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Primera menstruación: inicio de la vida reproductiva

Jueves 23 de marzo del 2017, 01:15 pm, última actualización

Cuando la menstruación se presenta por primera vez se llama menarquia, y se asocia a desarrollo mamario, ensanchamiento de caderas y aparición de vello púbico. Esta etapa inicia entre los 10 y 15 años de edad, y marca el inicio de la vida reproductiva femenina.

Primera menstruación: inicio de la vida reproductiva
Primera menstruación: inicio de la vida reproductiva

Además de los cambios físicos que acompañan a la primera menstruación, al interior del organismo se liberan ciertas sustancias del hipotálamo (glándula ubicada en el cerebro), como las hormonas denominadas folículo-estimulante y luteinizante, que tienen la función de inducir la actividad ovárica; ésta última incrementa los niveles de estrógenos (proporcionan las características sexuales femeninas) e interviene en el crecimiento del útero (matriz) y endometrio (recubrimiento de la cavidad uterina).

Dichas hormonas son las encargadas de regular al ciclo menstrual, el cual inicia con el primer día de sangrado y finaliza justo antes de la siguiente regla, proceso que dura en promedio 28 días; se genera debido a la expulsión de un óvulo maduro no fecundado junto con restos de la mucosa que recubre al útero (endometrio), y dura entre 3 y 7 días.

Cabe destacar que después de que se presenta la menarquia no hay regularidad en los ciclos menstruales, pues pueden durar más o menos de 28 días, lo cual es normal, y suelen ajustarse luego de 1 ó 2 años.

Ahora bien, es importante saber que el ciclo menstrual se desarrolla en las siguientes etapas:

  • I. Preovulatoria. Es la fase inicial e incluye el sangrado, el cual se presenta debido a que al comienzo del periodo los niveles de estrógenos y progesterona (hormona que prepara el revestimiento del útero para la implantación del óvulo fecundado) están bajos, lo que ocasiona que el recubrimiento uterino degenere y se desprenda. Asimismo, durante la primera mitad de esta etapa el organismo libera una hormona llamada foliculoestimulante, cuya función consiste en favorecer el crecimiento de un grupo de entre 3 y 30 órganos pequeños llamados folículos; cada uno contiene un óvulo, y solamente uno de ellos continúa su desarrollo. Antes de que finalice este ciclo se incrementa la secreción de hormonas.
  • II. Ovulatoria. En esta etapa uno de los folículos crece y libera un óvulo que viaja hacia el útero a través de las trompas de Falopio.
  • III. Posovulatoria. Se caracteriza por dar lugar a la formación de un cuerpo amarillo denominado lúteo, que en presencia de embarazo se encarga de mantener la implantación del embrión en la cavidad uterina. En ausencia de gestación, este periodo se prolonga por 14 días y, transcurrido ese tiempo, se presenta la siguiente regla.

Cabe destacar que antes de la menstruación, la mayoría de las mujeres experimenta el síndrome premenstrual, que es un conjunto de molestos síntomas, como dolores mamarios y de cabeza, debilidad muscular, retención de líquidos, cólicos abdominales, estreñimiento o diarrea, fatiga, nerviosismo, sensibilidad en senos e inflamación en vientre. Estos malestares suelen desaparecer pocas horas después del inicio del flujo menstrual, o bien, hasta el segundo día de sangrado.

Aunque no se puede hacer mucho para modificar la actividad hormonal, causante del síndrome premenstrual, pueden ponerse en práctica algunos consejos que ayudan a disminuir los síntomas. Entre ellos se encuentran reducir el consumo de sal, azúcar, café y alcohol para aliviar el nerviosismo, sensibilidad mamaria y retención de líquidos; asimismo, conviene restringir la ingesta de alimentos que contengan grasas, practicar ejercicio ligero y administrar algún medicamento indicado para prevenir y aliviar las molestias.

Es importante que las chicas que están por iniciar o apenas manifestaron la menarquia conozcan las medidas higiénicas básicas que deben seguirse durante los días de sangrado:

  • Bañarse diario y lavar los genitales delicadamente con jabón neutro.
  • Cambiar la toalla sanitaria cada 4 ó 6 horas para evitar la formación de mal olor y que las bacterias infesten la zona.
  • La limpieza después de la micción (acto de orinar) o evacuación debe efectuarse de adelante hacia atrás para evitar que microbios fecales infecten la vagina.

¿Adelanto o atraso?

Aunque la menarquia se presenta entre los 10 y 15 años, en la actualidad se reportan casos de niñas que la experimentan a los 8 años, situación que se acompaña de los cambios físicos propios de las adolescentes.

Estas situaciones llegan a ser de causa desconocida, o bien son influidos por antecedentes familiares o diversos padecimientos, como lesiones en el hipotálamo (estructura cerebral que regula cambios hormonales, así como función ovárica y testicular), producción excesiva de hormonas o tumoración en ovarios.

En contraparte se encuentra el atraso de la menarquia, el cual puede prolongarse más allá de los 16 años y puede tener su origen en alguno de los siguientes factores:

  • Práctica excesiva de ejercicio.
  • Peso corporal menor al considerado normal.
  • Estrés y nerviosismo.
  • Antecedentes familiares.
  • Trastornos en la alimentación, como anorexia y bulimia.

En cualquiera de las dos situaciones, adelanto o atraso, es fundamental acudir al ginecólogo, especialista que mediante exploración física, interrogatorio y análisis de laboratorio (por ejemplo, medición hormonal) podrá determinar la causa y, de considerarlo necesario, proporcionar tratamiento a base de medicamentos.

Por último, es muy importante resaltar que es necesario que las madres expliquen a sus hijas qué es la menstruación y los cambios físicos que trae consigo antes de que éstos se manifiesten, de esta manera estarán preparadas mentalmente y será más fácil que los acepten sin confundirse.

SyM - Angélica Villanueva

 

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