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Perfil tiroideo

Jueves 30 de octubre del 2014, 01:27 pm, última actualización.

Esta prueba permite valorar la funcionalidad de la glándula tiroides (se ubica en el cuello, justo por delante de la tráquea), encargada de producir hormonas que regulan la tasa metabólica basal (energía para que las células subsistan) del cuerpo, crecimiento, desarrollo (en especial en el niño y el feto) y respiración, entre otros procesos.

Perfil tiroideo, Glándula tiroides, Hipertiroidismo, Hipotiroidismo

El perfil tiroideo es fundamental para descartar o confirmar padecimientos de la tiroides, en concreto:

  • Hipotiroidismo: liberación hormonal insuficiente que genera intolerancia al frío, estreñimiento, alteraciones del estado de humor, cansancio, dolores musculares (mialgias) y articulares, cabello y uñas quebradizos, menstruación abundante, problemas de infertilidad y aumento de peso con disminución del apetito.
  • Hipertiroidismo: producción excesiva de hormonas que ocasiona fatiga, deposiciones frecuentes, intolerancia al calor, aumento de apetito, sudoración abundante, nerviosismo, menstruaciones irregulares y pérdida de peso.

¿Para qué sirve el perfil tiroideo?

Ayuda a descartar la presencia de enfermedades de la tiroides, además, este estudio ofrece al profesional de la salud (médico general, endocrinólogo) una forma de valorar el tratamiento del paciente y la evolución de la enfermedad.

En concreto, se basa en la medición de cuatro hormonas:

  • Triyodotironina (T3): desempeña papel importante en el control del metabolismo; por ejemplo, regula el consumo de oxígeno, la degradación de grasas o la formación de músculos.
  • Tiroxina (T4): la tiroides secreta en mayor proporción esta hormona para que se distribuya por todo el organismo y los tejidos la conviertan principalmente en T3 por acción de una enzima especial (5’-desyodasa). Sus funciones son idénticas a las ya mencionadas, aunque es menos potente que T3.
  • T3 reversa(rT3): es la forma inactiva de las hormonas tiroideas, que normalmente se genera en los tejidos (por acción de la 5’-desyodasa) cuando hay aumento del metabolismo basal (valor normal de energía necesaria para que las células subsistan), con el fin de disminuirlo. Dicha sustancia es de desecho y no tiene beneficio para el organismo.
  • T4 libre: es hormona tiroxina (T4) que se ha liberado de aquellas proteínas que le permiten viajar hacia los distintos tejidos del cuerpo (por encontrarse libre, también llega a ser eliminada, por ejemplo, por los riñones); es la única que puede ser aprovechada para transformarse en T3 y cumplir sus funciones.

Parte importante de la prueba de perfil tiroideo es el análisis de la hormona estimulante de la tiroides (TSH), la cual es producida por la glándula pituitaria que tiene el tamaño de un chícharo y está ubicada en la base del cerebro.

Cantidades insuficientes de hormonas tiroideas (hipotiroidismo) causan que la glándula pituitaria segregue más TSH para estimular a la tiroides a que incremente su producción hormonal, no obstante, si la glándula pituitaria funciona incorrectamente, también es posible que produzca cantidades insuficientes de TSH y ocasione hipotiroidismo.

En cambio, si la glándula tiroides produce cantidades excesivas de hormonas tiroideas (hipertiroidismo), la pituitaria produce menos TSH con la intención de reducir su producción.

Quien se pregunta para qué sirve la prueba del perfil tiroideo debe saber que también es útil para dar seguimiento a pacientes con hipertiroidismo e hipotiroidismo diagnosticado, así como para vigilar la actividad de las glándulas hipófisis e hipotálamo (localizadas en la base del cráneo), ya que alteraciones en éstas pueden afectar a las hormonas tiroideas.

¿En qué consiste la prueba del perfil tiroideo?

Es necesario tomar muestra sanguínea de la parte interior del codo o del dorso de la mano. El sitio donde se realizará la punción se asea con antiséptico y luego se coloca banda elástica en la región superior del brazo, a fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene.

A continuación se introduce aguja en la vía sanguínea y se deposita el fluido en frasco hermético o tubo pegado a la cánula; la liga se retira del brazo y se cubre el sitio con algodón para detener cualquier sangrado.

