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Cómo reconocer y tratar un desmayo

Miércoles 22 de marzo del 2017, 09:31 am, última actualización.

Los desmayos pueden presentarse cuando disminuye el oxígeno o energía (glucosa) que ingresa al cerebro, el cual se distingue por pérdida del conocimiento y del tono muscular, así como palidez. Son episodios breves seguidos de recuperación completa; pero pueden ser desconcertantes. ¡Conoce cómo identificarlos y qué hacer en caso de desmayo!

¿Qué hacer en caso de desmayo?
Cómo reconocer y tratar un desmayo

¿Por qué se producen los desmayos?

Todos podemos reconocer cuando una persona sufre un desvanecimiento, pero son pocas las que saben las causas de los desmayos y la manera más conveniente de tratarlos.

Los desmayos, también llamados episodios sincopales, son la pérdida del conocimiento temporal a consecuencia de una disminución transitoria del flujo sanguíneo al cerebro, incidente en el que el individuo afectado pierde fuerza muscular, percibe vaga sensación de mareo y sufre disminución de la visión periférica (visión de túnel).

Aunque son muchas las causas que producen desmayos, algunas de ellas pueden considerarse inofensivas, por ejemplo, ver sangre, recibir una impresión muy fuerte o sentir miedo, lo cual no significa que haya un problema médico o que la vida del afectado esté en peligro.

Sin embargo, los síncopes pueden ser señales de un padecimiento potencialmente fatal, sobre todo si la víctima sufre trastornos cardiacos o si ocurre mientras se realiza alguna actividad física vigorosa, lo cual es suficiente para acudir en busca de ayuda médica.

También existe un tipo de desmayo, llamado síncope vasovagal, que se manifiesta cuando se respira profundamente y se hace fuerza hacia abajo, pero no se deja salir el aire. Acontece, por ejemplo, al orinar, evacuar el intestino o toser durante mucho tiempo, casos en los que el individuo puede sentirse aturdido, tener sensación de vacío o sofoco antes de desmayarse.

Causas de desmayos

La ansiedad es uno de los factores que con mayor frecuencia desencadenan un desmayo, debido a que esta alteración emocional propicia que se respire aceleradamente (hiperventilación) y con ello se altere el equilibrio químico del cuerpo.

Además, existe mayor peligro de sufrir un desmayo por exposición prolongada al sol y no beber suficiente cantidad de líquidos, riesgo que se incrementa si la persona se encuentra recuperándose de una enfermedad y se pone de pie súbitamente.

Igualmente, se corre riesgo de sufrir desmayos por ataques de pánico, es decir, la aparición brusca y aislada de miedo sin razón aparente; su origen se relaciona con depresión y estrés, así como con la falta de sustancias neurotransmisoras en el cerebro. Este evento inicia intempestivamente y alcanza su máxima expresión en los primeros 10 minutos, durante los cuales aparecen síntomas como elevación de frecuencia cardiaca, sudoración, falta de aliento, escalofrío y mareo.

¿Quiénes son propensos a desmayarse?

Personas de la tercera edad son susceptibles a desmayarse después de comer, sobre todo al ponerse de pie, debido a la acumulación de sangre que se genera en el abdomen cuando se absorben los nutrientes de la comida, lo que reduce la cantidad de plasma (componente líquido de la sangre) que llega al cerebro.

Del mismo modo, a medida que la gente envejece la capacidad del sistema nervioso para controlar la presión sanguínea disminuye, por lo que ésta puede bajar cuando un individuo se levanta después de haber estado acostado, o si se mantiene de pie durante mucho tiempo, condición llamada hipotensión ortoestática, lo que significa que el corazón no bombea suficiente sangre al cerebro.

Especial atención deben tener las personas que presenten disminución en sus niveles de azúcar en la sangre (hipoglucemia), pues ello determina que el sistema nervioso central deje de recibir la energía (en forma de glucosa) que requiere para funcionar con normalidad.

Asimismo, los desvanecimientos pueden producirse por el consumo de algunos medicamentos, como los diuréticos (propician la pérdida de agua), los prescritos para bajar la presión arterial, así como antidepresivos y antipsicóticos (para tratar males cerebrales, principalmente).

Enfermedades que provocan desmayos

Asimismo, existen factores que provocan un desmayo:

  • Enfermedad de Addison. Insuficiencia renal caracterizada por el bajo funcionamiento de las glándulas suprarrenales.
  • Trastornos cardiacos. Como alteraciones en el ritmo del corazón (arritmias) e infarto al miocardio (tejido muscular de dicho órgano).
  • Anemia. Disminución de los niveles de hemoglobina en sangre (proteína que se encuentra en glóbulos rojos y transporta oxígeno desde los pulmones a todo el cuerpo a través de venas y arterias).
  • Epilepsia. Enfermedad en la que las conexiones nerviosas que conducen electricidad se alteran.
  • Embolia cerebral. Padecimiento en el que los vasos sanguíneos están obstruidos por un coágulo.
  • Consumo excesivo de alcohol, cocaína y marihuana.

Señales de alerta y prevención

Aunque muchas veces la pérdida de la conciencia se produce sin aviso alguno, en ocasiones viene precedida por:

  • Náusea.
  • Sudoración excesiva.
  • Palidez.
  • Alteraciones de la visión.

Si el desvanecimiento se relaciona con trastornos cardiacos, la víctima puede sentir que su pulso se acelera o es irregular. Asimismo, puede faltar el aire o sentirse presión en el tórax, sobre todo si se está realizando algún tipo de esfuerzo.

¿Qué hacer en caso de desmayo?

Si estás cerca de alguien que presente síntomas de desmayo, lo recomendable es:

  • Recostarlo con los pies elevados.
  • Aflojar sus prendas de vestir.
  • Voltear su cabeza hacia un lado para que no se ahogue en caso de que vomite.

Si por alguna circunstancia no puedes acostar al afectado, haz que se sienta e incline su cabeza lo más cercanamente a sus rodillas, lo cual ayudará a que la sangre se agolpe en el cerebro. Por supuesto, no deberá incorporarse hasta que sienta alivio.

Preguntas y exámenes para diagnóstico

Para saber el origen del malestar el médico tendrá que elaborar una historia clínica del paciente, preguntando sobre su estado general de salud, el número de veces que se ha desmayado, así como los medicamentos que acostumbra ingerir, sin olvidar indagar si padece hipertensión arterial o trastornos cardiacos.

Hay que tomar en consideración que, dependiendo de la edad y características específicas de cada persona, el facultativo podrá ordenar ciertos exámenes para detectar causas de desmayos, como:

  • Radiografía de tórax.
  • Prueba de mesa inclinada, que consiste en calcular la presión sanguínea a medida que la superficie sobre la que está acostado el paciente se inclina paulatinamente hasta que éste queda en posición vertical.
  • Electrocardiograma (ECG) para registrar impulsos eléctricos del corazón si el especialista cree que el problema se debe a complicaciones en el órgano. Aunque el primer ECG sea normal se programará una segunda revisión para confirmar resultados. En ocasiones se puede optar por un ECG llamado monitor Holter, que ofrece una estadística del ritmo cardíaco de entre 1 y 3 días, o bien, que verifique el estado cardiaco durante varias semanas consecutivas.
  • Estudio electrofisiológico, es decir, estudio del sistema eléctrico del corazón.

Como se puede apreciar, los desmayos que son producto de una impresión emocional se pueden considerar, hasta cierto punto, una respuesta normal del organismo ante una reacción inesperada, pero si el evento se repite (más de una vez en un mes) es imperativo buscar la ayuda y orientación de un médico general.

SyM - Fernando González G.

 

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