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Náuseas: un síntoma, múltiples causas

Martes 24 de enero del 2017, 04:57 pm, última actualización.

Las náuseas son la desagradable sensación en la parte superior de la garganta, que puede estar acompañada de ganas de vomitar. La sensación de "estómago revuelto" es activada por un mecanismo natural del organismo que permite eliminar sustancias tóxicas del cuerpo y evitar su absorción. 

Causas de náuseas, Cómo prevenir las náuseas, Tratamiento de las náuseas
Náuseas: un síntoma, múltiples causas

Sin embargo, no sólo es ocasionada por ingerir alimentos en mal estado o comer en exceso. Las náuseas también se presentan a causa del mareo por movimiento al viajar en automóvil, barco, tren o avión; por realizar movimientos demasiado bruscos (hipotensión ortostática) y durante el embarazo, debido al aumento de hormonas.

Siendo más precisos, son el resultado de una compleja secuencia de estímulos coordinados por el centro emético o del vómito, mismo que se localiza en la parte baja del cerebro y que puede responder a señales que provienen de:

  • Boca, garganta, estómago e intestinos. Cualquiera de ellos puede dar aviso sobre problemas de digestión.
  • Órgano del equilibrio. Se sitúa en el oído interno y detecta movimientos bruscos, como los que se presentan en juegos mecánicos, sacudidas y viajes en carretera o avión.
  • Zona gatillo quimiorreceptora. También se localiza en la región inferior del encéfalo y se encarga de detectar infecciones por microorganismos o sustancias tóxicas en la sangre (algunos químicos y medicamentos).
  • Otras partes del cerebro. Aquellas redes neuronales que interpretan impulsos sensoriales provenientes del olfato (olores desagradables) y la vista (observar una persona que vomita hace que se experimente asco).

Siempre se debe considerar que las náuseas son la manifestación de eventos o problemas de salud muy diversos, y no una enfermedad por sí mismas.

¿Cuáles son las causas de náuseas?

Este malestar puede tener distintas causas, pueden ir desde situaciones comunes como el "mal de mar" (sensación de mareo al abordar barcos o lanchas) hasta enfermedades crónicas que requieren atención. Algunas de las causas de náuseas más comunes son:

  • Comer en exceso o ingerir alimentos en mal estado.
  • Experimentar mareo por movimiento al viajar en automóvil, barco, tren o avión, así como el producido por juegos mecánicos.
  • Un incremento en la concentración de hormonas (estrógenos y progesterona), es el causante de náuseas en el embarazo, sobre todo en las primeras semanas y por las mañanas.
  • Alergia a alimentos (el organismo considera que alguna sustancia es dañina y tiene violenta reacción de defensa).
  • Beber gran cantidad de alcohol y experimentar la resaca ("cruda").
  • Fumar en exceso.
  • Vivir estados de estrés y nerviosismo.
  • Dormir y descansar de forma deficiente.
  • Exposición prolongada al sol.
  • Encontrarse en lugares cerrados y calurosos donde no hay circulación adecuada de aire.
  • Padecer inflamación e infección en oído medio (otitis), ya que en dicho lugar se localiza el receptor del organismo que controla el equilibrio.
  • Sufrir infestación por parásitos intestinales.
  • Someterse a tratamientos de quimioterapia o radioterapia (técnicas empleadas en el tratamiento del cáncer o tumores de células malignas; la primera se basa en el uso de fármacos, la segunda en radiaciones).
  • Enfermedad de Ménière o edema endolinfático, padecimiento de origen desconocido que ocasiona episodios de vértigo (falsa sensación de movimiento o impresión de que los objetos se mueven o giran), debilidad y sudoración. Cuando esto sucede, la persona se ve obligada a guardar reposo.
  • Levantarse de manera brusca o hacer esfuerzo físico importante pueden hacer que la presión sanguínea se eleve (hipertensión) o disminuya (hipotensión), y esto, a su vez, afecta al centro del equilibrio.
  • Diabetes o elevación en los niveles de glucosa en sangre, ya que esta condición favorece que los niveles de azúcar sean inestables y ocasionen náuseas, también porque da origen a neuropatía, es decir, puede atrofiar a las terminaciones nerviosas encargadas de controlar la presión sanguínea.

Las personas que padecen este problema deben estar atentas a qué causó el malestar, ya que puede ser aviso de una enfermedad compleja.

Síntomas que acompañan a las náuseas

Este problema a menudo se describe como una "sensación de mareo" o "sentirse enfermo del estómago"; se trata de una sensación lenta, pero no dolorosa que puede estar acompañada por otras molestias como:

  • Sensación de asco.
  • Mareo o vértigo.
  • Movimientos estomacales y esofágicos ocasionados por el diafragma y la tensión de los músculos abdominales.
  • En ocasiones, salivación abundante.

Es importante consultar a un médico cuando las náuseas duran más de tres días, se acompañan de vómito con sangre que dure más de 24 horas, dolor de cabeza y/o rigidez en el cuello; así como cuando existe incapacidad de retener líquidos por 12 horas o más o no se ha orinado durante al menos 8 horas.

¿Cómo se diagnostican?

