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Accidente cerebrovascular o evento vascular cerebral

Jueves 06 de abril del 2017, 03:52 pm, última actualización

En los países desarrollados el accidente cerebrovascular (ACV) es tercera causa de muerte (después de las cardiopatías y cáncer) y primera de discapacidad en adultos.

Accidente cerebrovascular, Derrame cerebral
Accidente cerebrovascular o evento vascular cerebral

Asimismo, supone la primera causa de mortalidad en la mujer y segunda causa de demencia después de la enfermedad de Alzheimer. Por ello, es considerado emergencia médica que requiere tratamiento inmediato.

La enfermedad se presenta cuando falla la circulación sanguínea del cerebro, lo que afecta parte de su tejido.

Causas y factores de riesgo para ACV

Según su naturaleza, se distinguen dos tipos de accidente cerebrovascular:

  • Isquémico. Se presenta cuando un vaso sanguíneo que irriga el cerebro es bloqueado por un coágulo.
  • Hemorrágico. Ocurre por debilitamiento y ruptura de un vaso sanguíneo en alguna parte del cerebro, lo que provoca que la sangre se derrame e invada espacio del cráneo con aumento de la presión dentro de éste.

Los factores que predisponen a este trastorno son:

  • Hipertensión arterial.
  • Arterioesclerosis.
  • Niveles altos de colesterol (hipercolesterolemia).
  • Diabetes mellitus.
  • Tabaquismo y alcoholismo.
  • Policitemia vera (enfermedad de la médula ósea que favorece el incremento de glóbulos rojos).
  • Ataques isquémicos transitorios.
  • Accidente vascular cerebral previo.
  • Anomalías cardiacas (infarto al miocardio, insuficiencia cardiaca congestiva, hipertrofia ventricular izquierda, valvulopatía aórtica o mitral y arritmias).
  • Uso de anticonceptivos orales.
  • Sexo femenino.
  • Edad mayor a 55 años.
  • Obesidad.
  • Sedentarismo.
  • Menopausia.

Síntomas de accidente cerebrovascular

En la mayoría de los casos el episodio tiene comienzo brusco y alcanza intensidad máxima en minutos u horas. Si bien los síntomas de ACV se relacionan con la parte del cerebro afectada (trastornos del lenguaje, de visión, del sentido del gusto, olfato y/o audición, alteración de la sensibilidad de la mitad o la totalidad del cuerpo, conocido como hemi o cuadriparesia, del movimiento, llamado prálisis, de la mitad o totalidad del cuerpo, hemi o cuadriplejia), existen síntomas generalizados:

  • Dolor de cabeza (cefalea).
  • Vómitos.
  • Convulsiones.
  • Confusión.
  • Desorientación.
  • Obnubilación (pérdida del estado de alerta).
  • Alteración de la memoria después del cuadro súbito y violento (ictus).
  • Pérdida de la conciencia, desvanecimiento.

 

Diagnóstico de evento vascular cerebral

Para diagnosticar accidente cerebrovascular, el médico puede realizar los siguientes exámenes:

  • Tomografía computarizada (TC). Con ayuda de computadoras y rayos X se recrean imágenes de planos (o cortes) transversales del cerebro para observar si existe ACV y de qué tipo.
  • Resonancia magnética. Gracias al uso de imanes y ondas de radio se obtienen imágenes que pueden revelar ubicación y tamaño de un aneurisma o malformación de vasos capilares que causan ACV hemorrágico.
  • Electroencefalograma (EEG). Electrodos colocados sobre la cabeza captan los impulsos eléctricos generados entre las células del cerebro, los cuales se registran en papel. Este análisis ayuda a medir dicha actividad.
  • Angiografía y Doppler carotídeo. Permite saber si hay buena circulación sanguínea a través de las arterias carótidas, para lo cual se emplea método ultrasonográfico.

Tratamiento

La terapia a seguir dependerá de la gravedad del ictus, aunque generalmente se requiere hospitalización y, en casos graves, cirugía. Posteriormente, el individuo necesitará tratamiento para reducir riesgo de padecer nuevos accidentes y rehabilitación para recuperar la movilidad.

Es importante destacar la relevancia de solicitar atención médica inmediata, ya que durante las primeras horas, en caso de ACV ocasionado por coágulo sanguíneo, los médicos valoran la posibilidad de suministrar al paciente fármacos para disolver el trombo (trombolíticos) y reestablecer así el flujo sanguíneo; sin embargo, cuando se trata de ACV hemorrágico el uso de este tipo de medicinas puede causar más sangrado, por lo que debe investigarse la causa para determinar el tratamiento a seguir según las características específicas del paciente.

Prevención del accidente cerebrovascular

Para reducir el riesgo de sufrir accidente cerebrovascular se recomienda:

  • Dejar de fumar.
  • No consumir bebidas alcohólicas.
  • Evitar o controlar padecimientos crónicos como presión arterial alta (hipertensión), diabetes mellitus y niveles altos de colesterol (hipercolesterolemia).
  • Mantener peso adecuado para edad y estatura.
  • Dieta mediterránea.
  • Ejercicio regular.
  • Las mujeres deben evitar el uso de anticonceptivos hormonales sin indicación médica. 

Cabe destacar que el riesgo de ACV se incrementa por factores como edad avanzada, si existe insuficiencia cardiaca o accidente isquémico previo. 

Para evitar un segundo ACV, además de tomar en cuentas las anteriores recomendaciones, es importante:

  • Realizar chequeos médicos periódicos.
  • Hacer ejercicio siguiendo las recomendaciones del médico tratante.

Consulta a tu médico.

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