Parálisis del sueño o ¡se me subió el muerto! - SyM

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Parálisis del sueño, segundos que parecen de muerte

Miércoles 31 de agosto del 2016, 12:42 pm, última actualización

La incapacidad de realizar movimientos voluntarios al inicio del sueño o estando a punto de despertar, se define científicamente como parálisis del sueño, o como popularmente se dice "se me subió el muerto". ¿Te ha ocurrido? ¡Conoce las causas!

Parálisis del sueño

Alucinaciones y más

La "subida del muerto" en realidad es una espantosa experiencia que alguien sufre cuando aun estando despierto y teniendo conciencia del medio ambiente, fue incapaz de mover el cuerpo y los ojos; incluso, al intentar pedir ayuda, emitió débiles ruidos, como quejidos.

El terror crece cuando la llamada parálisis del sueño se acompaña de alucinaciones, es decir, el individuo no sólo tiene la impresión de percibir luces, sonidos y voces, además "siente" la presencia seres extraños en la habitación que lo observan detenidamente.

Igualmente, el sujeto tiene la sensación de flotar fuera del cuerpo o de que está a punto de morir, así como sofocación y presión en el pecho, aunque no en todos los casos se experimentan este tipo de fantasías.

Trastornos del sueño: nadie se salva

A pesar de que se trata de un momento angustiante, la parálisis del sueño no constituye problema de consideración; de hecho, los neurólogos (especialistas médicos en el estudio del cerebro) refieren que todos la hemos experimentado al menos una vez.

Considerada como uno de los trastornos del sueño, pues se trata de condición que afecta el funcionamiento óptimo del organismo durante el acto de dormir, e impide la progresión paulatina y sistemática de los distintos periodos que conforman el sueño.

Al quedarnos dormidos pasamos por dos etapas fundamentales:

  • Fase ligera: es la primera y en ella las ondas cerebrales se hacen lentas.
  • Sueño profundo: aproximadamente 90 minutos después se ingresa a la segunda fase en la que el sueño es más profundo y el organismo sufre una baja en la temperatura corporal y pulso, el oído se pone alerta y los ojos se mueven bajo los párpados de un lado a otro de manera similar a cuando se está viendo una película, lo que se denomina fase MOR (movimiento ocular rápido o REM por sus siglas en inglés), momento en el que se presentan los sueños y el cerebro está tan activo como si se estuviera despierto.

Los especialistas consideran que la parálisis del sueño ocurre al inicio del sueño MOR en la primera mitad de la noche o en los periodos de ensueños previos al despertar (por la mañana), cuando la mente está despierta, pero la función motora del organismo se encuentra naturalmente paralizada.

La duración promedio es un minuto, pero se han reportado casos en que los episodios de este trastorno del sueño se prolongan hasta por 10 minutos, y terminan tan espontáneamente como surgieron. No obstante, al repetirse con frecuencia pueden desencadenar en el paciente cuadros de ansiedad y depresión.

"¡Se me subió el muerto!" por excesiva somnolencia

La parálisis del sueño es motivo de estudios médicos a nivel mundial, pues cada vez más gente busca ayuda profesional ante tal experiencia. El interés de la ciencia por el tema ha llevado a investigadores norteamericanos a señalar que el problema puede deberse a que algunas personas son especialmente susceptibles a los fenómenos electromagnéticos que experimenta la Tierra y que afectan su sueño.

La Neurología tiene posturas distintas; una de ellas establece que la parálisis del sueño es un síntoma de narcolepsia, trastorno caracterizado por excesiva somnolencia durante el día, alteración del sueño nocturno y manifestaciones alteradas de la fase MOR que provocan incontrolable sueño en el individuo.

Alucinaciones, Insomnio, Excesiva somnolencia

Irregulares hábitos de sueño

El Dr. Eduard Estivill, médico español experto en neurofisiología y autor del libro Duérmete niño, explica en su obra: "Tanto el momento de despertarse como el de dormirse están caracterizados por dos fases: primero lo hace el cerebro, y luego el cuerpo. Por lo general, ambos procesos ocurren simultáneamente, pero en ocasiones se produce brevísimo lapso entre el despertar del cerebro y el de la musculatura. Entonces, uno es consciente de que está despierto, pero no se puede mover", aclara el también director de la Unidad de Alteraciones del Sueño en el Instituto Universitario Dexeus de Barcelona (España).