El diagnóstico de náuseas puede ser confuso, ya que existen distintos padecimientos que pueden causar este síntoma. Debe ser realizado por un médico, quien llevará a cabo una serie de pasos para determinar el motivo:

  • Observación de los síntomas antes citados, que en combinación con otras dolencias permiten intuir si la causa radica en una enfermedad, movimientos, estrés, parásitos o embarazo.
  • Es de utilidad medir la presión sanguínea, a fin de saber si hay alguna alteración.
  • Pueden realizarse exámenes de diagnóstico más complejos, como análisis de sangre, orina y/o materia fecal, pues permiten conocer a detalle la presencia de algún tipo de microorganismo o sustancia química nociva, así como los niveles de azúcar en sangre.
  • La enfermedad de Ménière se detecta a través de historia médica, observación de los síntomas y exámenes de audición y balance, realizadas por el audiólogo, neurólogo u otorrinolaringólogo.
  • En pacientes con problemas recurrentes y sin causa aparente pueden efectuarse radiografías, tomografía (sistema de rayos X que permite obtener imágenes del interior del organismo) o resonancia (obtiene gráficos a través de un sistema de campos magnéticos), a fin de descartar problemas en las estructuras o tejidos de los sistemas digestivo o nervioso.

Al acudir al médico, es recomendable que la persona afectada describa las circunstancias en que se presentaron las náuseas: qué comió, qué signos acompañaron al malestar y si anteriormente tuvo piedras en la vesícula o cirugía en el estómago.

Adelantándose a las náuseas

Ya sea que este síntoma se presente de forma leve o grave, suele aparecer sin previo aviso y dejar malestares desagradables, ¿cómo prevenir las náuseas?:

  • Comer con moderación y no ingerir alimentos que pudieran estar en mal estado.
  • Si por experiencia una persona se sabe propensa a sufrir mareos y náuseas cuando viaja en algún tipo de transporte determinado o sube a juegos mecánicos, puede evitar sensaciones desagradables con el consumo anticipado de antieméticos, es decir, medicamentos que previenen mareo y vómito.
  • No beber ni fumar en exceso. Para erradicar estos hábitos, el paciente puede recurrir a grupos de apoyo, terapia con ayuda psicológica y deshabituantes del tabaco.
  • Evitar situaciones de estrés y nerviosismo, así como dormir adecuadamente. Es de utilidad realizar actividades deportivas, ejercicios de meditación y tomar tranquilizantes naturales e infusiones de hierbas.
  • Para evitar las náuseas en el embarazo durante los primeros meses se sugiere tener reposo y comer pequeñas porciones de alimentos hasta seis veces al día. Pueden ingerirse alimentos secos (pan integral, galletas) al despertar, antes de levantarse.
  • Si se han identificado uno o más alimentos que ocasionan reacciones alérgicas, es preferible evitarlos.
  • No permanecer por periodos prolongados bajo los rayos del sol o en lugares con poca ventilación.
  • Pacientes con problemas en su presión arterial deben evitar movimientos muy bruscos.

¿Cómo se tratan las náuseas?

El tratamiento de las náuseas depende de sus causas, si existe una condición médica que las cause esta será tratada al tiempo que se auxiliará para detener o prevenir los síntomas. Es posible que se lleven a cabo algunas de estas medidas:

  • Mientras persistan las náuseas se debe guardar reposo y, si es posible, se consumirán líquidos dando pequeños sorbos.
  • Cuando el malestar surge por movimientos bruscos, puede recurrirse a los antieméticos.
  • Es posible sentir alivio de las náuseas en el embarazo al comer una galleta o un poco de cereal.
  • Si el problema se debe a parásitos intestinales, se debe tomar un antihelmíntico (medicamento que elimina lombrices y otros seres nocivos).
  • En caso de exposición solar o falta de aire, la persona afectada debe trasladarse a un lugar abierto y a la sombra.
  • Cuando las náuseas sean por comer en exceso, puede recurrirse a antiácidos o medicamentos que mejoran la digestión.
  • El alergólogo y el inmunólogo ayudan a controlar las alergias con un tratamiento de vacunas que exponen paulatinamente al organismo a la sustancia que considera dañina, hasta que lo acostumbran a ella y hacen menos violento su rechazo.
  • La enfermedad de Ménière no cuenta con un tratamiento del todo eficaz, aunque hay alivio con dieta baja en sal, control de estrés, reposo adecuado y, en ocasiones, intervención quirúrgica.
  • Diabetes e hipertensión arterial se controlan mediante práctica de ejercicio habitual, manejo del estrés, medicamentos y dieta rica en frutas, verduras y cereales integrales, a la vez que baja en grasas, harinas refinadas y carnes rojas.
  • Los pacientes que padecen presión sanguínea baja al ponerse de pie (hipotensión ortostática) deberán tener cuidado de no incorporarse bruscamente ni permanecer inmóviles durante lapsos prolongados, además de que deberán beber líquidos adecuadamente y evitar el consumo de alcohol para no acentuar su problema.
  • Si las molestias se deben al consumo de alimentos en mal estado, ingesta de sustancias químicas nocivas o reacción a quimioterapia y radioterapia, la atención requerirá de un tratamiento que sólo el médico puede prescribir.

Normalmente las náuseas se pueden controlar mediante la eliminación de las causas que las provocan. Lo ideal es visitar a un médico de atención primaria para descubrir el factor que las esté ocasionando.

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