En bebés o en niños pequeños se puede utilizar instrumento puntiagudo (lanceta) para punzar la piel y hacerla sangrar; el líquido se recoge en tubo pequeño de vidrio conocido como pipeta o en portaobjetos.

Las muestras de sangre se llevan al laboratorio para estudiarse con ayuda de reactivos especiales. Por lo general, los resultados se obtienen en poco tiempo, aunque esto dependerá del lugar en que se realice el análisis.

Cabe aclarar que salvo alguna indicación especial del médico tratante, al paciente solamente se le pedirá que acuda en ayunas al laboratorio elegido.

Riesgos del perfil tiroideo

Secuelas relacionadas con la extracción de sangre pueden incluir:

  • Hemorragia.
  • Desmayo.
  • Mareo.
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel).
  • Infección (puede ocurrir cada vez que se presenta ruptura de la piel).

Estos riesgos del perfil tiroideo dependen de las características de las vías sanguíneas del paciente, ya que su tamaño y resistencia varían en cada persona, y hay casos en los que pueden producirse lesiones con facilidad.

Asimismo, debe recordarse que la aguja utilizada siempre debe ser estéril y desechable, a fin de evitar la propagación de infecciones como las causadas por los virus de inmunodeficiencia humana (VIH, que ocasiona el sida) o de la hepatitis B y C (generan daño en el hígado y condicionan la formación de cáncer).

¿Cómo se interpretan los resultados del perfil tiroideo?

En el caso de la T3, el rango para los valores normales es de 100 a 200 ng/dl (nanogramos por decilitro).

Los niveles por encima de lo normal de esta hormona pueden indicar:

  • Alta concentración de proteína que transporta T3 en la sangre (puede ocurrir normalmente con el embarazo, uso de anticonceptivo hormonal, enfermedad hepática, a causa de una afección hereditaria, o reciente uso de medicamentos para bajar de peso cuando estos la contienen).
  • Hipertiroidismo.
  • Cáncer tiroideo.

Ahora bien, cifras inferiores a las esperadas podrían indicar:

  • Padecer alguna enfermedad prolongada.
  • Hipotiroidismo.
  • Inanición (consecuencia de prolongada insuficiencia alimentaria).

Por lo que respecta a la hormona T4, el rango normal va de 4.5 a 11.2 mcg/dl (microgramos por decilitro). Una concentración superior a ésta puede deberse a afecciones como:

  • Enfermedad de Graves (causante de hipertiroidismo).
  • Tumoraciones.
  • Elevación en el nivel de proteínas que transportan T4 en sangre (debido a embarazo, uso de anticonceptivos hormonales, enfermedades hereditarias o afección del hígado).
  • Hipertiroidismo inducido por yodo.
  • Tiroiditis (inflamación de la tiroides) subaguda o crónica.
  • Bocio multinodular tóxico (agrandamiento de la glándula tiroides debido a la presencia de tumor o tumores redondos y pequeños, llamados nódulos).
  • Enfermedad trofoblástica (crecimiento de tumores dentro del útero o matriz).

A su vez, las cifras de T4 pueden ser inferiores a lo esperado por:

  • Hipotiroidismo.
  • Desnutrición o ayuno.
  • Uso de ciertos medicamentos.
  • Padecer alguna enfermedad.

Los resultados de esta prueba serán interpretados por el endocrinólogo o médico general, quien se encargará de establecer el tratamiento a seguir, siempre que los valores sean anormales.

Fuentes:

  • Harrison, Tinsley Randolph, Fauci, Anthony, et al. Harrison. Principios de Medicina Interna. 16ª Edición. España: Editorial McGraw-Hill; 2005.
  • KidsHealth. The Nemours Foundation. Análisis de sangre: hormona estimulante de la tiroides (TSH). [Consulta: 21 de octubre del 2014]. Disponible en: http://kidshealth.org/parent/en_espanol/medicos/test_tsh_esp.html#
  • MedlinePlus. Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Examen de T3. [Consulta: 24 de noviembre del 2010]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003687.html
  • MedlinePlus. Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos / Institutos Nacionales de Salud (NIH). Examen de T4. [Consulta: 24 de noviembre del 2010]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/003517.html
  • Varela da Costa, César, et al. Endocrinología y Nutrición. Guía Terapéutica. Madrid: Edika Med; 2007.

 

 

SyM

 

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