo necesitan constancia y paciencia para tener éxito. ¡Conócelos y no dejes que se extiendan los hongos!

Tratamientos contra onicomicosis

Datos importantes sobre tus uñas

Las uñas son consideradas anexos de la epidermis (capa externa de la piel), están compuestas principalmente de la proteína queratina y se regeneran durante toda la vida. Las de las manos crecen, en promedio, entre 0.5 y 1.2 mm cada semana; en cambio, las de los pies aumentan su tamaño a la mitad de la velocidad de las primeras.

Ahora bien, las uñas de las manos tardan aproximadamente 5.5 meses para desarrollarse desde su matriz (origen), en tanto que las uñas de los pies requieren entre 12 a 18 meses. Además, la velocidad de crecimiento de las uñas se hace más lenta conforme la persona envejece.

Hongos, culpables de la onicomicosis

La onicomicosis es infección altamente contagiosa causada principalmente por hongos llamados dermatofitos (las variedades más comunes son Trichophyton rubrum y Trichophyton mentagrophytes), cuyo alimento preferido es la queratina.

Surge cuando esporas de hongos, que en principio permanecen entre los pliegues y surcos de la piel, son arrastradas hacia el borde libre de la uña (zona en la que se deposita la mugre o suciedad), donde se valdrán de un hábitat lleno de humedad para instaurar el proceso infeccioso.

Puedes reconocer los síntomas de onicomicosis si las uñas:

  • Se tornan quebradizas y polvosas.
  • Se vuelven opacas.
  • Pierden consistencia.
  • Presentan cambio de color (uñas amarillentas o blanquecinas).
  • Se observan estrías o grietas.
  • Se experimenta engrosamiento de uñas.
  • Presentan bordes irregulares.

Cabe señalar que el padecimiento puede afectar uñas de manos y pies, simultáneamente o por separado. Se estima que lo sufren entre 15 y 20% de la población entre 40 y 60 años; los niños pueden adquirirlo en forma excepcional.

Asimismo, la uña del pie que con mayor frecuencia se infecta es la del primer ortejo (coloquialmente conocido como "dedo gordo del pie"), aunque cualquiera de las otras se puede ver afectada; en general, solamente 1 o 2 de las uñas se infectan.

¿Sólo un problema estético?

La onicomicosis se remite a individuos con larga historia con "pie de atleta", y más allá de ser una complicación meramente estética tiene una serie de consecuencias que afectan la calidad de vida del paciente, según el profesor Alexandro Bonifaz, dermatólogo del Hospital General de México.

Una persona con onicomicosis en manos pierde la capacidad para efectuar movimientos finos y manipular objetos pequeños: no puede coger un alfiler o un clip porque la uña pierde su consistencia. Si se trata del pie, entonces pueden presentarse alteraciones como uñas encarnadas o "uñas en pinza", deformidad que provoca dolor al caminar o incluso al estar en reposo, afirma el especialista.

Igualmente, la onicomicosis es visible y puede afectar las relaciones interpersonales, pues es percibida como un problema contagioso, sucio y repugnante. Sobre todo, en quienes no utilizan calzado o usan sandalias descubiertas al practicar deportes o realizar actividades de esparcimiento en la playa, alberca, baño de vapor o spa.

¿Cómo saber si tengo onicomicosis?

Los síntomas de onicomicosis son variables y dependen del tipo de hongo, por lo que algunos pacientes refieren tan sólo un cambio de coloración de las uñas mientras que otros presentan destrucción severa y evidente. Generalmente no hay dolor, pero se presenta cuando el cambio de forma de uñas provoca que se entierren.

"Para ofrecer tratamientos contra onicomicosis se debe analizar el tipo de hongo que la causa, su variedad química e incluso la edad del paciente. Hay que considerar que la infección más frecuente en las uñas se origina por hongos, pero éstos no son el único causante, hay muchas enfermedades más que se pueden parecer, desde un cuadro de psoriasis (padecimiento que ocasiona engrosamiento, lesiones de color rojo, así como inflamación y descamación en la piel) hasta deficiencia de vitaminas", explica el especialista.

La observación de la uña afectada es básica para poder identificar si se trata de onicomicosis. El médico general o dermatólogo tomará en cuenta los síntomas antes descritos para establecer el diagnóstico sin tener que solicitar exámenes adicionales.