Otras versiones neurológicas refieren que se trata de un problema por irregulares hábitos de sueño (horarios desordenados para levantarse y acostarse), o bien, por agotamiento psicológico y físico por estrés.

A su vez, Yasuo Hishiwaka, investigadora japonesa, destaca que ciertos desórdenes cerebrales pueden propiciar parálisis del sueño, como los siguientes casos:

  • Ataque de pánico. Sensación constante de miedo que aparece en forma repentina, brusca y sin razón aparente; su origen se relaciona con depresión y estrés, así como con la falta de algunas sustancias (neurotransmisores) en el cerebro.
  • Esquizofrenia. Trastorno mental cuyos rasgos distintivos incluyen la idea de escuchar voces que dan órdenes, sensación de que hay personas que le persiguen constantemente, visión de seres o cosas que no están presentes, así como el pensamiento de que cada una de sus acciones es controlada por alguien más (delirios).
  • Estrés postraumático. Tras atestiguar o vivir en carne propio un suceso impactante (accidente, secuestro, robo, violación, etc.), habrá pesadillas, insomnio, ansiedad e inestabilidad emocional.
  • Neurosis. Episodios de desequilibrio psicológico que se manifiestan a través de ansiedad y angustia exageradas, miedos irracionales y depresión que pueden incapacitar al paciente, ya que se acompaña de malestares físicos (dolor de cabeza, por ejemplo), desinterés por las actividades laborales o escolares, insomnio, falta de apetito, inquietud y fatiga.
  • Síndrome del jet lag. Al viajar de un continente a otro en avión se alteran los ritmos circadianos de nuestro organismo, es decir, los relojes biológicos internos que determinan las funciones repetitivas en periodos de 24 horas, como el sueño y la temperatura corporal, entre otras.

Igualmente, se han reportado casos de parálisis del sueño vinculados al consumo de alcohol y/o drogas, así como en personas que duermen en lugares poco familiares o experimentan emociones muy intensas, por ejemplo, enamorarse profundamente o en la víspera del matrimonio. Cabe señalar que prácticamente todos los especialistas reconocen como factor predisponente dormir en posición supina (acostado boca arriba).

Diagnóstico de parálisis del sueño

Determinar que se trata de un trastorno del sueño no es fácil, pues quienes buscan ayuda médica generalmente no acuden al especialista adecuado, siendo la primera opción psicólogos o psiquiatras, quienes enviarán al paciente a un neurólogo con la especialidad en estudios del sueño.

Este último indicará al paciente una polisomnografía nocturna, examen que consiste en monitorear durante la noche los ciclos del sueño del afectado por medio de registros continuos de las ondas cerebrales.

Asimismo, con ayuda de sistemas automatizados, se llevará registro de la actividad de pulmones, cerebro y corazón para saber si el afectado experimenta apneas, es decir, si suspende momentáneamente la respiración al estar dormido, lo cual interrumpe el flujo normal de oxígeno al cerebro.

El estudio puede hacerse durante la noche, lo cual permite reproducir los patrones de sueño normales; en ocasiones, se utiliza una cámara de video para grabar los movimientos de la persona mientras duerme.

Si se identifica parálisis del sueño relacionada con estrés, se recomienda al paciente seguir una terapia para que aprenda a manejarlo de manera que no incida en su estado emocional; cuando existen trastornos cerebrales, a menudo se prescriben medicamentos para tratarlos. No es raro que se indiquen antidepresivos tricíclicos, pues éstos mejoran las etapas MOR.

Ahora ya sabes en realidad por qué "se te sube el muerto". En cualquier caso, recuerda que experimentar problemas para dormir de manera frecuente debe ser motivo para buscar la orientación del médico a fin de conseguir un sueño reparador y buena calidad de vida. 

SyM - Lido Coronado

 

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