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12 Diciembre 2017 | Iniciar Sesión



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Mal de Parkinson: primeros síntomas

  • No es fácil identificar su inicio, pues las primeras señales son leves y suelen confundirse con envejecimiento (la edad promedio en que se presenta es 60 años). Sin embargo, conocer los principales síntomas del mal de Parkinson permite al afectado buscar atención médica y tratamiento que detengan su avance en etapas tempranas. 1-16

    No es fácil identificar su inicio, pues las primeras señales son leves y suelen confundirse con envejecimiento (la edad promedio en que se presenta es 60 años). Sin embargo, conocer los principales síntomas del mal de Parkinson permite al afectado buscar atención médica y tratamiento que detengan su avance en etapas tempranas.

  • El temblor suele ser el primer síntoma de enfermedad de Parkinson, caracterizada por  falta de producción de dopamina. Típicamente este temblor consiste en movimiento rítmico hacia adelante y atrás que, a menudo, comienza en una mano, aunque a veces afecta primero un pie o la mandíbula. Suele desaparecer durante el sueño o mejorar con el movimiento intencional. 2-16

    El temblor suele ser el primer síntoma de enfermedad de Parkinson, caracterizada por falta de producción de dopamina. Típicamente este temblor consiste en movimiento rítmico hacia adelante y atrás que, a menudo, comienza en una mano, aunque a veces afecta primero un pie o la mandíbula. Suele desaparecer durante el sueño o mejorar con el movimiento intencional.

  • La resistencia al movimiento o rigidez del cuerpo son distintivas de esta afección. El individuo siente los músculos tensos, con dolor y contraídos, lo que le dificulta caminar. Por ejemplo, su brazo realiza sólo movimientos cortos o siente que los pies 3-16

    La resistencia al movimiento o rigidez del cuerpo son distintivas de esta afección. El individuo siente los músculos tensos, con dolor y contraídos, lo que le dificulta caminar. Por ejemplo, su brazo realiza sólo movimientos cortos o siente que los pies "se pegan" al piso, incluso, sus familiares le comentan que "se ve tieso".

  • Actividades que antes eran simples, comienzan a ser difíciles debido a bradicinesia, es decir, disminución del movimiento espontáneo  y automático. Como consecuencia, a la persona le toma ahora mucho más tiempo vestirse, realizar su aseo personal o mover las manos para tomar los cubiertos y comer, por ejemplo. 4-16

    Actividades que antes eran simples, comienzan a ser difíciles debido a bradicinesia, es decir, disminución del movimiento espontáneo y automático. Como consecuencia, a la persona le toma ahora mucho más tiempo vestirse, realizar su aseo personal o mover las manos para tomar los cubiertos y comer, por ejemplo.

  • Inestabilidad postural es otro signo que identifica al mal de Parkinson, lo que provoca tropiezos o caídas fácilmente. Además, el paciente comienza a encorvar la espalda y desarrolla la llamada marcha parkinsoniana, que incluye tendencia a inclinarse hacia adelante, dando pequeños pasos rápidos, como apurados. 5-16

    Inestabilidad postural es otro signo que identifica al mal de Parkinson, lo que provoca tropiezos o caídas fácilmente. Además, el paciente comienza a encorvar la espalda y desarrolla la llamada marcha parkinsoniana, que incluye tendencia a inclinarse hacia adelante, dando pequeños pasos rápidos, como apurados.

  • Otro de los signos de Parkinson es que el paciente comienza a escribir la letra más pequeña debido a la rigidez que domina sus manos, pues cada vez le resulta más difícil moverlas para formar letras y palabras. Con el tiempo, también ocurre debilitamiento de la voz y lentitud en el habla por los efectos de la enfermedad en los músculos que intervienen para producirlas. 6-16

    Otro de los signos de Parkinson es que el paciente comienza a escribir la letra más pequeña debido a la rigidez que domina sus manos, pues cada vez le resulta más difícil moverlas para formar letras y palabras. Con el tiempo, también ocurre debilitamiento de la voz y lentitud en el habla por los efectos de la enfermedad en los músculos que intervienen para producirlas.

  • La rigidez generalizada en el paciente produce un rostro carente de expresión por la falta de parpadeo, lo que ocasiona un aspecto de máscara, signo común de esta enfermedad que afecta más a hombres que mujeres. Uno de los más famosos personajes que vivieron con Parkinson fue Mohamed Ali, para muchos el mejor boxeador estadounidense, quien falleció el 6 de junio de 2016. 7-16

    La rigidez generalizada en el paciente produce un rostro carente de expresión por la falta de parpadeo, lo que ocasiona un aspecto de máscara, signo común de esta enfermedad que afecta más a hombres que mujeres. Uno de los más famosos personajes que vivieron con Parkinson fue Mohamed Ali, para muchos el mejor boxeador estadounidense, quien falleció el 6 de junio de 2016.

  • Tener problemas para oler ciertos alimentos, como plátanos, pepinillos en vinagre o canela, constituye uno de los primeros síntomas no motores (no relacionados con el movimiento) de la enfermedad de Parkinson. Si la pérdida del olfato se convierte en algo permanente (no se debe a un resfriado o congestión nasal, en cuyo caso suele ser temporal), el médico puede considerarla signo de alerta para el diagnóstico. 8-16

    Tener problemas para oler ciertos alimentos, como plátanos, pepinillos en vinagre o canela, constituye uno de los primeros síntomas no motores (no relacionados con el movimiento) de la enfermedad de Parkinson. Si la pérdida del olfato se convierte en algo permanente (no se debe a un resfriado o congestión nasal, en cuyo caso suele ser temporal), el médico puede considerarla signo de alerta para el diagnóstico.