Si el especialista tiene dudas, podrá practicar un estudio micológico, que consiste en raspar la uña y colocar el polvo producido en un portaobjetos con solución de hidróxido de potasio al 20 o 30%, con el objetivo de disolver la queratina y poder visualizar con mayor claridad las estructuras de los hongos. Es una herramienta simple, económica y rápida que en manos expertas ofrece un margen de seguridad de más de 70%.

Otra prueba complementaria es el cultivo en laboratorio, se toma una muestra de la uña afectada con un hisopo para sembrarla en medios creados especialmente para que los hongos crezcan. El análisis ofrece la ventaja de identificar el agente causal y dirigir el tratamiento de la forma más adecuada.

Finalmente, se puede optar por el estudio histológico (que analiza las células), el cual se justifica si hay fuerte sospecha clínica de onicomicosis y se han practicado cultivos en repetidas ocasiones con resultados negativos.

Remedios que no sirven contra la onicomicosis

Antes de hablar de los tratamientos contra onicomicosis conviene decir que cremas o pomadas para tratar el "pie de atleta" (que contienen miconazol) no son efectivas para combatir esta infección por hongos en las uñas, porque son incapaces de penetrar la placa de éstas.

Del mismo modo la extracción de uña (exéresis) puede generar daño irreversible en la llamada matriz ungueal (donde nace la uña), provocando deformaciones. Además, no resuelve el problema porque el hongo permanece en la raíz y la nueva estructura estará condenada a infectarse nuevamente.

Finalmente, algunos podiatras o podólogos (especialistas en el tratamiento de afecciones y deformidades de los pies) practican la técnica de desbridamiento de la uña, es decir, reducen el grosor de la uña lesionada. Este método puede ser apropiado para pacientes que experimenten dolor, pero inútil para erradicar la enfermedad si no se combina con un tratamiento oral.

Tratamientos contra onicomicosis

Actualmente, se basa en una terapia prolongada con diversos medicamentos, cuyas sustancias activas son terbinafina, itraconazol y fluconazol, que han demostrado tener mayor eficacia y menos factores indeseables que los fármacos usados anteriormente (griseofulvina y ketaconazol).

Estos medicamentos para la onicomicosis se suministran vía oral, lo que reduce considerablemente la duración del tratamiento y evita que la uña se infecte nuevamente, debido a que los antimicóticos matan al hongo desde su raíz. Sus características son:

  • Terbinafina. Se distribuye rápidamente a través del lecho (parte en la que se posa la uña) y la matriz ungueal. Alcanza rápidamente sus concentraciones inhibitorias (lo que significa que la cantidad de medicamento es suficiente para detener el crecimiento del hongo) y permanece en la zona afectada durante 10 meses. El tratamiento tiene una duración de 12 semanas si hablamos de las uñas del pie y seis semanas para las uñas de manos.
  • Itraconazol. Penetra en la uña por la matriz y el lecho ungueal. Su capacidad inhibitoria se mantiene por más de seis meses en las uñas de las manos y durante nueve meses en las de los miembros inferiores. La terapia se aplica durante 12 o 16 semanas (para manos y pies).
  • Fluconazol. Se distribuye rápidamente en los tejidos, sus niveles terapéuticos permanecen por más de seis meses tanto en las uñas de las manos (el tratamiento dura entre 12 y 24 semanas) como en las de los pies (entre 24 y 48 semanas).

Esta infección puede persistir indefinidamente si no se atiende, por lo que la persona con los síntomas descritos debe acudir al dermatólogo. Considera que los tratamientos contra onicomicosis pueden durar 3 a 12 meses, y que la mejoría tardará en manifestarse, pues el crecimiento de las uñas es lento.

¿Cómo prevenir onicomicosis?

Para prevenir los hongos en las uñas y mantener nuestra calidad de vida intacta, es bueno seguir ciertas recomendaciones:

  • Mantener tus uñas limpias y secas.
  • Secar bien los pies después del baño.
  • Cambiar los calcetines cotidianamente y utilizar zapatos con suela de cuero.
  • Aplicar talco contra hongos en los pies y dentro del calzado.
  • No cortar ni pellizcar la piel que rodea a las uñas.
  • No caminar descalzo en piscinas, baños y vestidores públicos.

Recuerda, la onicomicosis es curable, pero requiere cumplir con el tratamiento médico ya citado y tomar medidas preventivas para evitar que el padecimiento se instale nuevamente. ¡Cuídate de los hongos que deforman y manchan tus uñas!

SyM - Fernando González G.

 

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