Medidores de presión arterial, ¿cuál es el mejor? - SyM
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23 Octubre 2017 | Iniciar Sesión



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¿Cuál es el mejor medidor de presión arterial?

Martes 03 de octubre del 2017, 04:10 pm, última actualización.

¿Cómo medir la presión arterial con exactitud? Llevar un registro de tus mediciones en casa es importante para controlar la hipertensión arterial y, para ello, requieres monitores de presión arterial. Te decimos pros y contras de los diferentes tipos y cómo elegir un medidor de presión arterial.

Cómo seleccionar un medidor de presión arterial
Aunque todos los tipos de monitores de presión arterial cumplen esta función, los mecanismos, precisión y modos de uso son diferentes.

"¡Se me subió la presión!"

Es probable que tú o alguien cercano a ti sufran hipertensión arterial, enfermedad cardiovascular que padecen 17.3 millones de adultos mexicanos (de los cuales, un poco más de la mitad conocía su diagnóstico al momento de realizar el estudio), según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de Medio Camino (2016).

Se habla de presión arterial alta cuando alcanza valores de medición de 140 sobre 90 (140/90 mmHg) o más, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aunque todavía no se conocen del todo sus causas, existen factores de riesgo de hipertensión arterial que suelen estar presentes en la mayoría de las personas que la sufren:

  • Tener más de 60 años, especialmente mujeres.
  • Sobrepeso y obesidad.
  • Consumir demasiado sodio o poco potasio.
  • Falta de actividad física.
  • Antecedentes familiares de hipertensión.
  • Problemas renales.
  • Apnea de sueño.
  • Beber alcohol en exceso.
  • Usar medicamentos como antiinflamatorios no esteroideos (AINE), pastillas anticonceptivas y corticoesteroides.

Entonces, ¿cómo saber si soy hipertenso? La única manera efectiva es recurrir a aparatos para medir la presión arterial, es decir baumanómetros o esfingomanómetros (también llamados esfigmomanómetros). Se recomienda que después de los 18 años de edad te midas la presión arterial por lo menos dos veces al año.

Riesgos de la hipertensión arterial

Debes mantener el control de la hipertensión arterial, ya que mientras más alta sea, ejerce más estrés en vasos sanguíneos, de mantenerse así tienes mayor riesgo de dañar:

  • Corazón. Provoca engrosamiento del músculo cardíaco y agrandamiento de ventrículos, que pueden llevar a falla cardiaca.
  • Riñones. Deteriora sus vasos sanguíneos, alterara su función excretora y provoca acumulación de residuos, lo que puede causar insuficiencia renal.
  • Cerebro. El riesgo de padecer hemorragias debido a rupturas de vasos sanguineos o infartos cerebrales por obstrucciones por coágulos de sangre aumenta 3 a 4 veces.

La mayoría de las personas con presión arterial alta no muestra ningún síntoma, por ello se le conoce como "el asesino silencioso". De ahí la importancia de realizar constante y correcta lectura de la presión arterial.

Tipos de medidores de presión arterial

Los aparatos para medir la presión arterial registran la presión máxima cuando el corazón está bombeando (presión sistólica) y la más baja cuando el corazón está entre latidos o reposo (presión diastólica); la lectura se expresa como presión sistólica sobre presión diastólica en milímetros de mercurio (140/90 mmHg, por ejemplo).

Aunque todos los tipos de monitores de presión arterial cumplen esta función, los mecanismos, precisión y modos de uso son diferentes. A continuación te presentamos las ventajas y desventajas de los más populares:

Baumanómetro de mercurio

El más preciso de los monitores de presión arterial (también conocido como esfingomanómetro), pero al ser un instrumento delicado se debe tener especial cuidado al operarlo, almacenarlo o transportarlo. Cuenta con un brazalete (con manguito de presión) y pera inflable unidos por tubos a la unidad, la cual a su vez tiene un tubo transparente con mercurio.

Ventajas y desventajas del tensiómetro de mercurio

Ventajas

  • La lectura de la presión arterial de estos esfingomanómetros es considerada como la de mayor precisión.
  • Si se emplean correctamente, estos dispositivos manuales pueden durar toda una vida.
  • Produce lecturas precisas y no requiere ningún reajuste o recalibración.

Desventajas

  • Los esfingomanómetros de mercurio son voluminosos y deben manejarse cuidadosamente para prevenir daño al tubo que contiene mercurio, metal pesado tóxico.
  • Emplearlo requiere práctica y no es adecuado para uso doméstico.
  • Algunas personas con impedimentos auditivos o visuales no pueden utilizarlo, ya que debe leerse sobre una superficie plana a nivel de los ojos.