  • Algunas personas con Parkinson avanzado tienen problemas urinarios o de estreñimiento (vejiga e intestinos) debido al mal funcionamiento del sistema nervioso autónomo (regula la actividad del músculo liso). Por lo general, estos síntomas mejoran con el uso de fármacos indicados por el médico. 9-16

    Algunas personas con Parkinson avanzado tienen problemas urinarios o de estreñimiento (vejiga e intestinos) debido al mal funcionamiento del sistema nervioso autónomo (regula la actividad del músculo liso). Por lo general, estos síntomas mejoran con el uso de fármacos indicados por el médico.

  • Los problemas para dormir son comunes en la enfermedad de Parkinson e incluyen sueño intranquilo, pesadillas, somnolencia o inicio súbito del sueño durante el día. En ocasiones, el paciente se mueve demasiado en la cama, patea o da puñetazos mientras duerme pues actúa físicamente sus sueños. 10-16

    Los problemas para dormir son comunes en la enfermedad de Parkinson e incluyen sueño intranquilo, pesadillas, somnolencia o inicio súbito del sueño durante el día. En ocasiones, el paciente se mueve demasiado en la cama, patea o da puñetazos mientras duerme pues actúa físicamente sus sueños.

  • En ocasiones, las personas con mal de Parkinson tienen problemas de memoria y pensamiento lento, lo que se complica en etapas tardías del trastorno. En estos casos, se llega a diagnosticar demencia por enfermedad de Parkinson, condición que afecta también al lenguaje y forma en que el paciente forma su opinión de los demás. 11-16

    En ocasiones, las personas con mal de Parkinson tienen problemas de memoria y pensamiento lento, lo que se complica en etapas tardías del trastorno. En estos casos, se llega a diagnosticar demencia por enfermedad de Parkinson, condición que afecta también al lenguaje y forma en que el paciente forma su opinión de los demás.

  • Fatiga y pérdida de energía pueden ser signos de Parkinson, en especial, al final de día. El cansancio suele asociarse con la depresión que a menudo invade al paciente, sobre todo en las primeras etapas de la enfermedad. Incluso, puede aparecer disfunción sexual debido a los efectos de la afección sobre las señales nerviosas del cerebro (síntomas que pueden y deben ser atendidos). 12-16

    Fatiga y pérdida de energía pueden ser signos de Parkinson, en especial, al final de día. El cansancio suele asociarse con la depresión que a menudo invade al paciente, sobre todo en las primeras etapas de la enfermedad. Incluso, puede aparecer disfunción sexual debido a los efectos de la afección sobre las señales nerviosas del cerebro (síntomas que pueden y deben ser atendidos).

  • Los músculos que se usan para tragar suelen funcionar con menor eficiencia en las etapas tardías del Parkinson. Los alimentos y la saliva llegan a acumularse en la boca y el fondo de la garganta, lo que puede ocasionar ahogo o babeo, además de representar impedimento para tener nutrición adecuada. 13-16

    Los músculos que se usan para tragar suelen funcionar con menor eficiencia en las etapas tardías del Parkinson. Los alimentos y la saliva llegan a acumularse en la boca y el fondo de la garganta, lo que puede ocasionar ahogo o babeo, además de representar impedimento para tener nutrición adecuada.

  • En cada persona la enfermedad progresa en forma lenta y diferente. Para describir el avance del Parkinson, los neurólogos usan la escala de Hoehn y Yahr, que comprende cinco etapas: en la primera, los síntomas ocurren sólo en un lado del cuerpo, mientras en la segunda aparecen en ambos lados y no hay deterioro del equilibrio. 14-16

    En cada persona la enfermedad progresa en forma lenta y diferente. Para describir el avance del Parkinson, los neurólogos usan la escala de Hoehn y Yahr, que comprende cinco etapas: en la primera, los síntomas ocurren sólo en un lado del cuerpo, mientras en la segunda aparecen en ambos lados y no hay deterioro del equilibrio.

  • Si hay daño en el equilibrio, pero el paciente sigue siendo físicamente independiente, el trastorno se considera leve a moderado y se ubica en la etapa tres; en la siguiente fase, ocurre incapacidad grave, aunque el individuo aún puede caminar o estar de pie sin ayuda. En la etapa cinco, el enfermo permanece en cama o silla de ruedas, y requiere asistencia las 24 horas. 15-16

    Si hay daño en el equilibrio, pero el paciente sigue siendo físicamente independiente, el trastorno se considera leve a moderado y se ubica en la etapa tres; en la siguiente fase, ocurre incapacidad grave, aunque el individuo aún puede caminar o estar de pie sin ayuda. En la etapa cinco, el enfermo permanece en cama o silla de ruedas, y requiere asistencia las 24 horas.

  • A veces el diagnóstico es complicado porque otras afecciones también causan síntomas parkinsonianos; además, no existe una prueba definitiva para la enfermedad de Parkinson. Por tanto, es necesario acudir al médico para identificar el trastorno y el tratamiento que permita mantener a la persona (y a quienes le rodean) con la mejor calidad de vida posible. 16-16

    A veces el diagnóstico es complicado porque otras afecciones también causan síntomas parkinsonianos; además, no existe una prueba definitiva para la enfermedad de Parkinson. Por tanto, es necesario acudir al médico para identificar el trastorno y el tratamiento que permita mantener a la persona (y a quienes le rodean) con la mejor calidad de vida posible.

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En México, el número de mujeres con discapacidad suma 3.8 millones, en tanto el de hombres llega a 3.3 millones, siendo las enfermedades su principal causa.




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