Medidores de presión arterial análogos

El también conocido como esfigmomanómetro aneroide (que significa "sin fluido") consiste en un brazalete (con manguito de presión) y pera inflable unidos por tubos a un indicador que convierte la presión en una lectura basada en mmHg.

Pueden encontrarse en forma de bolsillo, palma o reloj, variantes en las que sólo cambia el tamaño del medidor.

Ventajas y desventajas del tensiómetro manual

Ventajas

  • Estos esfigmomanómetros son más baratos en comparación con los otros tipos de monitores de presión arterial.
  • El indicador se puede colocar en cualquier posición para lectura fácil y viene en distintos tamaños para una interpretación cómoda y rápida.
  • También pueden incluir un estetoscopio.
  • El indicador puede estar unido al brazalete para poder emplear el dispositivo con una sola mano.

Desventajas

  • Su indicador es un mecanismo delicado, debe tenerse especial cuidado para evitar choques o caídas.
  • Requiere chequeo periódico con esfigmomanómetro de mercurio para asegurarse de que los mecanismos internos funcionan perfectamente. Puede requerir recalibración por parte de expertos si el dispositivo indica lecturas inexactas.
  • Algunas personas con impedimentos auditivos o visuales no pueden usarlo.
  • Su uso requiere práctica.

Medidores de presión arterial digitales

Los baumanómetros digitales cuentan con un brazalete conectado a la unidad electrónica. Emplean sensores de presión que evalúan y miden las oscilaciones de los sonidos producidos por la sangre que fluye dentro de las arterias.

A medida que el brazalete se infla y desinfla se producen estas oscilaciones, las cuales se procesan utilizando un algoritmo (conjunto de operaciones que permiten hacer cálculos) para registrar valores sistólicos y diastólicos que se muestran digitalmente en la pantalla del dispositivo.

Ventajas y desventajas del tensiómetro digital

Usualmente utilizan baterías, energía solar o una combinación de ambas. Los tipos más comunes de esfingomanómetros digitales son:

  • Automático. Requiere mínima manipulación por parte del usuario. Una vez que se coloca el brazalete, en la parte superior del brazo, este se infla mediante una bomba electrónica y la lectura de la presión arterial se realiza automáticamente.
  • Semiautomático. El usuario tiene que inflar manualmente el brazalete usando una pera convencional. Entonces, el dispositivo lo desinfla automáticamente y la lectura se produce de manera similar al dispositivo automático. Consume menos energía y se recomienda cuando es más complicado adquirir baterías.
  • De muñeca. Puede ser utilizado por individuos que encuentran incómodos los dispositivos que se colocan en los brazos. Sin embargo, los médicos no lo recomiendan, ya que puede dar lecturas falsas debido a su sensibilidad a la posición del cuerpo.

Ventajas

  • Es compacto, portátil y sumamente fácil de operar.
  • Dado que la mayoría de las operaciones críticas se realizan automáticamente, las posibilidades de error humano son mínimas.

Desventajas

  • Es delicado y se debe tener cuidado al manipularlo. Repararlo puede ser complicado y en la mayoría de los casos requiere mantenimiento por parte del fabricante.
  • Incluso los más avanzados pueden producir lecturas incorrectas con algunas personas. Por tanto, es necesario comprobar periódicamente con los esfigmomanómetros de mercurio (durante la revisión médica) para mayor precisión.

Aplicaciones para medir la presión arterial

Las aplicaciones para el control de presión arterial basan su medición en la tecnología de teléfonos inteligentes, como micrófonos, cámaras o brazaletes conectados vía USB o Bluetooth (conexión inalámbrica de datos).

Aplicaciones para el control de presión arterial

Ventajas

  • Facilitan el automanejo y control de la hipertensión arterial al recopilar datos y generar estadísticas.
  • Pueden registrar otras mediciones, como frecuencia cardíaca, peso, índice de masa corporal o consumo de calorías diarias.
  • Pueden enviar datos directamente a tu médico.
  • Cuentan con información general acerca de la presión arterial alta y para mejorar la adherencia a tratamientos médicos.

Desventajas

  • En la mayoría de los casos son inexactas o incapaces de realizar la medición de la presión arterial.
  • No han sido avaladas ni están apegadas a los protocolos de organizaciones de la salud.
  • Pocas son desarrolladas con participación documentada de agencias del cuidado de la salud.

Toma en cuenta los puntos a favor y en contra al elegir alguno de los tipos de monitores de presión arterial. Recuerda que la medición no es sólo para personas que padecen hipertensión; esta tensión persistentemente también pude ser inducida por otros trastornos o medicamentos, por eso es común que en toda revisión médica se suela medir la presión.

SyM - Eduardo Cerqueda

 

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